Pourquoi Amazon rachète Roomba

L’empire d’Amazon (AMZN) alimenté par Alexa est sur le point de devenir beaucoup plus grand. Le géant du commerce électronique et de la maison intelligente a annoncé vendredi qu’il achetait le fabricant de Roomba iRobot (IRBT) pour 1,7 milliard de dollars. Cette décision signifie que la collection d’appareils connectés d’Amazon comprendra bientôt tout, des aspirateurs intelligents aux purificateurs d’air.

Cela arrive également à un moment où Amazon s’efforce de déplacer ses appareils compatibles Alexa d’objets fixes tels que des haut-parleurs intelligents vers des machines mobiles qui peuvent vous suivre dans toute votre maison et répondre à vos commandes à tout moment.

Il est clair qu’Amazon investit massivement dans l’avenir de la maison intelligente et, bien que l’espace des aspirateurs robotiques soit compétitif, avec cet accord, Amazon a acquis et renforcé son expertise, a écrit Brian Gesuale, analyste chez Raymond James, dans une note du 5 août.

“Il existe des acteurs majeurs dans le domaine des aspirateurs robotiques comme LG, Samsung, Shark et une foule d’autres créant un marché concurrentiel qui a vu les prix et les marges se comprimer au cours des dernières années sans fin en vue”, a-t-il écrit.

“L’écosystème plus large de la maison intelligente a un ensemble encore plus large de concurrents. Amazon est petit sur le marché des robots avec son produit Astro récemment lancé, donc à court terme, il s’agit davantage d’intégrer verticalement le canal alors qu’il développe un plan à plus long terme pour la maison intelligente et les données associées.

Mais il ne s’agit pas seulement de construire des appareils plus intelligents. L’acquisition d’Amazon fait partie de sa stratégie plus large visant à garantir que son service Prime est toujours au premier plan des préoccupations des consommateurs, et en vendant davantage de produits physiques qui se connectent à la plate-forme, c’est exactement ce qu’elle peut faire.

Faire venir des membres Prime

L’objectif ultime d’Amazon pour son activité de commerce électronique est d’amener tout le monde sur sa plate-forme Prime. Le service, qui coûte 14,99 $ par mois ou 139 $ par an, donne aux abonnés un accès à tout, de la livraison le lendemain et Prime Video à Prime Music et Twitch.

Bien sûr, les personnes qui s’abonnent à Prime sont également plus susceptibles d’acheter leurs produits via Amazon, ce qui est une double aubaine pour l’entreprise. Après tout, Amazon perçoit vos frais mensuels ou annuels, puis une partie des produits que vous achetez.

Amazon acquiert iRobot pour 1,7 milliard de dollars. (AP Photo/Eugène Hoshiko)

Les propres produits d’Amazon, tels que ses haut-parleurs Echo, sont configurés pour vous inciter à vous inscrire également à Prime. Après tout, il est facile de dire rapidement à Alexa d’acheter quelque chose pour vous ou de jouer une chanson via Prime Music si vous êtes abonné Prime.

IRobot apporte également plus que le simple aspirateur Roomba. La société vend également sa vadrouille intelligente Braava Jet et son aspirateur à main. L’entreprise travaillait auparavant sur une tondeuse à gazon intelligente, mais a abandonné l’idée.

Pourtant, le portefeuille existant d’iRobot donne à Amazon un autre moyen de persuader les clients de s’inscrire à Prime.

Construire de meilleurs bots

Cependant, les produits d’IRobot aideront également Amazon à créer sa propre collection de robots domestiques. Actuellement, Amazon propose son propre robot appelé Astro. Une sorte d’Alexa sur roues, le petit robot n’est actuellement disponible à l’achat que sur invitation et coûte 999 $. Si et quand Astro devient disponible pour l’ensemble du public, il en coûtera 1 499 $.

NON SPÉCIFIÉ - 28 SEPTEMBRE : Dans cette capture d'écran, le vice-président principal, Appareils et services, Dave Limp présente Amazon Astro lors de l'annonce des appareils et services d'Amazon le 28 septembre 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Dave Limp, vice-président senior d’Amazon pour les appareils et les services, présente Amazon Astro en 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Les principales fonctions d’Astro incluent la possibilité de vous suivre pour vous permettre d’écouter des podcasts et de la musique, d’apporter de petits objets aux personnes de votre maison via un petit conteneur monté à l’arrière, de vous permettre de l’utiliser manuellement pour vérifier votre maison lorsque vous êtes et faites office de sentinelle de sécurité en patrouillant chez vous la nuit.

Jusqu’à présent, cependant, Astro semble être un robot à moitié cuit avec une direction incertaine. Les critiques de CNET, du Wall Street Journal et de TechCrunch indiquent toutes qu’Astro n’est pas si doué pour les nombreuses choses qu’il est censé faire. Les critiques soulignent tout, du bot ayant du mal à déterminer l’aménagement d’une maison à simplement se mettre en travers du chemin.

Il y a aussi le problème qu’Astro ne fait pas d’escaliers. Il ne peut ni les monter ni les descendre. Il est donc collé à un étage de votre maison.

Astro n’est pas le seul robot domestique d’Amazon. L’activité Ring de la société possède son propre drone de sécurité volant appelé Always Home Cam qui peut décoller lorsqu’une alerte de sécurité est déclenchée ou être contrôlé à distance comme une caméra volante. Également disponible sur invitation uniquement, la Always Home Cam coûte 249 $.

Alors que les appareils d’iRobot sont davantage axés sur des tâches individuelles telles que l’aspiration et le nettoyage, la technologie de l’entreprise pourrait s’avérer particulièrement utile pour Amazon car elle développe ses capacités robotiques pour la maison.

L’acquisition d’iRobot sera également essentielle dans les efforts de collecte de données d’Amazon. Roombas crée des cartes de votre maison, afin que l’appareil sache où il a été, où il va et à quel point ces pièces sont propres, a déclaré Ian Greenblatt, qui dirige la pratique de JD Power Technology, Media, and Telecommunications Intelligence.

“C’est encore une autre plate-forme de capteurs, un peu comme Ring ou Alexa ou même votre historique d’achat au détail”, a déclaré Greenblatt. “Vous devez garder à l’esprit que tout cela crée une jolie image en trois dimensions d’une personne. Avec Roomba, il se déplace maintenant dans votre maison. »

Il convient également de souligner que les appareils d’iRobot sont déjà compatibles avec Alexa, ce qui signifie que vous pouvez dire à votre aspirateur d’aller nettoyer une zone à l’aide d’Alexa, et il décollera et se mettra au travail. Il va donc de soi que les propres experts d’iRobots sont déjà assez familiers avec la technologie d’Amazon.

En fin de compte, le fait que le Roomba soit mobile est un gros problème – bien qu’Amazon ait de nombreux robots à domicile, cette acquisition aidera Amazon à créer “la prochaine génération de robots compagnons à domicile, entre autres opportunités”, a déclaré Greenblatt.

Vous avez un conseil ? Envoyez un courriel à Daniel Howley à [email protected] Suivez-le sur Twitter à @DanielHowley.

Allie Garfinkle est journaliste technique senior chez Yahoo Finance. Retrouvez-la sur Twitter @agarfinks.

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