Pourquoi le record USF moins connu de Bill Russell ne sera jamais battu

Pourquoi le record USF moins connu de Bill Russell ne sera jamais battu

Le joueur de la NBA moderne est un athlète de loin supérieur à ses prédécesseurs, donc le trope usé va. Le tireur d’élite à la retraite JJ Redick a récemment mis un nouveau placage sur l’argument, lorsqu’il a déclaré que la légende des Celtics Bob Cousy “était en train d’être gardé par des plombiers et des pompiers» dans les années 1950 et 1960.

Regardez une bobine de surbrillance granuleuse de Cousy dribbler en cercles, et il est difficile de ne pas donner le trope quelques foi. Au moins un des coéquipiers des Celtics de Cousy était décidément plus élastique que le plombier moyen, et la preuve tangible se trouve dans le livre des records d’un sport complètement différent.

Bill Russell, décédé dimanche à l’âge de 88 ans, détient toujours le record de l’école de l’Université de San Francisco au saut en hauteur. Il est debout depuis 66 ans. Russell aimait dire aux jeunes générations qu’il pouvait rester à n’importe quelle époque, disant une fois à un groupe de centres du Temple de la renommée qu’il leur botterait le cul.

En 2020, Kendrick Perkins a déclaré que LeBron James était le “joueur le plus athlétique de l’histoire de la NBA !!!” Russell, peut-être l’homme le plus digne à avoir jamais crié à Kendrick Perkins sur Twitter, a répondu avec une photo de lui-même en train de franchir une barre incroyablement haute et a utilement fourni un bref historique de ses exploits de saut en hauteur. “En 56, j’aurais pu participer aux Jeux olympiques en saut en hauteur, mais j’ai refusé de jouer au basket à la place, nous ne pouvions alors pratiquer qu’un seul sport”, a écrit Russell.

“Track and Field News m’a classé 7e sauteur en hauteur au monde, j’étais classé 2e aux États-Unis à l’époque”, a-t-il ajouté. (À peu près : septième au monde et troisième aux États-Unis, selon le rapport de cette année-là Nouvelles d’athlétisme.) Russell n’a également rejoint l’équipe d’athlétisme de l’USF qu’au printemps de sa dernière année, et uniquement parce qu’il pouvait sauter des entraînements, car “il était trop fatigué de la mouture de la saison de basket“, comme le raconte James W. Johnson dans l’histoire de cette époque du basket-ball USF, “Les Dandy Dons.”

Aux relais de la côte ouest à Fresno en mai 1956, Russell a sauté en hauteur 6 pieds 9,25 pouces (2,06 mètres) pour le record encore debout de l’école USF. Il a attaché ce jour-là avec Charlie Dumas. Plus tard en 1956, Dumas est devenu le premier être humain à sauter en hauteur de 7 pieds et a remporté l’or olympique à Melbourne.

Le record scolaire de Russell ne sera pas battu de sitôt, estime l’entraîneur adjoint d’athlétisme de l’USF, Matthew McGee, qui supervise les sprints, les sauts et les haies pour le programme d’athlétisme de l’USF. Il a été particulièrement impressionné par la marque de Russell étant donné qu’elle est survenue à l’ère préhistorique du saut en hauteur, avant que le sport ne progresse vraiment.

“Il y a eu une révolution du saut en hauteur à la fin des années 60”, a déclaré McGee. “Tout le monde a commencé à utiliser le ‘Fosbury Flop’, donc ils reculent au-dessus de la barre plutôt qu’en avant. Russell a sauté à un moment avant que cette révolution ne se produise; c’est une forme de saut en hauteur beaucoup plus exigeante sur le plan athlétique qui demande beaucoup de flexibilité et de mobilité. C’est surprenant qu’il ait pu sauter aussi haut qu’à sa taille.

Mais comme le montre le propre tweet de Russell, il n’utilisait même pas les techniques prédominantes de l’époque ; on dirait presque qu’il franchissait le bar ou faisait un Rouleau “occidental” au lieu du rouleau “straddle” utilisé par les sauteurs d’élite comme Dumas.

“Rien contre les basketteurs que nous avons à l’USF”, a déclaré McGee, “mais personne n’est encore près de pouvoir sauter aussi haut dans l’équipe actuellement, et c’est une équipe qui est allée au [NCAA] tournoi. … Je suppose qu’un très petit pourcentage de joueurs de la NBA pourrait le faire. Juste incroyablement exigeant physiquement pour pouvoir le faire sur 2.06 [meters].”

Comme McGee l’a expliqué, il y a une autre raison pour laquelle la marque de Russell restera: l’équipe d’athlétisme des Dons n’est que partiellement financée et n’a pas recruté de sauteur en hauteur masculin depuis des années, scellant essentiellement le record de Russell en ambre. Les Dons ont excellé dans les épreuves de distance ces dernières années, l’équipe féminine de cross-country ayant même terminé deuxième de la NCAA en 2017. Mais sans piste sur le campus ni bourses d’études complètes, trouver n’importe quel sauteur en hauteur – encore moins un comme Russell – est difficile, a déclaré McGee. Bien qu’ils aient eu quelques athlètes sélectionnés pour les épreuves sur le terrain, il n’y a pas eu de sauteur en hauteur dans l’équipe masculine d’athlétisme depuis au moins 2010sinon plus.

Le saut en hauteur est une épreuve technique hautement spécialisée, ce qui signifie qu’il est rare de l’associer à une deuxième épreuve et nécessite une instruction technique intense. Cela souligne également à quel point la performance de Russell était impressionnante, car elle s’est produite malgré une pratique minimale ou une technique raffinée. (Le tweet de Russell à Perkins montre qu’il a concouru au moins une fois avec une chaussure manquante, pour un degré de difficulté supplémentaire.)

“Ce n’est tout simplement pas quelque chose qui arrive, jamais”, a déclaré McGee. «Ce serait comme si un joueur de l’équipe de basket-ball de l’USF sautait 7 pieds 6 pouces aujourd’hui. Incroyable.”

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