Fontaines fécales : le CDC met en garde contre les épidémies de diarrhée liées aux éclaboussures de caca

Agrandir / Un enfant de 2 ans profite du jet d’eau dans une pataugeoire à Los Angeles le 20 juin 2022.

Dans la chaleur record de cet été, un jet d’eau croustillante et fraîche sonne comme un délicieux bonheur. Chaque goutte offre un soulagement rapide alors qu’elle crépite sur votre visage, désaltérant votre peau grésillante.

Mais si vous trouvez un tel répit euphorique sur une pataugeoire pour enfants, ce spray apaisant pourrait rapidement se transformer en un crachat écœurant, car les gouttes et les gouttes peuvent être aspergées d’agents pathogènes diarrhéiques. Chaque crépitement peut offrir une éclaboussure de germes infectieux qui, s’ils sont accidentellement ingérés, pourraient vous transformer en une véritable fontaine fécale dans les jours suivants.

C’est du moins l’avertissement des Centers for Disease Control and Prevention. Cette semaine, l’agence a publié un rapport décrivant deux épidémies gastro-intestinales liées à une seule pataugeoire récréative au Kansas. Les deux épidémies, à quelques jours d’intervalle en juin 2021, impliquaient deux agents pathogènes différents –Shigelle bactéries et norovirus – et ont collectivement rendu malade au moins 27 personnes. Bien que certaines circonstances soient spécifiques à cette pataugeoire particulière au Kansas, les épidémies mettent en évidence le risque commun de ces installations, qui ne sont souvent pas réglementées.

Amusement féculent

Les pataugeoires – les lieux d’eau populaires qui peuvent impliquer des fontaines interactives, des jets d’eau et des jets – n’incluent généralement pas de zones avec de l’eau stagnante. Et pour cette raison, “les éclaboussures ne répondent pas toujours à la définition locale, étatique, territoriale ou tribale d’un” lieu aquatique “” et peuvent être exemptées des codes de santé publique, note le CDC sur son site Web. “Cela signifie qu’ils ne sont pas toujours réglementés et qu’ils ne sont pas toujours tenus de désinfecter l’eau avec des produits chimiques destructeurs de germes.”

En d’autres termes, l’eau jaillissant de ces jets attrayants aurait pu être filtrée à travers une couche de natation poopy plutôt qu’un système d’assainissement approprié. Ce n’est pas seulement une hypothétique horrifiante mais une réalité révoltante. Le CDC a compté un certain nombre de ces épidémies au fil des ans et a répertorié les risques pour plus. Le plus évident est que les jeunes enfants ont généralement de mauvaises compétences en matière d’hygiène et de toilette et aiment s’asseoir et se tenir debout sur des jets, ce qui, comme le CDC l’avertit sans ambages, “peut rincer le caca de vos fesses”. Les petits enfants sont également plus susceptibles d’avoir cette eau dans la bouche, complétant ainsi la voie fécale-orale en un temps record.

Les auteurs du nouveau rapport, rédigé par des responsables de la santé du CDC et du Kansas, ont fait référence à une étude de 2010 qui documentait le comportement des enfants sur les éclaboussures et a trouvé “des enfants portant des couches, assis sur des jets d’eau et plaçant la bouche ouverte dans l’eau”.

De plus, les jets et les pulvérisations eux-mêmes présentent un risque car lorsque l’eau devient aérosolisée, elle épuise la concentration de chlore libre, ce qui rend plus difficile le maintien constant de la concentration nécessaire pour prévenir la propagation des maladies.

Diversité aquatique

Si tout cela n’était pas assez nauséabond, le rapport sur les deux épidémies du Kansas note que la pataugeoire impliquée se trouvait dans un parc animalier où les gens visitaient des expositions d’animaux, y compris des lémuriens, avant d’entrer dans les jets d’eau. L’une des éclosions, qui s’est produite le 11 juin, impliquait la propagation de Shigelle bactérie qui cause une maladie diarrhéique appelée shigellose.

Les primates non humains, tels que les lémuriens, sont le seul réservoir animal connu de Shigelle. Mais, l’épidémie, qui a rendu malades au moins 21 enfants et adolescents âgés de 1 à 15 ans, n’était pas liée au fait de toucher ou de nourrir les lémuriens, ont découvert les enquêteurs de l’épidémie. Au lieu de cela, les maladies étaient associées au fait de jouer dans la pataugeoire et d’avoir de l’eau dans la bouche. Trois enfants malades ont dû être hospitalisés, et ils se sont heureusement rétablis.

Une semaine plus tard, le 18 juin, une autre épidémie a éclaté, cette fois avec un norovirus. Les enquêteurs ont identifié six cas dans cette éclosion, touchant des personnes âgées de 1 à 38 ans. Toutes les personnes malades ont joué dans la pataugeoire et toutes ont déclaré avoir de l’eau dans la bouche.

Mais ce n’était pas tout. Dans les jours entre les deux épidémies, les enquêteurs ont identifié davantage de cas de maladies gastro-intestinales aiguës chez les personnes qui ont visité le parc, mais ils manquaient de données de laboratoire pour les relier directement à l’une ou l’autre des épidémies identifiées. Avec des cas supplémentaires identifiés le 19 juin, les enquêteurs ont recensé 63 maladies gastro-intestinales et la pataugeoire a été fermée le 19 juin.

Repenser la réglementation

Lorsque les responsables locaux de la santé ont enquêté sur le fonctionnement des éclaboussures, ils ont découvert certaines caractéristiques préoccupantes qui pourraient expliquer les épidémies, notamment :

L’eau est restée dans le réservoir de collecte (dans lequel l’eau s’écoule après avoir pulvérisé les utilisateurs et avant d’être filtrée, désinfectée et repulvérisée) pendant la nuit au lieu d’être continuellement recirculée, filtrée et chlorée. Le tampon anti-éclaboussures n’avait pas de contrôleur automatisé pour mesurer et aider à maintenir la concentration de chlore libre nécessaire pour empêcher la transmission d’agents pathogènes. De plus, aucun membre du personnel n’avait de documentation attestant qu’il avait suivi une formation normalisée d’opérateur.

Les tests du CDC ont trouvé des bactéries gastro-intestinales dans trois des sept pompes utilisées pour alimenter en eau les caractéristiques du tampon anti-éclaboussures.

Après la fermeture de la pataugeoire le 19 juin, le parc animalier a répondu aux conclusions de l’enquêteur sanitaire, ajoutant une circulation continue, un filtrage, une désinfection; l’ajout d’un contrôleur de chlore automatisé et la formation de son personnel. La pataugeoire a rouvert le 24 juillet et aucune autre maladie de la pataugeoire n’a été identifiée.

“Alors que l’utilisation des éclaboussures augmente, l’exemption des éclaboussures de la réglementation en vertu des codes de santé publique doit être reconsidérée”, ont conclu les auteurs du rapport.

Pour l’instant, cependant, de simples messages peuvent également aider à prévenir les éclaboussures d’éclaboussures, comme des panneaux indiquant aux éclaboussures et aux soignants : “Ne vous baignez pas si vous avez la diarrhée”, “Ne vous tenez pas debout ou ne vous asseyez pas au-dessus des jets” et ” N’avale pas l’eau.”

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