À l’approche du festival Market Days de Chicago, les médecins et les organisateurs partagent leurs préoccupations concernant la variole du singe et leur conseillent : “Faites preuve de bon sens”

Au milieu des lumières pulsantes et de la musique en plein essor des jours de marché, quelque chose retiendra les gens qui dansent dans les clubs et les scènes du festival de rue ce week-end : des bannières, des affiches et des vidéos en boucle leur expliquant comment éviter la variole du singe.

Alors que le festival de rue Northalsted Market Days, centré sur les LGBTQ, attire des dizaines de milliers de personnes à Chicago, la propagation du virus de la variole du singe restera dans les esprits. Mais avant le début de la fête, des médecins, des experts de la santé et des organisateurs de festivals partagent leurs inquiétudes et leurs conseils pour rester en sécurité.

L’administration Biden devrait déclarer l’épidémie de monkeypox une urgence de santé publique dès jeudi.

Lors d’une conférence de presse jeudi pour discuter des efforts de la ville pour contrôler la propagation de la variole du singe lors des jours de marché, la commissaire à la santé publique de Chicago, le Dr Allison Arwady, a déclaré qu’elle était “heureuse” de voir la désignation fédérale car elle devrait accélérer la livraison de plus de doses de vaccin. et fournir “plus de flexibilité dans le financement” car Chicago a vu “zéro (fédéral) pour lutter contre le MPV à ce stade”.

Le festival affiche un immense espace DJ-dance. Il fait venir des chanteurs, des comédiens et des drag stars pour ses événements officiels. Plus de 100 000 personnes viennent chaque année inonder Halsted Street, a déclaré Mark Liberson, président du festival.

«Vous avez des bars et des rues animées. C’est juste plus de gens dans des domaines plus différents », a déclaré Liberson, propriétaire des bars North Halsted Elixir, Hydrate et Replay.

La Northalsted Business Alliance, l’organisation qui gère le festival, travaille avec les responsables de la santé pour diffuser des messages sur la maladie pendant le festival, a-t-il déclaré. La réponse concertée du quartier au virus monkeypox lui rappelle sa réponse à l’épidémie de sida.

“Cette communauté a vraiment une longue histoire de collaboration pour résoudre les problèmes de santé”, a déclaré Liberson.

Les responsables de la santé ont déclaré que dans la grande majorité des cas qu’ils ont vus, le virus semble avoir été transmis par contact sexuel, principalement entre hommes. Les responsables de la santé soulignent donc l’importance de l’éducation du public et de la gestion des risques individuels – ainsi que des vaccins qui restent relativement rares et prioritaires pour les personnes à haut risque – pour contrôler la propagation du virus.

Mais l’annulation des jours de marché n’était pas une considération, a déclaré Arwady. Étant donné que la variole du singe ne semble pas se propager lors de rassemblements dans des bars ou lors de fêtes de rue, « nous ne pensons pas que cela envoie le bon message de dire que nous ne le faisons pas du tout. Nous savons que les messages d’abstinence ont tendance à ne pas réussir. Nous avons beaucoup de données à ce sujet.

Cependant, elle a déclaré: «C’est le moment d’être prudent. Avoir des partenaires sexuels multiples ou anonymes en ce moment serait un risque plus élevé dans ce contexte.

Les organisateurs du festival et les responsables de la santé publique demandent aux personnes présentant des symptômes de monkeypox, y compris des éruptions cutanées non diagnostiquées et de légers symptômes pseudo-grippaux, de ne pas venir au festival, a-t-il ajouté. Liberson pense que le virus peut encore être contenu.

“Ce n’est pas quelque chose qui est facile à attraper”, a-t-il déclaré. “Je pense que les gens ont la possibilité de continuer à profiter de leur vie et de le faire en toute sécurité.”

Le nombre de cas de monkeypox à Chicago est passé à 459 jeudi après que le gouverneur JB Pritzker a déclaré lundi que la propagation de la maladie était une urgence de santé publique à l’échelle de l’État.

