La NFL a été avertie de la durée de la suspension de Deshaun Watson en juin, donnant un mois à la ligue pour envisager de prendre le contrôle du résultat

La NFL a été avertie de la durée de la suspension de Deshaun Watson en juin, donnant un mois à la ligue pour envisager de prendre le contrôle du résultat

BEREA, Ohio – Si vous deviez retracer le NFL Deshaun Watson faire appel à un point de départ, à un moment où il est devenu probable que la ligue allait annuler une décision de arbitre indépendant Sue L. Robinsoncela aurait été au début de l’audience disciplinaire à laquelle assistaient Watson et son camp juridique, ainsi que des représentants de la NFL et de la NFL Players Association.

C’est alors que les avocats de la ligue ont été informés pour la première fois par Robinson que la NFL était très probablement ne pas va décrocher la suspension d’un an indéfinie qu’il réclamait pour le Browns de Cleveland quart-arrière, plusieurs sources proches de la procédure ont déclaré à Yahoo Sports.

C’est une révélation que Robinson a faite devant tout le monde, ont indiqué des sources. Cela a immédiatement porté un coup aux efforts de la NFL pour imposer une suspension historique à Watson, qui a été accusé d’inconduite sexuelle ou d’agression sexuelle contre plusieurs femmes, une violation de la politique de conduite personnelle de la ligue. Ce fut un moment qui a surpris certaines personnes présentes, qui ont supposé à tort que Robinson ne ferait pas pencher la main sur une décision potentielle au milieu du processus.

Cela a également servi d’avertissement à la NFL, donnant à la ligue sa première chance de réfléchir à ce qui s’est finalement déroulé plus d’un mois plus tard : un appel de la ligue contre la suspension de six matchs de Robinson, qui était beaucoup moins punitive que la NFL ne le souhaitait ; et une réquisition – ou sape – d’un processus disciplinaire remanié qui a été établi dans la convention collective de 2020.

On ne sait toujours pas quand Deshaun Watson prendra le terrain en 2022 pour les Browns. (Ken Blaze/USA TODAY Sports)

Le signal précoce de l’arbitre a façonné les pourparlers de règlement Watson-NFL

Robinson avertissant la NFL lors des audiences apporte une certaine clarté sur ce qui a suivi dans l’affaire Watson en juillet. Cela explique pourquoi les fuites médiatiques ont commencé presque instantanément que Watson obtiendrait une peine moindre que celle pour laquelle la ligue insistait. Cela explique également pourquoi le camp de Watson et le syndicat ont été encouragés à adopter une ligne dure dans les pourparlers de règlement, qui se sont finalement terminés avec la NFL suggérant une suspension de 12 matchs et une amende qui aurait représenté une partie importante des 10,5 millions de dollars gagnés par Watson avec les Texans de Houston en 2021. Pour certains engagés dans les pourparlers, c’était comme si la NFL essayait de transformer la dernière saison de Watson avec les Texans (dans laquelle il n’a jamais pris le terrain) en une suspension rétroactive. C’était quelque chose que la NFL pourrait plus tard pointer et dire: «Écoutez, il a perdu la majeure partie de ce qu’il a fait en 2021 et n’a jamais pris le terrain. Il a donc été essentiellement suspendu. Maintenant, il a suspendu 12 autres matchs en plus de cela.

En fin de compte, ces pourparlers de règlement pourraient être la clé de ce qui se passera ensuite. En grande partie parce que c’est le commissaire Roger Goodell qui nommera un représentant favorable à la ligue comme arbitre final dans cette affaire, et il va de soi que le prochain arbitre sera bien conscient de ce que la NFL faisait pression dans les pourparlers de règlement.

Qu’est-ce-que tout cela veut dire?

