La Terre tourne plus vite qu’elle ne le devrait et personne ne sait pourquoi

Si les jours semblent raccourcir à mesure que vous vieillissez, vous ne l’imaginez peut-être pas.

Le 29 juin 2022, la Terre a effectué une rotation complète qui a pris 1,59 milliseconde de moins que la durée moyenne d’une journée de 86 400 secondes, soit 24 heures. Bien qu’un raccourcissement de 1,59 milliseconde puisse sembler peu, il fait partie d’une tendance plus large et particulière.

En effet, le 26 juillet 2022, un autre nouveau record a été presque défini lorsque la Terre a terminé sa journée 1,50 millisecondes plus courte que d’habitude, comme le rapportent The Guardian et le site Web de suivi du temps Time and Date. Time and Date note que l’année 2020 a enregistré le plus grand nombre de jours courts depuis que les scientifiques ont commencé à utiliser des horloges atomiques pour prendre des mesures quotidiennes dans les années 1960. Les scientifiques ont commencé à remarquer la tendance en 2016.

Alors que la durée d’une journée moyenne peut varier légèrement à court terme, à long terme, la durée de la journée a augmenté depuis la formation du système Terre-Lune. C’est parce qu’au fil du temps, la force de gravité a déplacé l’énergie de la Terre – via les marées – vers la Lune, la poussant légèrement plus loin de nous. Pendant ce temps, parce que les deux corps sont en verrouillage de marée – ce qui signifie que le taux de rotation et de révolution de la Lune sont équivalents de sorte que nous ne voyons jamais qu’un seul de ses côtés – la physique dicte que le jour de la Terre doit s’allonger si les deux corps doivent rester en verrouillage de marée à mesure que la lune s’éloigne. Il y a des milliards d’années, la Lune était beaucoup plus proche et la durée du jour de la Terre beaucoup plus courte.


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Bien que les scientifiques sachent que les jours de la Terre raccourcissent à court terme, une raison définitive pour expliquer pourquoi reste incertaine, ainsi que l’effet que cela pourrait avoir sur la façon dont nous, les humains, suivons le temps.

“Le taux de rotation de la Terre est une affaire compliquée. Cela a à voir avec l’échange de moment cinétique entre la Terre et l’atmosphère et les effets de l’océan et l’effet de la lune”, a déclaré Judah Levine, un physicien de la division temps et fréquence. de l’Institut national des normes et de la technologie, a déclaré Discover Magazine. “Vous n’êtes pas en mesure de prédire ce qui va se passer très loin dans le futur.”

Mais Fred Watson, l’astronome australien en général, a déclaré à ABC News en Australie que si rien n’est fait pour l’arrêter, “vous allez progressivement décaler les saisons du calendrier”.

“Lorsque vous commencez à regarder les vrais détails, vous réalisez que la Terre n’est pas seulement une boule solide qui tourne”, a déclaré Watson. “Il y a du liquide à l’intérieur, il y a du liquide à l’extérieur, et il y a une atmosphère et toutes ces choses bougent un peu.”

Matt King de l’Université de Tasmanie a décrit la tendance d’ABC News Australia comme “certainement étrange”.

“De toute évidence, quelque chose a changé, et a changé d’une manière que nous n’avons pas vue depuis le début de la radioastronomie précise dans les années 1970”, a déclaré King.

Pourrait-il être lié à des conditions météorologiques extrêmes? Comme le rapporte The Guardian, la NASA a rapporté que la rotation de la Terre peut ralentir des vents plus forts pendant les années El Niño et peut ralentir la rotation de la planète. De même, la fonte des calottes glaciaires déplace la matière sur Terre et peut donc modifier la vitesse de rotation.

Bien que cette petite perte de temps ait peu d’effet sur notre vie quotidienne, certains scientifiques ont appelé à l’introduction d’une “seconde intercalaire” négative, qui soustrait une seconde à une journée pour maintenir le monde sur la bonne voie pour le système de temps atomique, si la tendance se poursuit. Depuis 1972, des secondes intercalaires ont été ajoutées toutes les quelques années. Le dernier a été ajouté en 2016.

“Il est tout à fait possible qu’une seconde intercalaire négative soit nécessaire si le taux de rotation de la Terre augmente encore, mais il est trop tôt pour dire si cela est susceptible de se produire”, a déclaré au Telegraph le physicien Peter Whibberley du National Physics Laboratory au Royaume-Uni. “Il y a aussi des discussions internationales en cours sur l’avenir des secondes intercalaires, et il est également possible que le besoin d’une seconde intercalaire négative pousse la décision à mettre définitivement fin aux secondes intercalaires.”

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