Ce qu’il faut savoir sur la maladie de Lyme, car elle est en augmentation

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Photo: Heiko Barth (Shutterstock)

Lyme, la maladie transmise par les tiques la plus célèbre, est de plus en plus courante qu’auparavant, du moins à en juger par les données de l’assurance maladie qui incluent les diagnostics de Lyme. Nos amis de Gizmodo récemment couvert de nouvelles données à propos de la hausse (désolé), qui correspond à peu près à Estimations du CDC. Alors, que devez-vous savoir pour rester en sécurité et en bonne santé ?

Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

Lyme est causée par une bactérie, Borrelia burgdorferiqui est véhiculée par les tiques à pattes noires, Ixodes scapularis. Cela signifie que la maladie peut survenir après une morsure de tique. Dans de nombreux cas (mais pas toujours), une éruption cutanée se développera autour de la piqûre de tique.

Les symptômes peuvent inclure de la fièvre et des frissons, et plus tard, d’autres symptômes. Certains d’entre eux comprennent l’arthrite accompagnée de douleurs et d’enflures articulaires, de maux de tête, de paralysie faciale, de palpitations cardiaques et de picotements, d’engourdissements ou de douleurs lancinantes dans les mains et les pieds. Le CDC a plus de détails sur les symptômes ici.

La maladie de Lyme peut être traitée avec des antibiotiques, mais certains symptômes peuvent persister même après le traitement.

Comment puis-je prévenir la maladie de Lyme?

La prévention de la maladie consiste principalement à prévenir les piqûres de tiques. Les principales défenses ici sont le DEET sur votre peau, la perméthrine sur vos vêtements et la recherche de tiques après avoir été à l’extérieur si vous vivez dans une région où la maladie de Lyme est courante. Jles icks rampent généralement autour de vous pendant un moment avant de mordre, donc si vous pouvez trouver un auto-stoppeur avant qu’il ne se fixe, vous pouvez le brosser (ou le laver dans le drain sous la douche) pour prévenir la morsure.

Les tiques porteuses de la maladie de Lyme ne se contentent pas de s’attaquer aux humains. ils se nourrissent également du sang des cerfs, des lapins, des souris et d’autres animaux sauvages. (Nous avons plus d’informations ici sur comment les tiques vous trouvent et vous mordentsi vous êtes curieux.)

Qui peut attraper Lyme ?

Lyme est le plus courant dans le nord-est des États-Unis, de la Virginie-Occidentale vers le nord jusqu’en Nouvelle-Angleterre ; et autour de la région des Grands Lacs, y compris le Minnesota et le Wisconsin. Les tiques porteuses de la maladie se propagent à partir de cette zone, vous pouvez donc également attraper Lyme si vous vivez dans une région voisine ou si vous avez récemment voyagé dans une région où Lyme est endémique.

Quel est le traitement de la maladie de Lyme ?

La réponse courte est : les antibiotiques. Borrelia burgdorferi est une bactérie, et elle peut être tuée par une cure d’antibiotiques, généralement la doxycycline. Selon l’endroit où vous vivez et la fréquence de Lyme, votre fournisseur peut vouloir vous tester pour la maladie de Lyme avant de vous prescrire un traitement, ou il peut supposer que vous l’avez et simplement vous rédiger une ordonnance pour être en sécurité. Toutes les piqûres de tiques ne provoquent pas la maladie de Lyme.

Parfois, les symptômes peuvent persister après le traitement, en ce que le CDC appelle le syndrome de la maladie de Lyme post-traitement (PTLDS). Les bactéries ont disparu, mais elles peuvent avoir déclenché une réponse auto-immune qui est toujours en cours, entraînant une douleur, une fatigue et un brouillard cérébral continus. C’est ce qui semble se produire, de toute façon; le syndrome n’est pas encore bien compris.

La maladie de Lyme est-elle un cadeau de l’univers ?

Récemment un clip de podcast a circulé dans lequel deux influenceurs discutent de l’idée que la maladie de Lyme est d’origine “intergalactique” et que contracter la maladie est “un cadeau”. Ce ne sont pas, dirons-nous, des théories scientifiquement acceptées.

L’attribution d’un large éventail de symptômes à une version chronique de la maladie de Lyme est devenue une vache à lait pour les prestataires de soins de santé dits «alphabètes de Lyme», et certaines célébrités et influenceurs ont accepté d’être un patient atteint de la maladie de Lyme comme faisant partie de leur identité.

Cela peut conduire à des traitements coûteux, notamment des traitements antibiotiques à long terme, des suppléments, des traitements IV et d’autres thérapies que la médecine traditionnelle considérerait comme inappropriées pour Lyme ou PTLDS et qui peut effectivement être dangereux. Si vous soupçonnez que vous êtes atteint de la maladie de Lyme, consultez un médecin ou un fournisseur de confiance et méfiez-vous des tentatives de vous imposer des traitements coûteux à long terme.

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