Les prix du gaz baissent enfin. Voici 4 choses à savoir

Une pompe à essence est vue dans une station-service à Houston le 9 juin. Les prix de l’essence sont tombés en dessous de 4 dollars le gallon dans certaines parties du pays, bien que la moyenne nationale reste au-dessus de ce niveau.

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Une pompe à essence est vue dans une station-service à Houston le 9 juin. Les prix de l’essence sont tombés en dessous de 4 dollars le gallon dans certaines parties du pays, bien que la moyenne nationale reste au-dessus de ce niveau.

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Remplir votre réservoir d’essence n’est plus aussi douloureux qu’avant.

Les prix de l’essence, qui ont atteint un niveau record au début de l’été, ont fortement chuté au cours des dernières semaines. Ils sont maintenant inférieurs à 4 $ le gallon dans certaines parties du pays, même si la moyenne nationale reste au-dessus de ce niveau.

C’est un soulagement pour les automobilistes – et pour l’inflation, qui a atteint son plus haut niveau en quatre décennies en juin.

De combien les prix ont-ils baissé ?

Selon l’American Automobile Association, le prix moyen de l’essence à l’échelle nationale était de 4,08 $ samedi. C’est une baisse de près d’un dollar depuis la mi-juin, lorsque les prix à la pompe ont atteint un niveau record de 5,01 $ le gallon.

Certaines régions du pays, comme le Texas, ont connu une baisse encore plus marquée, soulageant les conducteurs qui avaient vu les prix augmenter plus tôt cette année après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

“J’ai fait le plein hier et c’était 3,35 $. Alors oui, j’étais excitée à ce sujet”, a déclaré Linda McDaniel, qui parcourt 60 miles par jour pour se rendre à son travail à San Antonio. “Parce que j’ai un tel trajet, je conduis une Honda Civic, qui obtient une assez bonne consommation d’essence. Mais avec ces prix plus élevés, cela coûtait vraiment beaucoup plus cher pour faire le plein.”

Qu’y a-t-il derrière la forte baisse des prix de l’essence?

C’est en partie fonction de l’offre et de la demande.

Lorsque les prix à la pompe ont dépassé 5 $ le gallon, les conducteurs ont ajusté leur comportement, essayant de limiter la quantité qu’ils conduisaient. Ils covoituraient, combinaient les courses et supprimaient les trajets inutiles.

McDaniel a en fait annulé un road trip au Colorado cet été.

La consommation d’essence aux États-Unis a été inférieure d’environ 9 % au cours des dernières semaines à ce qu’elle était l’été dernier – une baisse assez spectaculaire de la demande.

Dans le même temps, l’offre intérieure de pétrole brut a augmenté de plus de 6 % par rapport à il y a un an.

Les inquiétudes croissantes concernant un ralentissement économique dans le monde ont également pesé sur les prix du pétrole brut, qui représentent environ la moitié du coût de l’essence.

Tout cela est une recette pour des prix plus bas à la pompe.

“Les Américains vont collectivement dépenser 340 millions de dollars de moins en essence aujourd’hui qu’ils ne le faisaient le 16 juin, lorsque les prix ont culminé”, a déclaré l’analyste pétrolier Patrick De Haan du site Web de suivi des prix GasBuddy.


Un client fait ses courses dans une épicerie le 15 juillet à Houston, au Texas. La baisse des prix de l’essence dans certaines régions du pays pourrait apporter un certain soulagement au taux d’inflation, même si les prix à la consommation demeurent élevés.

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Un client fait ses courses dans une épicerie le 15 juillet à Houston, au Texas. La baisse des prix de l’essence dans certaines régions du pays pourrait apporter un certain soulagement au taux d’inflation, même si les prix à la consommation demeurent élevés.

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Qu’est-ce que cela signifie pour l’inflation et le coût des choses?

La baisse des prix de l’essence aidera certainement en termes de coût de la vie.

L’inflation annuelle en juin a atteint 9,1 %, la plus élevée depuis la fin de 1981, et les prix de l’essence ont été un important moteur de cette augmentation.

Le problème est que d’autres prix ont également grimpé, y compris certains qui sont plus collants que l’essence, qui a tendance à rebondir de haut en bas.

McDaniel, par exemple, loue quelques unités de stockage et dit que le loyer a augmenté de 100 $ par mois. Elle est également préoccupée par sa facture d’électricité, car son climatiseur a fait des heures supplémentaires dans la chaleur du Texas.

“C’est dans les 100 depuis mai”, dit McDaniel. “Donc, les factures d’électricité ont été hors de ce monde.”

Jusqu’à présent, les consommateurs n’ont vu que peu de rupture dans le coût de l’épicerie ou du logement, qui représentent tous deux une part plus importante du budget familial typique que l’essence.

Ainsi, alors que de nombreux conducteurs seront reconnaissants pour l’essence moins chère, ce n’est pas une panacée contre l’inflation.

“Oui, c’est un soulagement bienvenu”, a déclaré McDaniel à propos des prix de l’essence. “Mais je veux dire, vous pouvez certainement voir [inflation] dans à peu près tout. Comme dans notre machine à soda, le prix a augmenté de 25 cents du jour au lendemain. Chaque petite chose que vous remarquez augmente. Même un paquet de chewing-gum a augmenté de 20 cents.”

Où vont les prix du gaz à partir d’ici ?

Les prix à la pompe pourraient chuter davantage à court terme, mais il est plus difficile de dire ce qui se passera plus tard cette année.

De Haan, l’analyste de GasBuddy, prédit que le prix moyen de l’essence à l’échelle nationale tombera en dessous de 4 $ le gallon dans les prochains jours.

Mais il prévient qu’il existe des jokers. Un ouragan dans le golfe du Mexique, par exemple, pourrait assommer des plates-formes de forage ou des raffineries, réduisant ainsi l’approvisionnement en essence.

Les menaces géopolitiques en Europe ou en Asie pourraient également faire grimper à nouveau les prix de l’essence.

Tout cela rend difficile de dire si le soulagement à la pompe est là pour rester.

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