DC United acquiert Christian Benteke du Crystal Palace de Premier League

DC United acquiert Christian Benteke du Crystal Palace de Premier League

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DC United a acquis vendredi l’attaquant de l’équipe nationale belge Christian Benteke de Crystal Palace, ajoutant un vétéran de 10 ans en Premier League alors que la fenêtre de transfert et d’échange de la MLS se fermait et que le club londonien se préparait à commencer sa saison.

L’accord a été conclu jeudi soir, quelques heures avant la date limite de minuit de la MLS et un jour avant le match d’ouverture de Palace contre Arsenal, donnant au nouvel entraîneur Wayne Rooney et à l’organisation de la dernière place leur plus grande touche de composition de l’été.

“Christian est un joueur de haut niveau qui a joué au plus haut niveau pendant longtemps”, a déclaré Rooney, qui, au cours de sa carrière de joueur avec Manchester United et Everton, a affronté Benteke à plusieurs reprises. “Son expérience et sa capacité à marquer des buts et à aider l’équipe seront inestimables. C’est excitant pour l’équipe et moi-même de le faire jouer. Il fera une énorme différence.

Benteke, 31 ans, deviendra le joueur le mieux payé de l’histoire du club, ont déclaré deux personnes familières avec les termes. Son salaire dépassera le pacte de 3,5 millions de dollars de Rooney en 2019, sa deuxième et dernière saison en tant que joueur de United.

Benteke a signé jusqu’à la saison 2024 et le club détient une option pour 2025.

Il occupera la troisième et dernière place de United pour les joueurs désignés haut de gamme, rejoignant l’attaquant grec Taxi Fountas et le milieu de terrain défensif islandais Victor Palsson.

United a également payé des frais de transfert non divulgués, estimés à plusieurs millions, à Crystal Palace, le club de Benteke au cours des six dernières saisons.

Il n’est pas autorisé à jouer en MLS tant que son visa de travail n’est pas approuvé, un processus qui prend généralement au moins deux semaines, mais il devrait se rendre à Washington dès la semaine prochaine pour rencontrer ses nouveaux coéquipiers, trouver un logement et s’acclimater à la météo. .

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“Sa force et sa puissance feront de lui un point central de notre équipe et sa capacité à relier le jeu sera un atout précieux pour nous”, a déclaré la directrice générale de United, Lucy Rushton, dans un communiqué. “Nous sommes ravis que Christian soit intégré à l’équipe afin qu’il puisse avoir un impact immédiat.”

Dave Kasper, président des opérations de football de United, a déclaré dans une interview que le club avait commencé à dialoguer avec les représentants de Benteke il y a sept à dix jours. Au début, a-t-il dit, les perspectives semblaient sombres en raison des exigences financières élevées.

Mais Kasper a déclaré avoir travaillé en étroite collaboration avec l’agent de Benteke, Kismet Eris, et les propriétaires respectifs ont négocié les frais de transfert et d’autres considérations.

De plus, a déclaré Kasper, Rooney a parlé à Benteke – une interaction qui, bien qu’ils ne se connaissent pas très bien, a aidé à faire avancer le processus. “Cela a joué un grand rôle dans son arrivée au club”, a déclaré Kasper.

En embauchant Rooney le mois dernier, United comptait sur l’ancienne superstar anglaise utilisant son statut dans le sport pour aider à attirer des joueurs à Washington.

Parmi les principales priorités de Rooney, il y avait la signature d’un gros attaquant. United n’est allé nulle part avec Elijah Adebayo de 6 pieds 4 pouces de Luton Town, mais a échangé avec le Columbus Crew contre 6-3 Miguel Berry et a décroché 6-2 Benteke.

Benteke était autrefois l’un des attaquants les plus appréciés d’Europe. Liverpool a payé Aston Villa 51 millions de dollars pour le Belge en 2015 et, un an plus tard, Palace l’a acquis des Reds pour 34 millions de dollars.

Sa meilleure saison avec Palace a été sa première, 2016-17, lorsqu’il a inscrit 15 buts en championnat. Il a marqué 10 en 2020-21 mais seulement quatre sur 11 titularisations (25 apparitions) la saison dernière. Tous ces buts sont survenus l’automne dernier et, alors qu’Odsonne Édouard a obtenu le poste d’attaquant partant, Benteke n’a marqué aucun but lors de ses 13 dernières apparitions, principalement en tant que remplaçant.

Au cours de sa carrière de 280 matchs en Premier League, il a inscrit 86 buts et 23 passes décisives.

Avec l’équipe nationale belge, Benteke a marqué 18 buts en 45 matches, sa dernière apparition pour l’équipe classée n ° 2 de la FIFA en mars. Il a disputé deux championnats d’Europe.

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Benteke est la dernière acquisition de United pendant la fenêtre d’été, rejoignant Berry, gardien de but David Ochoa (Real Salt Lake), ailier Martín Rodríguez (Altay, Turquie), milieu offensif Ravel Morisson (Derby County, Angleterre) et milieu de terrain défensif Palsson (Schalke, Allemagne).

Ochoa et Palsson n’ont pas encore fait leurs débuts.

Alors qu’Ochoa et Palsson promettent d’aider la cause défensive, United n’a pas abordé les problèmes de ligne de fond. Le club (6-13-3) a encaissé 47 buts, le pire de la ligue, et, au cours Défaite 3-0 de mercredi au Charlotte FCle défenseur central Brandon Hines-Ike (20 titularisations) a subi une blessure au pied qui devrait le mettre à l’écart pour le reste de la saison.

United manque de profondeur dans toutes les positions de la ligne de fond. Sami Guediri, qui a débuté l’année en deuxième division Loudoun United, a débuté à l’arrière gauche. L’arrière droit Andy Najar, titulaire régulier une grande partie de l’année, a été relégué au rôle de remplaçant sous Rooney; Chris Odoi-Atsem est titulaire.

Donovan Pines, qui a connu des difficultés cette saison, et Tony Alfaro sont les meilleures options pour remplacer Hines-Ike et s’associer au capitaine Steven Birnbaum en défense centrale.

Les équipes sont autorisées à signer des agents libres nationaux et internationaux jusqu’au gel de la liste le 2 septembre.

Benteke rejoint un groupe bondé d’attaquants. Berry et Ola Kamara ont alterné en tant que partant à l’attaquant tandis que Michael Estrada et Nigel Robertha n’ont même pas été en uniforme ces derniers temps.

Ni Kamara (sept buts et une passe décisive en 20 apparitions) ni Estrada (quatre buts et quatre passes décisives en 16 matchs) ne devraient revenir la saison prochaine. Le contrat de 1,5 million de dollars de Kamara expire cet hiver et Estrada est prêté par le club mexicain de Toluca.

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