Le volcan des Tonga a projeté suffisamment d’eau dans l’atmosphère pour remplir 58 000 piscines olympiques, ce qui pourrait réchauffer la Terre

Lorsque le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai des Tonga est entré en éruption violemment plus tôt cette année, il a craché une quantité sans précédent de vapeur d’eau dans l’atmosphère – et cela aura probablement des effets notables sur les températures de la Terre.

L’éruption du 15 janvier près de la nation de l’archipel du Pacifique a provoqué un tsunami et un bang sonique qui a fait deux fois le tour de la Terre, et a été décrit par le gouvernement local comme “une catastrophe sans précédent.”

Il a envoyé non seulement des cendres dans la stratosphère, mais aussi suffisamment de vapeur d’eau pour remplir 58 000 piscines de taille olympique, selon la NASA. Les scientifiques ont déclaré qu’il avait battu “tous les records” d’injection de vapeur d’eau depuis que les satellites ont commencé à enregistrer ces données.

Des images de drones, de vols et même de la Station spatiale internationale ont capturé l’ampleur remarquable de l’explosion.

Cette vidéo en boucle montre un nuage parapluie généré par l’éruption sous-marine du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai le 15 janvier 2022.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Joshua Stevens utilisant l’imagerie GOES avec l’aimable autorisation de la NOAA et du NESDIS


L’instrument Microwave Limb Sounder du satellite Aura de la NASA, qui mesure les gaz atmosphériques, a trouvé l’explosion a livré environ 146 téragrammes d’eau à la stratosphère, entre environ huit et 33 milles au-dessus de la surface de la planète. Un téragramme équivaut à mille milliards de grammes, et cette quantité extrême a augmenté la quantité totale d’eau dans la stratosphère d’environ 10 %.

C’est près de quatre fois la quantité de vapeur d’eau estimée pour entrer dans la stratosphère depuis l’éruption du mont Pinatubo en 1991 aux Philippines. Les scientifiques disent que le panache sans précédent, qui éclipsé la puissance de la bombe atomique d’Hiroshimapourrait affecter temporairement la température moyenne globale de la Terre.

“Nous n’avons jamais rien vu de tel”, a déclaré Luis Millán, scientifique de l’atmosphère au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dont l’équipe a déclaré que les lectures de vapeur d’eau étaient “hors normes”.

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Cette image satellite montre un Hunga Tonga-Hunga Ha’apai intact en avril 2015, des années avant qu’une éruption volcanique sous-marine explosive n’efface la majeure partie de l’île polynésienne en janvier 2022.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Jesse Allen, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey


“Nous avons dû inspecter soigneusement toutes les mesures du panache pour nous assurer qu’elles étaient dignes de confiance”, a déclaré Millán.

Depuis que la NASA a commencé à prendre des mesures il y a 18 ans, seules deux autres éruptions, l’éruption de Kasatochi en Alaska en 2008 et l’éruption de Calbuco en 2015 au Chili, ont envoyé des quantités importantes de vapeur d’eau à des altitudes aussi élevées. Les deux se sont dissipés rapidement – et aucun de ces événements ne se compare à l’énorme quantité d’eau libérée par l’événement des Tonga.

De puissantes éruptions volcaniques refroidissent généralement les températures de surface sur Terre car les cendres qui en résultent reflètent la lumière du soleil. Cependant, le Éruption des Tonga marque un contraste saisissant, car la vapeur d’eau qu’il libère peut piéger la chaleur.

Il s’agit “peut-être de la première éruption volcanique observée à avoir un impact sur le climat non pas par le refroidissement de la surface causé par les aérosols de sulfate volcanique, mais plutôt par le réchauffement de la surface”, ont déclaré les chercheurs.

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Une image de l’ISS du 16 janvier 2022 montre le panache de cendres de l’éruption volcanique Hunga Tonga-Hunga Ha’apai qui s’est produite la veille.

Nasa


Les experts disent que cette vapeur d’eau pourrait rester dans la stratosphère pendant plusieurs années, aggravant potentiellement temporairement l’appauvrissement de la couche d’ozone et augmentant les températures de surface. L’eau pourrait même rester pendant des décennies, mais elle ne devrait pas avoir d’effets permanents.

“L’effet se dissiperait lorsque la vapeur d’eau supplémentaire sortirait de la stratosphère et ne suffirait pas à exacerber sensiblement les effets du changement climatique”, déclarent les scientifiques.

Les experts indiquent que la caldeira du volcan sous-marin, une dépression en forme de bassin d’environ 490 pieds de profondeur, est la raison de l’éruption record. Si la caldeira était moins profonde, l’eau de mer n’aurait pas été assez chaude pour tenir compte des mesures de vapeur d’eau, et si elle était plus profonde, des pressions intenses auraient pu atténuer l’explosion.

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