Le régulateur californien accuse Tesla de faire de la publicité mensongère sur le pilote automatique

Le Département des véhicules à moteur de Californie a accusé Tesla d’avoir fait de la fausse publicité pour sa technologie d’assistance à la conduite dans deux plaintes qui pourraient affecter la capacité de l’entreprise à vendre des voitures dans l’État.

L’agence a déclaré que Tesla avait induit les clients en erreur en affirmant dans des publicités que les véhicules équipés de ses programmes Autopilot et Full Self-Driving Capability étaient autonomes. Si les plaintes de l’agence auprès du Bureau des audiences administratives de l’État aboutissent, les licences de Tesla pour fabriquer et vendre des véhicules en Californie pourraient être suspendues ou révoquées.

Tesla “a fait ou diffusé des déclarations fausses ou trompeuses, et non fondées sur des faits, dans la publicité de véhicules équipés, ou potentiellement équipés, de fonctionnalités avancées du système d’assistance à la conduite (ADAS)”, a déclaré l’agence dans ses plaintes, qui ont été déposées le 28 juillet.

Le Los Angeles Times a rapporté plus tôt les plaintes de l’agence, qui sont distinctes de son examen des conceptions de véhicules et des capacités technologiques de Tesla.

Le directeur général de Tesla, Elon Musk, et un avocat de l’entreprise n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires vendredi soir.

Dans des documents marketing sur son site Web, Tesla a déclaré que sa technologie d’assistance à la conduite était capable d’effectuer des trajets “sans aucune action requise de la part de la personne assise au volant”. Malgré l’avertissement de Tesla selon lequel les programmes “nécessitent une supervision active du conducteur”, l’affirmation et d’autres étaient fausses et trompeuses, a déclaré l’agence.

Disponible depuis 2015, Autopilot est un système capable de diriger, freiner et accélérer à lui seul les voitures de l’entreprise. Mais il est principalement conçu pour être utilisé sur les autoroutes, et la documentation de l’entreprise exige que les conducteurs gardent les mains sur le volant et prennent le contrôle de la voiture en cas de dysfonctionnement du système.

Son nom est emprunté aux systèmes aéronautiques qui permettent aux avions de voler eux-mêmes dans des conditions idéales avec une intervention pilote limitée. Avec le système actuel, la voiture désactivera le pilote automatique si les conducteurs ne gardent pas systématiquement une main sur le volant.

Pour l’acheteur typique, les fonctionnalités ajoutées sont minimes. Lorsqu’ils sont utilisés dans les rues de la ville, par exemple, la voiture s’arrêtera à un feu rouge, mais elle ne progressera pas après un feu vert à moins que le conducteur n’intervienne.

En mai, M. Musk a déclaré qu’environ 100 000 acheteurs de conduite entièrement autonome avaient accès à une version test “bêta” du service qui pouvait naviguer plus largement dans les rues de la ville, tandis que les conducteurs continuaient à garder les mains sur le volant en cas de problème. Il a également déclaré que la conduite autonome complète serait “complète” d’ici la fin de l’année et disponible pour environ un million de propriétaires de voitures.

À la fin de 2015, l’année du lancement du pilote automatique, M. Musk a commencé à dire que Teslas conduirait dans les deux ans. Dans les années qui ont suivi, il a affirmé à plusieurs reprises qu’une telle capacité n’était qu’à un an ou deux.

“Il y a tellement de fausses aurores avec la conduite autonome”, a-t-il déclaré en mai. “Vous pensez que vous maîtrisez le problème et puis – non – il s’avère que vous venez d’atteindre un plafond.”

La National Highway Traffic Safety Administration, le principal organisme de réglementation de la sécurité automobile du pays, enquête sur Autopilot après avoir pris connaissance de 35 accidents impliquant le système, dont neuf ayant entraîné la mort de 14 personnes. Son enquête couvre 830 000 véhicules vendus aux États-Unis et portera sur la conduite entièrement autonome ainsi que sur le pilote automatique.

Tesla a jusqu’à vendredi prochain pour contester ou répondre aux accusations du California Department of Motor Vehicles.

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