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Tim Benz: C’est ce que le directeur général des Steelers Omar Khan n’a pas dit à propos du contrat de Diontae Johnson qui compte le plus

Le directeur général des Steelers de Pittsburgh, Omar Khan, a fait son sentiments à propos de Diontae Johnson abondamment clair mardi. Il le veut dans l’équipe. Cette année et aller de l’avant.

Une chose que Khan n’a pas rendue aussi évidente est qu’il veut que Johnson reste au salaire préféré de la franchise. Pas le taux en vigueur en pleine expansion fixé pour les récepteurs sur le marché en plein essor de la NFL.

« Disons simplement que nous voulons Diontae. Nous sommes ravis de l’avoir dans cette équipe. Nous esperons il va être un Steeler pendant longtemps », a déclaré Khan.

À ce stade, suis-je autorisé à insérer une bulle de pensée blanche et pelucheuse au-dessus de la tête de Khan avec les mots « au bon prix » apparaissant en caractères gras ?

S’exprimant pour la première fois en tant que directeur général de l’équipe lors d’un camp d’entraînement, Khan a répondu à 26 questions de journalistes. Selon le relevé de notes officiel de l’équipe, 10 d’entre eux concernaient le statut du contrat de Johnson.

Le receveur large entre dans la dernière année de son contrat d’entrée et il souhaite une prolongation. Tout comme TJ Watt lors du camp d’entraînement l’an dernier, Johnson ne fait que des exercices individuels sur les terrains d’entraînement du Saint Vincent College. Il évite les activités d’équipe.

Selon Spotrac.com, après une vague massive de grosses signatures au poste de receveur cette intersaison, 18 récepteurs différents gagnent au moins 18 millions de dollars par an. Il y a 25 receveurs larges qui gagnent au moins 15 millions de dollars.

“Je pense que c’est une fonction de l’époque et du système dans lequel nous nous trouvons”, a déclaré Khan. “C’est juste une partie de la traiter. Sur le plan de la position, quelle que soit la position, je suppose que ces choses vont continuer à grandir. Au fur et à mesure que l’ABC grandira, les contrats augmenteront.

Après être devenu un ajout tardif à la liste du Pro Bowl de l’AFC l’année dernière, Johnson pourrait facilement construire un argument selon lequel il est meilleur que beaucoup de ses pairs qui gagnent ce genre d’argent.

Cela ne signifie pas que Khan doit l’écouter. En fait, je suppose qu’il ne le fera pas.

Cela ne veut pas dire que les Steelers ne prolongeront pas Johnson. Ils pourraient. je n’exclurais pas un Hunter Renfrow-esque prolongation de 32 millions de dollars sur deux ans. Mais je parie que Johnson veut beaucoup plus d’argent et à plus long terme que cela.

Et je parie que les Steelers hésiteraient à aller aussi loin.

Si cette intersaison a prouvé quelque chose, c’est que vous pouvez trouver des récepteurs sur les marchés des agents libres et des échanges. De plus, vous pouvez les trouver dans le brouillon. En termes de valeur annuelle moyenne, six de ces 25 meilleurs receveurs ont obtenu leurs offres auprès de nouvelles équipes. Trois d’entre eux (Tyreek Hill, Davante Adams, AJ Brown) sont dans le top six des contrats de séquestre. Sans oublier que 10 des 50 meilleurs choix du repêchage de 2022 étaient des larges.

Aussi bon que Johnson puisse être, les Steelers pourraient voir plus de valeur dans la rédaction d’un autre receveur ou deux dans les premiers tours comme ils l’ont fait deux fois avec George Pickens et Calvin Austin III ce printemps. Cela pourrait s’avérer être une meilleure ligne de conduite que de dépenser des dollars d’agent libre pour JuJu Smith-Schuster et Ray-Ray McLoud.

