La Terre tourne plus vite que d’habitude

S’il semble que les jours raccourcissent; ils le sont et le sont depuis le solstice d’été en juin. Mais la terre a récemment enregistré son jour le plus court pour une raison totalement différente et inhabituelle : la terre tourne plus vite. Les scientifiques ont trouvé le développement déroutant, bien qu’ils aient des théories sur les raisons pour lesquelles cela se produit et sur l’impact qu’il peut avoir sur nos vies.

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Le 29 juin 2022 était 1,59 milliseconde plus court que la journée moyenne, a déclaré le scientifique Leonid Zotov à CBS News. La durée normale d’une journée est de 24 heures, soit 86 400 secondes. Mais au cours des dernières années, la rotation de la Terre s’est accélérée, réduisant de quelques millisecondes certains jours. “Depuis 2016, la Terre a commencé à accélérer”, a déclaré Zotov, qui a publié une étude en mars dernier sur ce qui pourrait causer les changements dans la rotation de la Terre. “Cette année, il tourne plus vite qu’en 2021 et 2020.”

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Cette rotation accrue ne raccourcit pas tous les jours, mais seulement de temps en temps. Mais si cela continue, la principale façon de mesurer le temps sur Terre – une méthode universelle de haute précision connue sous le nom de temps atomique – devra peut-être changer. Une seconde intercalaire négative pourrait devoir être ajoutée, dans laquelle les horloges sauteraient simplement une seconde. “Puisque nous ne pouvons pas changer les flèches d’horloge attachées à la rotation de la Terre, nous ajustons l’échelle de l’horloge atomique”, a déclaré Zotov.

Dans la salle de contrôle du système, l'opérateur technique se tient debout et surveille diverses activités affichées sur plusieurs écrans avec des graphiques
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Mais tous les scientifiques ne sont pas favorables à la seconde intercalaire négative. En fait, les ingénieurs Meta Oleg Obleukhov et Ahmad Byagowi ont récemment écrit un article de blog critiquant l’idée. Ils ont déclaré que cela pourrait entraîner de graves problèmes technologiques, tels que la corruption de données. Le concept n’a jamais été testé.

Iceberg polaire
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Certains scientifiques théorisent les marées de la Terre. D’autres pensent que la fonte et le regel constants des calottes polaires accélèrent et ralentissent la rotation de la Terre.

“Il s’agit de la loi de conservation de l’élan qui s’applique à notre planète Terre. Chaque atome de la planète contribue à l’élan de la vitesse angulaire de la Terre en fonction de la distance à l’axe de rotation de la Terre”, ont déclaré Obleukhov et Byagowi à CBS. . “Ainsi, une fois que les choses bougent, la vitesse angulaire de la Terre peut varier.”

La patineuse artistique professionnelle Valentina Marchei.
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“Ce phénomène peut être simplement visualisé en pensant à un patineur artistique en rotation, qui gère la vitesse angulaire en contrôlant ses bras et ses mains”, ont-ils déclaré. “Lorsqu’ils étendent leurs bras, la vitesse angulaire diminue, préservant l’élan du patineur. Dès que le patineur rentre ses bras, la vitesse angulaire augmente. La même chose se produit ici en ce moment à cause de la hausse des températures sur Terre. Les calottes glaciaires fondent et conduisent à l’augmentation de la vitesse angulaire.”

Gratte-ciel de l'Union internationale des télécommunications (UIT) à la ville de Genève lors d'une journée d'été ensoleillée.
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En 2020, la planète a connu 28 de ses jours les plus courts au cours des 50 dernières années. L’Union internationale des télécommunications, affiliée aux Nations Unies, a commencé à ajouter occasionnellement des secondes intercalaires en juin ou en décembre. La première seconde intercalaire a été ajoutée en 1972, et 26 ont été ajoutées depuis.

Selon Ars Technica, pendant une seconde intercalaire, l’horloge passe de 23:59:59 à 23:59:60 à 00:00:00. La “seconde intercalaire” du milieu a causé des problèmes techniques dans le passé : une seconde intercalaire ajoutée en 2012 a provoqué des accidents chez Reddit, Gawker et la compagnie aérienne australienne Qantas. En 2017, une seconde intercalaire a détruit Cloudflare.

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