De nouvelles règles de remboursement des compagnies aériennes pourraient arriver. Voici ce que cela signifierait pour vous.

Commentaire

Le ministère des Transports a proposé de nouvelles règles pour mieux protéger les voyageurs au cas où leur vol serait retardé, annulé ou autrement modifié de manière significative – une réponse au «déluge de plaintes sur les services de transport aérien» que le ministère a reçues depuis le début de la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

En définissant quand un vol peut être considéré comme annulé ou modifié de manière significative, la proposition vise à combler une lacune dans la capacité du Département des transports à prévenir ce qu’il considère comme des pratiques déloyales dans l’industrie des transports et à forcer les transporteurs à rembourser les consommateurs qui, selon eux, sont victimes de ces pratiques. .

S’il était adopté, ce serait la “plus grande extension des droits des voyageurs depuis des décennies”, Scott Keyes, fondateur d’un site Web qui aide les voyageurs à trouver vols pas chersa écrit sur Twitter.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour vous ?

Quelles sont les règles proposées ?

Selon la proposition, qui est soumise à une période de consultation publique de 90 jours, les compagnies aériennes et les agents de billetterie devraient rembourser les consommateurs lorsqu’ils modifient “de manière significative” leurs vols.

Cela s’appliquerait aux vols intérieurs retardés de trois heures ou plus ou aux vols internationaux retardés de six heures ou plus. Cela s’appliquerait également si l’aéroport de départ ou d’arrivée est modifié, si des correspondances supplémentaires sont ajoutées ou si la classe de service ou le type d’avion est modifié, par exemple, rétrograder quelqu’un de la classe affaires à la classe économique ou le mettre dans un avion avec moins de commodités. que prévu.

Si un transporteur a publié un vol dans son système de réservation en ligne lorsque le billet a été vendu mais n’a finalement pas opéré le vol pour une raison quelconque, il serait considéré comme annulé en vertu des nouvelles règles.

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“Lorsque les Américains achètent un billet d’avion, ils doivent se rendre à destination de manière sûre, fiable et abordable”, a déclaré le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg dans le communiqué de presse. “Cette nouvelle règle proposée protégerait les droits des voyageurs et aiderait à garantir qu’ils obtiennent les remboursements opportuns qu’ils méritent de la part des compagnies aériennes.”

Les nouvelles règles exigeraient également que les compagnies aériennes accordent des crédits sans date d’expiration aux détenteurs de billets qui décident de ne pas voyager parce qu’ils sont malades ou en raison de restrictions de voyage gouvernementales, y compris, par exemple, l’imposition d’une exigence de quarantaine pour les passagers à l’arrivée. Dans le cas des compagnies aériennes qui reçoivent de futurs renflouements gouvernementaux, la règle les obligerait à émettre des remboursements plutôt que des crédits.

Mais il y a des restrictions. Par exemple, si quelqu’un réserve un vol mais que de nouvelles restrictions de santé publique sont imposées par la suite, ce qui rendrait le voyage “sans signification”, cette personne aurait droit à un bon ou à un crédit sans date d’expiration. Mais si quelqu’un ne vérifie pas ce qui est nécessaire pour voyager, comme les tests PCR, et ne peut pas y aller, il ne sera pas éligible.

En quoi diffèrent-ils des règles actuelles ?

Selon les règles actuelles, les voyageurs à destination et en provenance des États-Unis ont déjà droit à un remboursement si leur vol est annulé ou considérablement retardé et qu’ils choisissent de ne pas choisir une autre option, ou s’ils sont involontairement rétrogradés vers un service de niveau inférieur à celui qu’ils ont payé. pour.

Mais comme le Département des transports ne définit pas le « retard important », dans la pratique, le fait que les voyageurs aient droit à un remboursement dépendait de nombreux facteurs « dont la durée du retard, la durée du vol » et des circonstances individuelles, a-t-il déclaré. Si une plainte est déposée, le processus au cas par cas du ministère pour déterminer si un remboursement est nécessaire prend beaucoup de temps, prévient-il les consommateurs.

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Le manque de clarté sur ce qui constitue un vol annulé ou considérablement retardé a conduit à “une incohérence entre les transporteurs quant au moment où les passagers ont droit à des remboursements”, a déclaré le ministère des Transports dans le communiqué de presse.

Pendant ce temps, les passagers qui choisissent de ne pas voyager parce qu’ils sont malades ou parce qu’ils sont particulièrement susceptibles de tomber malades ne sont généralement pas protégés par les règles actuelles. Pour cette raison, les personnes malades et susceptibles d’infecter d’autres personnes, ou celles qui risquent particulièrement de tomber gravement malades, peuvent choisir de voyager quand même afin de ne pas perdre l’argent qu’elles ont dépensé pour leur billet. “Ces types d’actions des consommateurs ne sont pas dans l’intérêt public”, a déclaré le ministère.

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Quand cela entrerait-il en vigueur ?

La règle proposée par le ministère des Transports a encore un certain temps avant de pouvoir être promulguée. À la fin de la période de consultation publique de 90 jours, le ministère examinera les commentaires et décidera de maintenir la règle proposée telle quelle, d’y apporter des modifications ou de la retirer.

Tout le monde peut soumettre un commentaire, y compris les entreprises qui seraient concernées par la règle. Si les règles sont promulguées, les entreprises peuvent demander une exemption, que le ministère n’envisagera que s’il constate «des circonstances uniques non prises en compte lors de l’élaboration des règles».

Quels sont mes droits si mon vol est retardé maintenant ?

Les voyageurs ont signalé une augmentation des problèmes de voyage cet été – des vols annulés ou retardés aux bagages perdus et aux grèves – car de nombreux pays ont assoupli ou éliminé toutes les restrictions liées à la pandémie, entraînant une augmentation de la demande, et les aéroports et les compagnies aériennes ont été incapables de faire face.

Jusqu’à présent, près de 550 000 vols ont été retardés cette année aux États-Unis, selon les données du Département des transports, soit plus du double de ces vols en 2021. Plus de 88 000 vols ont été annulés, soit environ 3,2 % de tous les vols, par rapport à à moins de 1,6 % des vols l’an dernier.

Si votre vol en fait partie, les règles actuelles s’appliquent toujours. Pour un vol à destination ou au départ des États-Unis, vous avez droit à un remboursement si votre vol est annulé ou retardé de manière significative et que vous choisissez de ne pas choisir une autre option. Cela s’applique également si vous êtes involontairement rétrogradé à un service de niveau inférieur à celui pour lequel vous avez payé.

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Vous avez également droit à une indemnisation si l’embarquement vous a été refusé parce que votre vol était en surréservation et que vous ne vous êtes pas porté volontaire pour céder votre siège. Les compagnies aériennes sont autorisées à surréserver des vols, et il n’y a pas de minimum qu’elles doivent offrir lorsqu’elles demandent aux voyageurs si quelqu’un est prêt à prendre un vol plus tard. Les passagers ont signalé que les compagnies aériennes offraient des milliers de dollars aux personnes qui se portaient volontaires pour être expulsées de leurs vols.

Si vous êtes évincé involontairement, les compagnies aériennes devraient vous remettre un formulaire détaillant vos droits à une indemnisation, qui est souvent liée au moment où vous arrivez à votre destination finale. Gardez à l’esprit que la plupart des compagnies aériennes exigent que vous soyez enregistré ou à la porte d’embarquement avant une certaine heure pour pouvoir prétendre à une indemnisation au-delà du coût du vol.



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