L’accord iRobot donnerait des cartes Amazon à l’intérieur de millions de foyers

Après des décennies de créant des machines de guerre et des appareils de nettoyage domestique, iRobot a accepté d’être racheté par Amazon pour 1,7 milliard de dollars, selon un communiqué conjoint des deux sociétés. Si l’accord est conclu, cela donnerait à Amazon l’accès à une autre source de données personnelles : les cartes intérieures des maisons des propriétaires de Roomba.

iRobot a commencé à construire des robots pour l’armée américaine, mais il y a 20 ans, il a ajouté des aspirateurs grand public à l’ensemble. (Il a complètement séparé l’activité de défense en 2016.) Ces Roombas fonctionnent en partie en utilisant des capteurs pour cartographier les maisons dans lesquelles ils opèrent. appareils domestiques intelligents et assistants IA.

Combiné avec d’autres cibles d’acquisition récentes, Amazon pourrait se retrouver avec un aperçu complet de ce qui se passe à l’intérieur des maisons des gens. Le géant du commerce électronique a acquis la société de sonnettes vidéo Ring en 2018 et le fabricant de routeurs Wi-Fi Eero un an plus tard. Les haut-parleurs et autres appareils dotés de l’assistant IA Alexa peuvent désormais contrôler des milliers d’appareils domestiques intelligents, y compris les aspirateurs Roomba. Et Amazon prévoit d’acquérir la chaîne de soins primaires One Medical dans le cadre d’un accord entièrement en espèces de 3,49 milliards de dollars, qui, s’il est approuvé, mettrait les données de santé de millions de personnes sous sa garde.

“Les gens ont tendance à considérer Amazon comme une société de vente en ligne, mais en réalité, Amazon est une société de surveillance. C’est le cœur de son modèle commercial, et c’est ce qui motive son pouvoir de monopole et ses profits », déclare Evan Greer, directeur de l’organisation à but non lucratif de droits numériques Fight for the Future. “Amazon veut avoir ses mains partout, et l’acquisition d’une entreprise qui repose essentiellement sur la cartographie de l’intérieur des maisons des gens semble être une extension naturelle de la portée de surveillance dont Amazon dispose déjà.”

Amazon a refusé de répondre aux questions sur la manière dont il utiliserait les données d’iRobot, mais la porte-parole de la société, Alexandra Miller, a fourni une déclaration affirmant que la société avait été un bon gestionnaire des informations sur les clients. “La confiance des clients est quelque chose que nous avons travaillé dur pour gagner – et travailler dur pour conserver – chaque jour”, indique le communiqué.

Amazon a fait ses preuves dans la fabrication ou l’acquisition de technologies qui mettent mal à l’aise les personnes concernées par la confidentialité des données. En 2020, Amazon a introduit un drone de sécurité domestique, et le mois dernier, Ring, une entreprise qui a noué des partenariats avec des milliers de policiers et de pompiers, a admis avoir partagé des séquences vidéo à domicile avec les forces de l’ordre sans mandat. Si les forces de l’ordre ou les gouvernements exigent l’accès, tant de données sur les personnes entre les mains d’une seule entreprise menacent d’être un point de défaillance unique pour la démocratie et les droits de l’homme, déclare Greer.

L’entreprise possède déjà son propre robot domestique, Astro, qu’elle a lancé l’automne dernier. À l’époque, le vice-président senior des appareils et services d’Amazon, David Limp, a déclaré que la société avait lancé le robot sans cas d’utilisation défini. Dans une interview avec WIRED en juin, le vice-président de la robotique grand public d’Amazon, Ken Washington, a déclaré que l’objectif initial était la surveillance et la sécurité à domicile.

Astro n’est actuellement disponible que sur invitation. Washington a refusé de partager le nombre d’Astro dans les maisons des gens aujourd’hui ou quand Astro sera rendu généralement disponible. Depuis son lancement, Amazon a poussé une mise à jour d’Astro qui permet aux gens d’ajouter des pièces à une carte de la maison sans avoir besoin de remapper une maison entière.

Les robots domestiques d’Amazon sont actuellement incapables de coordonner l’activité entre plusieurs unités, mais Washington a déclaré que monter les escaliers et la coordination entre Astros sur plusieurs étages font partie de la feuille de route de développement de produits. Plutôt que d’espérer qu’Astro attire un public de masse, l’acquisition d’iRobot donnerait à Amazon une présence instantanée de cartographie à domicile à grande échelle.

Il est trop tôt pour le dire, mais l’accord pourrait faire l’objet d’un examen minutieux par la Federal Trade Commission. Les défenseurs de la vie privée se sont déjà prononcés dans leur opposition, et la présidente de la FTC, Lina Khan, a vivement critiqué les acquisitions par les grandes entreprises technologiques. La commission de cinq membres a consolidé une majorité démocrate de 3 contre 2 en mai. Et Khan elle-même s’est notamment fait connaître après une Journal de droit de Yale article qui a réinventé la loi antitrust, avec Amazon comme point central.

Même sans intégrer iRobot dans le giron, il y a peu d’aspects de la vie des gens auxquels Amazon n’a pas accès. Il suit déjà des détails intimes comme ce que les gens mangent, achètent, regardent, lisent et les médicaments sur ordonnance qu’ils consomment. Bientôt, il pourrait également connaître chaque centimètre de leur maison.

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