Eh bien, jetons d’abord un coup d’œil dans le rétroviseur. Lorsque tout a commencé, Robinson a été présenté comme un arbitre indépendant qui a proposé d’équilibrer le système judiciaire de la NFL. À la suite de l’appel de la ligue, le rideau a été tiré pour révéler ce que beaucoup soupçonnaient de la procédure du premier jour : même avec un arbitre indépendant en place, l’élément le plus important du pouvoir repose toujours entre les mains de la NFL. Et c’est finalement la seule fenêtre qui compte dans les années qui suivent. La NFL a eu l’occasion de laisser un point important de pouvoir de suspension entre les mains d’un arbitre. Au lieu de cela, il a choisi de passer outre cet arbitre et de reprendre ce contrôle.

Certains diront que c’était la bonne décision dans l’affaire Watson. D’autres crieront au scandale. Mais les faits sont ce qu’ils sont. La NFL avait un levier pour prendre le contrôle là où ça comptait le plus, et elle l’a tiré mercredi.

La NFL cherche 1 de ces 2 résultats pour Deshaun Watson

Tout cela ramène au centre de l’attention ce que la ligue demande dans le cadre de son appel. Selon des sources proches de l’appel, la NFL recherche l’un des deux résultats suivants :

  • Watson serait suspendu indéfiniment pendant un an. Au cours de cette année, il subirait un élément de traitement lié au comportement établi dans son cas. À la fin de l’année, Watson demanderait sa réintégration et s’il répond aux critères de la ligue, il reviendrait dans le giron des Browns. Dans ce scénario, Watson ne serait pas soumis à une amende dans le cadre de sa peine. Cependant, son contrat à Cleveland ferait des ravages, commençant essentiellement sa prolongation de cinq ans en 2023 plutôt qu’en 2022.

    Ce dernier point est considérable, car il repousserait effectivement le prochain contrat de Watson d’un an, effaçant une saison de pouvoir d’achat de sa carrière.

  • Watson serait passible d’une amende importante si sa suspension est finalement inférieure à un an. Semblable au premier résultat, il devrait également suivre un traitement pendant sa suspension. Considérez ce scénario comme une cartographie avec la dernière volée de règlement de la ligue en juillet, qui aurait suspendu Watson 12 matchs et lui aurait infligé une amende proche de son salaire de 10,5 millions de dollars en 2021. Ce serait un coût financier considérable pour Watson, mais aussi un coût qui se terminerait par son retour dans la NFL sans avoir à demander sa réintégration ni à péage son contrat actuel pendant un an.

Le problème inhérent à ces deux résultats est que Watson et le syndicat ont déjà rejeté les deux – lors de l’audience avec Robinson et lors de diverses négociations de règlement avant et après ces procédures. La différence est maintenant que la capacité de Watson à trouver des options se rétrécit. La NFL prenant le contrôle de la fin du processus disciplinaire, les conclusions de la personne désignée par Goodell seront contraignantes, conformément aux règles de la convention collective.

Cela signifie que si la personne désignée parvient à un résultat que Watson et le syndicat rejettent, la prochaine étape consiste à suivre les traces de Tom Brady et Ezekiel Elliott et de porter le processus disciplinaire de la NFL devant les tribunaux. Même dans ce cas, Watson peut être plus désavantagé que l’un ou l’autre de ces autres joueurs, car ni Brady ni Elliott ne sont passés par un arbitre indépendant pour déterminer s’ils avaient ou non violé la politique de conduite personnelle de la ligue. Watson l’a fait, et cet arbitre a dit clairement dans sa décision qu’il avait enfreint la politique lorsqu’il était réputé avoir commis un “comportement sexuel non violent”. Et l’appel de la ligue de la suspension est quelque chose qui a été volontairement remis par le syndicat lors des négociations de l’ABC.

Cela ressemble à une bataille difficile, une bataille qui a commencé avec la dernière CBA et la structure d’un processus disciplinaire qui reste ce qu’il était auparavant : reposer entre les mains d’une ligue qui ne semble pas hésiter à la contrôler, surtout quand elle est averti à l’avance que les choses n’iront pas comme prévu.

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