Le volcan des Tonga a envoyé des tonnes d’eau dans la stratosphère. Cela pourrait réchauffer la Terre

Lorsque le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai est entré en éruption le 15 janvier, il a envoyé l’équivalent de plus de 58 000 piscines olympiques d’eau dans la stratosphère, selon les chercheurs.

Services géologiques des Tonga


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Lorsque le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai est entré en éruption le 15 janvier, il a envoyé l’équivalent de plus de 58 000 piscines olympiques d’eau dans la stratosphère, selon les chercheurs.

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La violente éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai aux Tonga a injecté une quantité sans précédent d’eau directement dans la stratosphère – et la vapeur y restera pendant des années, affectant probablement les modèles climatiques de la Terre, selon les scientifiques de la NASA.

La quantité massive de vapeur d’eau représente environ 10% de la quantité normale de vapeur trouvée dans la stratosphère, ce qui équivaut à plus de 58 000 piscines olympiques.

“Nous n’avons jamais rien vu de tel”, a déclaré le spécialiste de l’atmosphère Luis Millán, qui travaille au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Millán a mené une étude sur l’eau que le volcan a envoyée dans le ciel; les recherches de l’équipe ont été publiées dans Geophysical Research Letters.

Le volcan a envoyé de la vapeur et des gaz à une hauteur record

L’éruption du 15 janvier est venue d’un volcan de plus de 20 km de large, avec une caldeira située à environ 500 pieds sous le niveau de la mer. Un jour plus tôt, les autorités tonganes ont signalé que le volcan était en éruption continue, envoyant un panache de vapeur et de cendres de 3 milles de large dans le ciel. Puis la grande explosion est venue, envoyant des cendres, des gaz et de la vapeur jusqu’à 35 miles – un record à l’ère des satellites – dans l’atmosphère.


Un jour après une intense éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un astronaute de la Station spatiale internationale a pris cette photographie du panache gargantuesque.

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Un jour après une intense éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un astronaute de la Station spatiale internationale a pris cette photographie du panache gargantuesque.

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Des drones et d’autres vidéos de ce jour-là montrent l’ampleur dramatique de l’explosion, alors que le volcan a lancé un panache incroyablement large dans le ciel. L’éruption intense a envoyé une onde de pression autour de la Terre et a provoqué un bang sonique entendu jusqu’en Alaska.

L’énorme quantité d’eau augmentera probablement les températures

Les grandes éruptions volcaniques antérieures ont affecté le climat, mais elles refroidissent généralement les températures, car elles envoient des aérosols diffusant la lumière dans la stratosphère. Ces aérosols agissent comme une sorte de couche massive de crème solaire. Mais comme la vapeur d’eau emprisonne la chaleur, l’éruption des Tonga pourrait temporairement augmenter un peu les températures, ont déclaré les chercheurs.

Il faut normalement environ 2 à 3 ans pour que les aérosols sulfatés des volcans tombent de la stratosphère. Mais l’eau de l’éruption du 15 janvier pourrait prendre 5 à 10 ans pour se dissiper complètement.

Compte tenu de cette période et de l’extraordinaire quantité d’eau impliquée, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai “pourrait être la première éruption volcanique observée à avoir un impact sur le climat non pas par le refroidissement de la surface causé par les aérosols de sulfate volcanique, mais plutôt par le réchauffement de la surface”, ont déclaré les chercheurs dans leur papier.

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La NASA affirme que les données de l’étude proviennent de l’instrument Microwave Limb Sounder (MLS) de son satellite Aura, qui mesure la vapeur d’eau, l’ozone, les aérosols et les gaz dans l’atmosphère terrestre.

Le volcan a interrompu le “battement de coeur” de l’eau dans la stratosphère

L’éruption du 15 janvier a fortement perturbé les schémas hydrologiques annuels dans la stratosphère (qui contient également la majeure partie de l’ozone de l’atmosphère).

Le mécanisme normal par lequel l’eau monte dans la stratosphère est si fiable que les chercheurs l’appellent une sorte de magnétophone, marquant les cycles annuels de température à travers des bandes alternées d’air sec et humide s’élevant des tropiques.

Janvier est normalement le milieu de la période sèche de ce cycle saisonnier – mais ensuite le volcan tongan est entré en éruption dans l’océan Pacifique Sud, injectant soudainement une énorme quantité d’eau dans l’atmosphère.

“En court-circuitant la voie passant par le point froid, [Hunga Tonga-Hunga Ha’apai] a perturbé ce signal de « battement de cœur » » dans le schéma normal de l’eau atmosphérique de la planète, ont déclaré les chercheurs.

Ils recommandent de surveiller de près l’eau de l’éruption volcanique, à la fois pour prévoir son impact à court terme et pour mieux comprendre comment les futures éruptions pourraient affecter le climat de la planète.

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