La NFL n'a eu d'autre choix que de faire appel de la suspension de Deshaun Watson

La NFL n’a eu d’autre choix que de faire appel de la suspension de Deshaun Watson

La NFL a dû faire appel Suspension de Deshaun Watson. Tous les arguments pour maintenir intacte la pénalité de six matchs de la juge Sue L. Robinson – arguments sur le respect du nouveau processus disciplinaire négocié collectivement, le maintien de la paix sociale, l’idée que la NFL pourrait sous-traiter une situation compliquée à une partie neutre et se laver les mains de la décision – était compensé par le fait évident que Watson ne devrait pas jouer au football en octobre.

Watson, le quart-arrière des Cleveland Browns, âgé de 26 ans, a fait l’objet d’une enquête de la NFL après avoir été nommé dans trois poursuites pour inconduite sexuelle (ce nombre atteindrait finalement 24) par des femmes qu’il a embauchées comme masseuses. Certaines de ces poursuites disent que Watson a éjaculé sur des femmes sans leur consentement ; certains disent qu’il a touché les femmes avec son pénis sans consentement ; deux disent que Watson a pénétré oralement des femmes sans leur consentement. Toutes ces affaires sauf une ont été réglées à l’amiable.

Robinson n’a entendu les expériences que de quatre femmes lors de l’audience, qui a commencé en juin, mais elle a conclu que Watson avait un comportement « flagrant ». Et après avoir annoncé sa décision lundi, la NFL avait trois jours pour faire appel. Il l’a fait mercredi et, selon une source, demande une suspension indéfinie d’au moins un an. Il n’y aura pas d’autre débat formel – le conseil de gestion de la ligue a déposé l’appel et le commissaire Roger Goodell ou une personne désignée prendra la décision. Il est tentant d’imaginer Goodell dans une sorte de spectacle solo Off Broadway, se présentant l’affaire à lui-même puis enfilant une perruque de juge à l’ancienne pour prendre la décision. Ce n’est pas ce loin, bien que Goodell serait probablement sage de nommer quelqu’un d’autre au bureau de la ligue pour prendre la décision finale.

La NFL est maintenant dans une situation compliquée. Mais vraiment, c’était déjà le cas. Cette affaire a présenté ce qui pourrait être un nombre record de personnes et de franchises s’embarrassant à la suite d’un scandale : les Browns, les Texans, les équipes à deux chiffres qui voulaient désespérément être à la place des Browns même en sachant les conséquences possibles. . C’est devenu une histoire de pouvoir, de ce que les équipes feront pour vendre un quart-arrière de franchise et de l’optique d’une ligue qui en est obsédée. Et pour la NFL, il n’y avait qu’une seule issue. La ligue savait qu’il y aurait un contrecoup contre quelque chose, et il a décidé mercredi qu’il préférait que les gens soient en colère contre le processus plutôt qu’en colère contre une punition laxiste.

Si la suspension indéfinie est imposée, il n’y a qu’une seule façon pour que cela se termine : la NFL Players Association intentera un procès, et cela se terminera devant un tribunal fédéral. La NFL finira par faire son chemin, quel que soit le temps que cela prendra. La New York Times” Jenny Vrentas pointu dehors Mercredi que l’ABC a déclaré que la décision de la NFL était «pleine, définitive et complète». Elle a cité un expert en droit du travail qui a déclaré qu’en raison de cette clause, tout ce que la NFL ramènerait serait hermétique à une annulation judiciaire. La NFLPA peut acheter du temps ou de la bonne volonté à ses membres en tirant cela, mais la nouvelle CBA, signée en 2020, est comme les anciennes : la NFL a un langage à toute épreuve dans son coin qui lui donnera la « victoire », car elle fait dans Deflategate et d’autres affaires qui ont été portées devant les tribunaux. Une poignée de fans de Browns et généralement d’analystes anti-NFL ont lancé des idées de poursuites de grande envergure qui renverseraient la ligue et embarrasseraient les propriétaires. Ce n’est pas comme ça que tout cela fonctionne. Il y a, en fin de compte, un résultat.

L’idée que la NFL n’utiliserait pas toute sa puissance dans un cas aussi extrême a toujours été erronée. Goodell a assumé son rôle de “The Enforcer” – surnommé en tant que tel par un 2012 Temps couverture de magazine— d’avoir son mot à dire sur la discipline des joueurs. Ce niveau de pouvoir est venu après une série de scandales hors du terrain au début de son mandat et des changements dans la politique de conduite personnelle qui ont permis à Goodell de prononcer de lourdes peines. Lors des négociations ultérieures de l’ABC, le syndicat a tenté de négocier moins de pouvoir pour Goodell. “Cela a été agressivement résisté”, m’a dit l’avocat extérieur du syndicat, Jeffrey Kessler, il y a quelques années. “Ce n’était, franchement, rien de ce qu’ils voulaient envisager.” Cette dynamique a légèrement changé après l’ABC de 2020 – un ancien juge comme Robinson entendra des affaires maintenant. Mais le résultat final ne l’a pas été : la NFL peut toujours obtenir le résultat qu’elle veut, quand elle le veut vraiment.