À Chicago, le virus a été principalement détecté chez les hommes homosexuels et bisexuels, une tendance qui correspond à la propagation à travers le pays et le monde, selon les données du département de la santé publique. Cependant, d’autres personnes peuvent et ont contracté le virus à travers la ville, et les responsables de la santé publique ont souligné à plusieurs reprises que le virus ne fait pas de discrimination.

Le monkeypox peut se propager par contact direct ou indirect avec l’éruption cutanée douloureuse et caractéristique du virus. Il se transmet le plus souvent par voie sexuelle. Cela pourrait être un problème lors des jours de marché, a déclaré Ald. Tom Tunney, 44e arrondissement.

“C’est une sorte de fête de l’amour”, a déclaré Tunney, qui est gay et représente la région où se déroulera le festival.

Market Days se déroule sur Halsted Street dans le quartier de Northalsted, anciennement connu sous le nom de Boystown, que Tunney a décrit comme une «mecque touristique» pour les personnes LGBTQ + à travers le pays. Le festival célèbre son 40e anniversaire cette année et fait partie intégrante de la communauté gay locale depuis des décennies. Il attire des gens de partout, en particulier du Midwest, a déclaré Tunney.

Cette fois-ci, cependant, un contact intime anonyme “n’est probablement pas la bonne façon d’agir”, a déclaré Tunney, ajoutant que les gens devraient également éviter de mélanger drogues et alcool au festival.

“Il suffit d’utiliser un peu de bon sens”, a déclaré Tunney.

La ville est mieux placée pour répondre à la variole du singe qu’elle ne l’était lors du grand festival de la fierté de Chicago axé sur les LGBTQ et de la conférence internationale de M. Leather, déclare le Dr Aniruddha Hazra, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Howard Brown Health Center et à l’Université de médecine de Chicago.

“Il est beaucoup plus facile et beaucoup moins fastidieux d’envoyer un test de variole du singe”, a déclaré Hazra. Un bond majeur dans la sensibilisation du public, un accès croissant aux vaccins et de nouveaux protocoles fédéraux pour la prescription de médicaments antiviraux efficaces ont également renforcé la réponse virale, a-t-il déclaré.

Pourtant, Hazra s’attend à continuer de voir le nombre de cas augmenter après les jours de marché. Tous les rassemblements de masse ont le potentiel de propager des maladies contagieuses, le festival de musique Lollapalooza de la semaine dernière avec COVID-19 inclus, a-t-il déclaré. Mais si le risque ne peut jamais être éliminé, les dommages peuvent être réduits.

“La première chose que les gens doivent savoir, c’est qu’ils peuvent passer un bon moment”, a déclaré Hazra. “Il existe des moyens de protéger votre santé tout en vous amusant.”

Les hommes gays et bisexuels devraient réfléchir avec qui et où ils deviennent intimes ce week-end, a déclaré Hazra. Les gens devraient avoir des conversations ouvertes et honnêtes sur le monkeypox avec leurs partenaires intimes, a-t-il ajouté.

Et dans les espaces bondés, comme les clubs de danse, où les gens peuvent se frotter les uns contre les autres, “pensez à mettre une chemise”, a déclaré Hazra.

Le meilleur médecin de la ville avait son propre conseil.

“Allumez les lumières avant d’éteindre les lumières”, a déclaré Arwady, encourageant les gens à vérifier les éruptions cutanées et à discuter des risques de monkeypox avec des partenaires sexuels potentiels.

Éviter le contact avec l’éruption cutanée du virus, qui peut apparaître dans tout le corps et autour des organes génitaux, est un moyen essentiel d’éviter de contracter la variole du singe, a-t-elle ajouté.

Pour s’assurer que les gens réfléchissent à la maladie et à la manière de s’en protéger, le CDPH a imprimé 10 000 cartes de palmiers et 1 000 affiches qui partagent des informations, a déclaré Arwady.

Des bannières seront affichées aux portes, des vidéos d’information seront diffusées dans les bars et des éducateurs seront affichés aux entrées pour répondre aux questions et diriger les gens vers des ressources. La ville a même demandé au comédien gay populaire Matteo Lane de faire une annonce de sécurité publique sur le monkeypox pour le festival, a déclaré Arwady.