Mon intuition est que Johnson a raison. Je parie qu’il obtient quelque part dans la fourchette de 20 millions de dollars cette saison morte d’une autre équipe. Peut-être pas 25 millions de dollars. Mais certainement plus que ce que les Steelers offriront cet été.

Si Johnson veut parier sur lui-même et risquer une agence libre – ou être frappé par l’étiquette de franchise alors que les Steelers n’auraient qu’à payer environ 27 millions de dollars pour un an – il devrait le faire. Et il faut le féliciter pour sa confiance en ses compétences.

Mais Khan n’est pas obligé de distribuer autant d’argent (et d’espace) à Art Rooney II pour assurer la sécurité de Johnson.

“Je sais à quoi m’attendre. Je peux le faire. Je ne peux pas le prendre personnellement parce que c’est une affaire en fin de compte. C’est ce que j’apprends. Tout doucement. Les choses deviennent frustrantes. C’est juste la façon dont vous y répondez », a déclaré Johnson la semaine dernière.

Tant que Johnson continuera son maintien, cependant, les Steelers devront envisager des options. Les Steelers pourraient avoir le même coordonnateur offensif que l’an dernier en Matt Canada. Mais l’attaque est censée avoir de nombreuses nouvelles rides, compte tenu de la retraite de Ben Roethlisberger.

Le nouveau QB Mitch Trubisky a eu du mal à obtenir l’attaque de la première équipe dans un flux contre la défense de la première équipe sans Johnson et trois autres partants de position de compétence blessés – l’ailier rapproché Pat Freiermuth, le porteur de ballon Najee Harris et le receveur éloigné Chase Claypool.

L’entraîneur Mike Tomlin et Khan devraient commencer à parler avec Johnson et son agent et leur dire qu’il est temps pour le receveur de commencer à s’entraîner ou que les chiffres qu’il convoite pour l’agence libre pourraient être compromis si l’infraction démarre mal ou commence à se déplacer vers d’autres cibles. .

Bien que Claypool et Freiermuth manquent tous les deux des parties importantes du camp à cause d’une blessure, cela pourrait s’avérer être une tactique creuse.

« Vous voulez que tout le monde s’entraîne. Nous avons adopté l’approche que nous utilisons (l’absence de Johnson) comme une opportunité de regarder les autres gars qui s’entraînent », a déclaré Khan.

Cela étant dit, une autre option est un échange.

Les Broncos de Denver (Tim Patrick, absent pour la saison, ACL) et les Cowboys de Dallas (James Washington, 6-10 semaines, pied) ont perdu des receveurs à la suite de blessures importantes lors des entraînements du camp d’entraînement. Si l’une ou l’autre des franchises est prête à abandonner au moins un choix de deuxième tour, les Steelers pourraient avoir une chance d’obtenir un receveur talentueux dans ce tour, comme ils l’ont fait par le passé avec Smith-Schuster, Pickens et Claypool.

Les Steelers ne veulent pas en arriver là. Je crois Khan. Ils aiment suffisamment Johnson pour le garder et peut-être même faire de lui leur receveur large n ° 1 à son taux de rémunération actuel (3 millions de dollars contre le plafond) à nouveau en 2022.

La perspective d’un échange n’est qu’une affaire. Tout comme le hold-in de Johnson.

Comme c’est la pratique de dire toutes les bonnes choses publiquement, mais de ne dire ce que vous pensez vraiment que dans votre tête.

C’est exactement ce que Khan a fait mardi.


Notre dernier balado « Lettres du camp » de Bella Construction présente une conversation avec le coordinateur offensif des Steelers, Matt Canada. Nous discutons du changement au quart-arrière, de la charge de travail de Najee Harris, de l’utilisation finale étroite, des rôles de receveur large, et plus encore.

Écoutez: Tim Benz rapporte du camp d’entraînement des Steelers

Tim Benz est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Tim à [email protected] ou via Twitter. Tous les tweets pourraient être repostés. Tous les e-mails sont sujets à publication, sauf indication contraire.



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