La Terre tourne plus vite que d’habitude et a connu sa journée la plus courte de tous les temps

La Terre tourne plus vite et a récemment enregistré son jour le plus court de tous les temps, selon les scientifiques. Le 29 juin 2022 était inférieur de 1,59 milliseconde à la journée moyenne, a déclaré le scientifique Leonid Zotov à CBS News.

La durée normale d’une journée est de 24 heures, soit 86 400 secondes. Mais ces dernières années, la rotation de la Terre s’est accélérée, raccourcissant certains jours de quelques millisecondes. “Depuis 2016, la Terre a commencé à accélérer”, a déclaré Zotov, qui travaille à l’Université d’État Lomonossov de Moscou et a récemment publié une étude sur ce qui pourrait provoquer les changements dans la rotation de la Terre. “Cette année, il tourne plus vite qu’en 2021 et 2020.”

Zotov et ses collègues pensent que la fluctuation pourrait être causée par les marées de la Terre.

Il dit que tous les jours ne sont pas plus courts, mais si la tendance se poursuit, le temps atomique – la façon universelle dont le temps est mesuré sur Terre – devra peut-être changer. Certains scientifiques proposent d’introduire une seconde intercalaire négative. “Puisque nous ne pouvons pas changer les flèches d’horloge attachées à la rotation de la Terre, nous ajustons l’échelle de l’horloge atomique”, a-t-il déclaré.

Contrairement aux années bissextiles, qui ont un jour supplémentaire ajouté, une seconde intercalaire négative signifierait que les horloges sautent une seconde.

Certains ingénieurs s’opposent à l’introduction d’une seconde intercalaire, car cela pourrait entraîner des problèmes technologiques à grande échelle et dévastateurs. Les méta-ingénieurs Oleg Obleukhov et Ahmad Byagowi, qui est également chercheur, ont écrit un article de blog à ce sujet pour Meta, qui soutient un effort à l’échelle de l’industrie pour arrêter les futures introductions de secondes intercalaires.

“La gestion des secondes intercalaires négatives est prise en charge depuis longtemps et des entreprises comme Meta exécutent souvent des simulations de cet événement”, ont-ils déclaré à CBS News. “Cependant, cela n’a jamais été vérifié à grande échelle et entraînera probablement des pannes imprévisibles et dévastatrices à travers le monde.”

Le concept, qui a été introduit en 1972, « profite principalement aux scientifiques et aux astronomes car il leur permet d’observer les corps célestes en utilisant l’UTC [Coordinated Universal Time] dans la plupart des cas », ont-ils écrit dans le billet de blog.

“L’introduction de nouvelles secondes intercalaires est une pratique risquée qui fait plus de mal que de bien, et nous pensons qu’il est temps d’introduire de nouvelles technologies pour la remplacer”, écrivent-ils.

Alors que des secondes intercalaires positives pourraient provoquer un saut dans le temps, entraînant le plantage de programmes informatiques ou même la corruption de données, une seconde intercalaire négative serait pire, affirment-ils.

“L’impact d’une seconde intercalaire négative n’a jamais été testé à grande échelle ; cela pourrait avoir un effet dévastateur sur le logiciel reposant sur des minuteries ou des planificateurs”, écrivent-ils. “Dans tous les cas, chaque seconde intercalaire est une source majeure de douleur pour les personnes qui gèrent les infrastructures matérielles.”

La paire pense que l’un des nombreux facteurs contribuant à la rotation plus rapide de la Terre pourrait être la fonte et le regel constants des calottes glaciaires sur les plus hautes montagnes du monde.

“Il s’agit de la loi de conservation de l’élan qui s’applique à notre planète Terre. Chaque atome de la planète contribue à l’élan de la vitesse angulaire de la Terre en fonction de la distance à l’axe de rotation de la Terre”, ont déclaré Obleukhov et Byagowi à CBS. Nouvelles. “Ainsi, une fois que les choses bougent, la vitesse angulaire de la Terre peut varier.”

“Ce phénomène peut être simplement visualisé en pensant à un patineur artistique en rotation, qui gère la vitesse angulaire en contrôlant ses bras et ses mains”, ont-ils déclaré. “Lorsqu’ils étendent leurs bras, la vitesse angulaire diminue, préservant l’élan du patineur. Dès que le patineur rentre ses bras, la vitesse angulaire augmente. La même chose se produit ici en ce moment à cause de la hausse des températures sur Terre. Les calottes glaciaires fondent et conduisent à l’augmentation de la vitesse angulaire.”

Zotov et ses collègues Christian Bizouard et Nikolay Sidorenkov présenteront leurs recherches lors de la conférence Asia Oceania Geosciences Society de ce mois-ci pour les géosciences, selon Timeanddate.com, qui a d’abord rendu compte de la rotation plus rapide de la Terre et des jours plus courts.

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