perspective |  L'honneur de Brian Flores a sauvé le propriétaire des Dolphins Stephen Ross de lui-même

perspective | L’honneur de Brian Flores a sauvé le propriétaire des Dolphins Stephen Ross de lui-même

Commentaire

Cette vieille figue séchée Stephen Ross devrait être reconnaissante à Brian Flores. Sans Flores, le propriétaire des Miami Dolphins pourrait être complètement exclu de la NFL, peut-être même faire face à des accusations pour violation de la loi fédérale sur la corruption dans le sport. Sans Flores, Ross pourrait tester la durée de conservation des figues dans une cellule de ciment humide.

Si Flores n’entraîne pas les Dolphins avec un tel sens de l’honneur compétitif en 2019, s’il n’exhorte pas les Dolphins à remporter cinq de leurs neuf derniers matchs pour terminer 5-11, Ross semble certainement coupable d’avoir offert un pot-de-vin pour son équipe à tanker. Grâce aux efforts de Flores, la ligue ne pouvait pas ou ne voulait pas conclure que l’organisation de Ross a carrément lancé des jeux. Pourtant, il s’avère que Flores a dit la vérité sur son méprisable ex-patron lorsqu’il a porté l’accusation brûlante selon laquelle Ross lui avait offert 100 000 $ par perte. “Il y a des souvenirs différents sur le libellé, le timing et le contexte”, a déclaré la ligue dans un communiqué. Mais apparemment Ross l’a dit, ou quelque chose de proche.

Que Flores a entraîné pour gagner malgré la pression et la duplicité de son propriétaire, a réussi d’une manière ou d’une autre à faire quelque chose de compétitif à partir d’une liste singulièrement dépourvue de talent – pas un seul joueur gagné autant qu’un vote pour l’équipe all-pro — c’est tout ce qui est permis L’enquêteur de la NFL Mary Jo White pour conclure généreusement, Ross n’a pas réellement sous-mariné sa propre équipe.

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Au lieu de cela, la ligue vient de suspendre Ross et de lui infliger une amende de 1,5 million de dollars mardi pour falsification, pour avoir été un traître et un tricheur qui a tenté de voler les talents d’autres équipes avec une gamme d’autres comportements contraires à l’éthique – violations de “portée et gravité sans précédent” pour un propriétaire , selon l’annonce du commissaire Roger Goodell.

Vous vous souvenez du travail que Flores a fait dans la foulée, alors même que Ross était complice ? Le dimanche avant Noël, Flores a exhorté son équipe à une victoire 38-35 sur les Bengals de Cincinnati en prolongation, un match qui ne signifiait absolument rien sauf que Flores en faisait quelque chose pour ses gars. Une semaine plus tard, Flores a mené les Dolphins à ce bouleversement impensable des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, 27-24, pour leur refuser un laissez-passer en séries éliminatoires. Vous vous en souvenez ? Rappelez-vous qui les Dolphins avaient dans ce qui passait ridiculement pour un champ arrière ce jour-là? Patrick Laird, l’agent libre non repêché dont le surnom était “le stagiaire”, parce que c’est ce que tout le monde dans l’équipe pensait qu’il était, par opposition à un porteur de ballon.

Rappelez-vous que Ryan Fitzpatrick a battu Tom Brady, alors même que Ross – par l’intermédiaire d’un intermédiaire – jouait au massage des pieds avec Brady dans des communications secrètes “nombreuses et détaillées” en violation flagrante des règles de la ligue, essayant de baiser son voisin des Hamptons et de Palm Beach, Robert Kraft ?

Imaginez ce que cela a dû ressentir pour Flores d’avoir Ross lui murmurant à l’oreille tout ce temps, le pressant de falsifier Brady et insinuant à quel point cela plairait au propriétaire si, d’une manière ou d’une autre, ils perdaient suffisamment de matchs pour améliorer leur position de repêchage.

Selon la ligue, Ross “a exprimé à plusieurs reprises sa conviction que la position des Dolphins dans le prochain repêchage de 2020 devrait avoir la priorité sur le record de victoires et de défaites de l’équipe”. Ross l’a dit à Flores. Il l’a dit au président et chef de la direction des Dolphins, Tom Garfinkel. Il l’a dit au directeur général Chris Grier et au vice-président principal Brandon Shore. Et il l’a dit “à plusieurs reprises”. Il l’a dit assez souvent, et d’une manière qui a tellement inquiété Flores, que l’entraîneur s’est senti obligé de le documenter dans une note écrite aux cadres supérieurs, forçant finalement Ross à le faire tomber, au moins avec lui.

“Je suis reconnaissant que l’enquêteur de la NFL ait trouvé que mes allégations factuelles contre Stephen Ross sont vraies”, a déclaré Flores dans un communiqué mardi. “En même temps, je suis déçu d’apprendre que l’enquêteur a minimisé les offres et la pression de M. Ross sur les jeux de chars, en particulier lorsque j’ai écrit et soumis une lettre à l’époque aux dirigeants des Dolphins documentant mes sérieuses préoccupations à ce sujet.”

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La ligue – avec une charité extraordinaire – a découvert que Ross n’avait pas explicitement “ordonné” à Flores de perdre des matchs. Il a interprété cette remarque de jeux de vidage et de victoire de cent mille dollars comme une blague. “Quelle que soit sa formulation, un tel commentaire n’était pas destiné ou considéré comme une offre sérieuse”, a décidé la ligue.

Pourtant, il est clair à quel point la pression verbale de Ross était dangereuse. La loi sur la corruption sportive en fait un crime à « influencer, de quelque manière que ce soit, par la corruption toute compétition sportive ». Et si les remarques de Ross avaient été adressées à un entraîneur avec un peu moins de fer en lui que Flores ? Et si Ross l’avait réellement influencé ?

“Un propriétaire ou un cadre supérieur doit comprendre le poids de ses paroles et le risque qu’un commentaire soit pris au sérieux et mis en œuvre, même si ce n’est pas l’intention ou l’attente”, a déclaré Goodell.

La seule raison pour laquelle cela ne ressemblait pas à une offre sérieuse était que Flores n’y avait pas donné suite et avait plutôt entraîné l’équipe avec une insubordination vertueuse. “Les commentaires de M. Ross n’ont pas affecté l’engagement de l’entraîneur Flores à gagner et les Dolphins ont concouru pour gagner chaque match”, a déclaré Goodell dans son communiqué. “L’entraîneur Flores doit être félicité pour n’avoir permis à aucun commentaire sur l’importance relative de la position de repêchage d’affecter son engagement à gagner tout au long de la saison.”

La déclaration de Ross en réponse à la peine était trompeuse en soi. Dans un double discours époustouflant, il a affirmé qu’il avait été “disculpé” par l’enquête et n’avait accepté la pénalité que pour que les Dolphins puissent avancer, bien qu’il soit fortement en désaccord avec les “conclusions et la punition”. Il a fait tout son possible pour qualifier les accusations de Flores de “malveillantes et diffamatoires”. Même maintenant, Ross ne comprend pas. Il ne reconnaît pas que Flores l’a réellement protégé en participant sans réserve. Sans Flores, Ross aurait été totalement exposé.



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