Lorsque les événements officiels du festival se terminent à 22 heures chaque jour, de nombreux participants se dirigeront vers de grandes soirées dansantes appelées circuits parties.

“Si vous combinez un spectacle de Broadway et une rave ensemble, ce serait nous”, a déclaré Edwin Martinez, directeur des opérations chez CircuitMOM Productions, une société qui organise des fêtes de circuit et d’autres événements.

L’organisation a déjà vendu la soirée du samedi soir à la salle de bal Aragon, qui peut accueillir 5 000 personnes. L’événement de dimanche est également presque complet, a déclaré Martinez. Les billets de revente coûtent environ 100 $ en ligne.

Lors des fêtes, les participants sortent tous avec des costumes, a-t-il déclaré. L’événement de samedi a pour thème le jeu vidéo rétro. Le motif du dimanche est “au rodéo”. Les pistes de danse sont bondées chaque année, bien que les gens puissent trouver de la place sur les balcons, a-t-il ajouté.

“Nous essayons de faire autant d’éducation que possible pour les gens qui viennent en ville”, a déclaré Martinez. CircuitMOM Productions partage des informations sur les endroits où les gens peuvent se faire vacciner sur son site Web et sur les réseaux sociaux, exhortant les personnes présentant des symptômes à ne pas venir à la fête et disant aux invités qui veulent avoir des relations sexuelles qu’ils devront le faire ailleurs.

Le groupe a également ajouté une climatisation supplémentaire pour que les gens puissent danser confortablement s’ils veulent porter des couches supplémentaires, a déclaré Martinez. L’événement devrait être sûr car la plupart des transmissions de monkeypox se produisent par le sexe, et non par le contact occasionnel qui pourrait se produire lors d’une fête, a-t-il ajouté.

«Nous sommes une soirée dansante pour que les gens dansent. Nous ne sommes pas des bains publics », a déclaré Martinez, qui a partagé sa frustration face à ce qu’il pense être un message de santé publique peu clair concernant le monkeypox.

Il est peu probable que des contacts occasionnels avec d’autres personnes transmettent la maladie, mais les gens doivent s’assurer que leurs contacts sexuels sont sûrs, a déclaré à la Tribune Massimo Pacilli, commissaire adjoint du CDPH chargé du contrôle des maladies. Les participants au festival doivent éviter de partager des boissons et des vapes, a-t-il ajouté.

Les événements extérieurs sont moins risqués que les événements intérieurs, a déclaré Pacilli. Et bien que la superposition ne soit pas toujours en vogue lors des jours de marché, il peut être judicieux de s’habiller dans des espaces restreints.

“L’espacement et une couche de vêtements sont en fait suffisants pour faire le travail ici”, a-t-il déclaré. “Plus il y a de monde, plus il est temps d’enfiler une chemise.”

Briefing de l'après-midi

Briefing de l’après-midi

du quotidien

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Howard Brown organisera des cliniques de vaccination contre la variole du singe pendant les jours de marché au bar Cell Block de midi à 17 h le samedi et le dimanche, avec des créneaux sans rendez-vous disponibles de 15 h à 17 h, a déclaré le porte-parole Erik Roldan. Pour être éligible à un tir, vous devez répondre aux critères du CDPH et être un résident de l’Illinois, a-t-il déclaré.

Les clichés très convoités sont rares dans la ville et le pays. Le département de la santé de Chicago a récemment déclaré que de nouvelles doses seraient utilisées pour vacciner autant de personnes à risque que possible, ce qui entraînerait probablement des retards dans l’obtention de leur deuxième injection.

De nombreuses personnes des États voisins du Midwest avec peu ou pas de stock de vaccins poursuivront probablement la vaccination pendant le festival, a déclaré Hazra, clinicien de Howard Brown.

Il espère que la ville vaccinera toute personne à risque – ce qui, selon le CDPH, inclut les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes multiples ou anonymes – et demandera encore plus de doses de vaccin au gouvernement fédéral pour compenser les étrangers.

Pour des informations plus importantes sur la variole du singe et les données les plus récentes sur la propagation du virus à Chicago, visitez le Chicago Department of Public Health’s page de faits sur la variole du singe.

[email protected]

Twitter : @jakesheridan_

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