Je crois que la saga Ray Rice de 2014 a informé presque tout sur les punitions modernes des stars dans la NFL. En juillet, Goodell a suspendu Rice deux matchs pour avoir frappé sa fiancée de l’époque, Janay, dans un ascenseur d’Atlantic City. Goodell dit à l’époque, “Nous avons une politique très ferme selon laquelle la violence domestique n’est pas acceptable dans la NFL, et il y a des conséquences à cela.” Mais lorsque la vidéo est apparue en septembre, le retour du public a été si grave que la NFL a suspendu indéfiniment Rice. Il a finalement été coupé par les Ravens et n’a plus jamais joué dans la ligue. J’ai couvert cette histoire de près, assistant à plusieurs rassemblements de presse Goodell ce mois-là. C’était la seule fois, je pense, que les médias nationaux ont débattu de la question de savoir si Goodell conserverait son emploi.

Ce qui a rendu l’affaire Rice différente des autres affaires de violence domestique traitées par la ligue n’était pas seulement la vidéo de Rice, mais la pression des médias qui couvrent rarement la NFL. Pas seulement les plus grands journaux des États-Unis, mais les émissions matinales du réseau, les nouvelles nationales du soir. C’est le travail de la NFL de rester à l’écart de ces émissions pour des raisons négatives, et Goodell et ses erreurs disciplinaires ont dirigé le bloc A.

Le danger d’une courte suspension pour Watson est donc double : Premièrement, l’examen minutieux des médias s’il devait revenir à la mi-octobre serait intense. La NFL pourrait survivre à cela. Mais le deuxième et plus gros problème avec une courte suspension est que la saga Watson est toujours en cours. Cela ne fait même pas deux mois depuis que Vrentas rapport explosif le plus récent: que Watson a rencontré au moins 66 femmes pour des massages sur une période de 17 mois, et que les Texans de Houston ont aidé à faciliter les rendez-vous et ont même fourni à Watson des accords de non-divulgation. Un procès est toujours actif. Optiquement et un parcelle c’est de l’optique – c’est mauvais pour la ligue que Watson joue en octobre. Mais pire encore, la profondeur et la portée de l’histoire signifient qu’il peut y avoir plus de reportages à venir, plus de chaussures à laisser tomber. Les enquêtes extérieures ne vont pas loin. Les femmes impliquées dans ces affaires ne s’en vont pas simplement parce que Watson pourrait retourner sur le terrain.

La NFL a dû faire appel pour un certain nombre de raisons : premièrement, le rapport de Robinson dénonce le comportement de Watson, mais indique clairement que la suspension de six matchs était basée sur sa conviction que la NFL ne peut pas apporter de modifications radicales à la durée de sa suspension sans en avertir au préalable le joueurs. La décision est venue d’une interprétation extrêmement étroite de l’ABC, alors que la NFL, d’autre part, a une longue histoire de changements de règles rapides et sans préavis. En outre, il y a le fait que Watson ne montre aucun remords pour ses actions ou n’admet aucun acte répréhensible – deux facteurs qui ont été cités à son détriment dans le rapport de Robinson. En fait, les journalistes ont déclaré mercredi que le camp de Watson pensait toujours que six matchs, c’était trop.

Si la suspension de Watson était restée à six matchs, cela aurait maintenu un système brisé. Non seulement parce que cela signifierait que pratiquement aucune violation de la politique de conduite personnelle ne pourrait s’étendre au-delà de six matchs, mais parce que cela récompenserait une franchise qui a fait tapis dans l’un des mouvements les plus imprudents de l’histoire moderne de la NFL. Il est important de noter ici qu’une poignée d’équipes auraient aimé d’avoir Watson dans leur équipe, c’est pourquoi le coût d’échange pour lui ce printemps était si élevé en choix, et finalement en argent. Ce sont les Browns qui lui ont garanti une cinquième année. Les Browns étaient l’équipe qui, juste après qu’un grand jury ait refusé d’inculper Watson, lui a donné plus de poids et le plus gros contrat entièrement garanti de l’histoire de la NFL. La clause de non-échange de Watson signifiait qu’il pouvait choisir sa destination, et Cleveland a fait tout ce qu’il pouvait pour s’assurer que ce serait son choix.

Lundi et mardi, pensant que Watson ne manquerait que six matchs, une poignée d’équipes de la NFL étaient probablement jalouses que les Browns reçoivent une punition aussi légère qu’une taxe pour l’acquisition d’un quart-arrière modifiant la franchise. Aussi cynique que vous pensez que la ligue est, c’est pire. Une douzaine de franchises de la NFL en ce moment s’inscriraient pour prendre un coup sûr de six matchs en échange d’avoir Watson dans leur équipe. Mais un bourbier juridique, une saga pleine saison, est une situation tout à fait différente.

Je ne suis pas du tout ému par les messages Twitter sur lesquels vous pouvez régler votre montre : ceux qui soulignent que Calvin Ridley a été suspendu pendant un an pour quelques paris, ou que des joueurs ont déjà été suspendus plus de six matchs pour mauvaise herbe en la NFL. Des ACB différentes et des politiques différentes signifient des résultats différents. Mais la NFL est extrêmement consciente de son optique – vous n’atteignez pas 11 milliards de dollars de revenus par an sans cette prise de conscience – et elle sait que six matchs étaient une blague. Enfer, le Bruns le savent probablement. C’était le seul coup que la NFL avait. Il mettra en place un processus qu’il souhaiterait voir terminé. Mais à la fin, le seul choix que la ligue avait était de prendre une réaction plutôt qu’une autre.



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