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Est-il possible de ramener des espèces animales disparues ?

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L’humanité bricole avec la vie naturelle depuis des milliers d’années.

Nous sommes également devenus remarquablement bons dans ce domaine. À ce jour, nous avons modifié des bactéries pour produire des médicaments, créé des cultures avec des pesticides intégrés et même fabriqué un chien qui brille dans le noir.

Cependant, malgré nos nombreuses réalisations dans le domaine du génie génétique, une chose sur laquelle nous travaillons toujours est de redonner vie à des animaux disparus.

Mais les scientifiques sommes J’y travaille. En fait, il y a tout un domaine de la biologie qui se concentre sur la résurrection d’espèces disparues.

À l’aide de données publiées dans Science News, ce graphique fournit une brève introduction au domaine scientifique fascinant connu sous le nom de biologie de la résurrection – ou désextinction.

Les avantages de la désextinction

Tout d’abord, à quoi bon ramener des animaux disparus ?

Il existe un certain nombre d’avantages pour la recherche qui accompagnent la désextinction. Par exemple, certains scientifiques pensent qu’étudier des animaux précédemment disparus et examiner leur fonctionnement pourrait aider à combler certaines lacunes de nos théories actuelles sur l’évolution.

La désextinction pourrait également avoir un impact bénéfique sur l’environnement. En effet, lorsqu’un animal disparaît, son absence a un effet d’entraînement sur toute la flore et la faune impliquées dans le réseau trophique de cet animal.

Pour cette raison, la réintroduction d’espèces précédemment éteintes dans leurs anciens écosystèmes pourrait aider à rééquilibrer et à restaurer des environnements décalés.

Il est même possible que la désextinction ralentisse le réchauffement climatique. Le scientifique Sergey Zimov pense que si nous devions réintroduire un animal semblable au mammouth laineux dans la toundra, cela pourrait aider à repeupler la région, à faire repousser les anciennes plaines et peut-être à ralentir la fonte des calottes glaciaires.

Comment ça marche?

L’élément clé nécessaire pour recréer une espèce est son ADN.

Malheureusement, l’ADN se dégrade lentement et une fois qu’il a complètement disparu, il n’y a aucun moyen de le récupérer. Les chercheurs croient que l’ADN a une demi-vie de 521 ans, donc après 6,8 millions d’annéeson pense qu’il a complètement disparu.

C’est pourquoi des espèces comme les dinosaures n’ont pratiquement aucune chance de disparaître. Cependant, de nombreux organismes qui se sont éteints plus récemment, comme le dodo, pourraient avoir une chance de conservation.

En ce qui concerne la désextinction, il y a trois techniques principales:

① Clonage

C’est le seul moyen de créer une réplique exacte de l’ADN de quelque chose.

Cependant, un génome complet est nécessaire pour cela, donc cette forme de sauvetage génétique est plus efficace avec des espèces récemment perdues ou des espèces en voie d’extinction.

② Édition du génome

L’édition du génome est la manipulation de l’ADN pour imiter l’ADN éteint.

Il existe plusieurs façons de procéder, mais en général, le processus implique que les chercheurs manipulent les génomes d’espèces vivantes pour créer une nouvelle espèce qui ressemble beaucoup à une espèce éteinte.

Parce que ce n’est pas une copie exacte de l’ADN de l’espèce éteinte, cette méthode créera une espèce hybride qui ne ressemble qu’à l’animal éteint.

③ Rétro-élevage

Une forme d’élevage où un trait distinctif d’une espèce éteinte (une corne ou un motif de couleur) est reproduit dans des populations vivantes.

Cela nécessite que le trait existe toujours à une certaine fréquence dans des espèces similaires, et le trait est sélectivement ramené à la popularité.

Comme l’édition du génome, cette méthode ne ressuscite pas une espèce éteinte, mais ressuscite l’ADN et la diversité génétique qui ont donné à l’espèce éteinte un trait distinctif.

Est-ce que ça vaut vraiment le coup de ramener des espèces animales disparues ?

Bien qu’il y ait une tonne de buzz et de potentiel autour de l’idée de ramener des espèces animales disparues, il y a quelques critiques qui pensent que nos efforts seraient mieux dépensés pour d’autres choses.

La recherche sur l’économie de la désextinction a révélé que l’argent irait plus loin s’il était investi dans des programmes de conservation des espèces vivantes – environ deux à huit fois plus d’espèces pourraient être sauvées si elles étaient investies dans des programmes de conversation existants.

Dans un article de La scienceJoseph Bennett, biologiste à l’Université Carleton à Ottawa, a déclaré « si [a] milliardaire ne s’intéresse qu’à ramener une espèce d’entre les morts, le pouvoir à lui ou à elle.

Bennett a ajouté, « cependant, si ce milliardaire le dit en termes de conservation de la biodiversité, alors c’est malhonnête. Il y a beaucoup d’espèces au bord de l’extinction qui pourraient être sauvées avec les mêmes ressources. »

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