Exclusif : Airbus conclut un accord sur l’A350 restant avec le Qatar – sources

PARIS, 3 août (Reuters) – Airbus (AIR.PA) a révoqué l’intégralité de sa commande en cours auprès de Qatar Airways pour des avions A350, interrompant toute nouvelle activité d’avions de ligne avec le transporteur du Golfe dans une nouvelle tournure dramatique à un différend obscurcissant les préparatifs de la Coupe du monde, deux ont déclaré des sources de l’industrie.

Aucun commentaire n’était disponible dans l’immédiat d’Airbus ou de Qatar Airways.

Les deux titans de l’aviation mènent une rare bataille publique depuis des mois sur l’état meurtri de plus de 20 avions long-courriers qui, selon la compagnie aérienne, pourraient présenter un risque pour les passagers et qui, selon Airbus, sont totalement sûrs.

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Qatar Airways, qui a été la première compagnie aérienne à introduire le jet intercontinental dans le ciel en 2015, poursuit Airbus pour au moins 1,4 milliard de dollars après que près de la moitié de sa flotte d’A350 a été immobilisée par le régulateur du Qatar pour des dommages prématurés à la surface.

Il a refusé de prendre livraison de plus d’A350 jusqu’à ce qu’il reçoive une explication plus approfondie des plaques endommagées ou manquantes de la maille anti-foudre laissées exposées par la peinture écaillée. Lire la suite

Soutenu par les régulateurs européens, Airbus a reconnu des problèmes de qualité sur les jets mais a nié tout risque de sécurité lié à des lacunes dans la sous-couche de protection, affirmant qu’il existe une sauvegarde suffisante.

Jusqu’à présent, le différend a eu un effet fragmentaire sur le carnet de commandes du plus gros avion bimoteur d’Europe, Airbus, puis Qatar Airways, ayant mis fin à certains avions individuels.

Maintenant, cependant, Airbus a déclaré à la compagnie aérienne qu’elle supprimait le reste de l’accord A350 de ses livres, ont indiqué les sources, demandant à ne pas être identifiées car les discussions restent confidentielles. Lire la suite

Fin juin, l’avionneur européen avait des commandes en cours de Qatar Airways pour 19 de la plus grande version du jet, l’A350-1000 de 350 passagers, d’une valeur d’au moins 7 milliards de dollars aux prix catalogue ou plus près de 3 milliards de dollars après les remises typiques de l’industrie.

COUPE DU MONDE

L’annulation radicale du nouvel A350 intervient six mois après qu’Airbus a également résilié l’intégralité du contrat pour 50 petits avions A321neo en représailles au refus du Qatar d’accepter les livraisons d’A350.

Le débordement vers un modèle différent a été qualifié d ‘”inquiétant” par le chef d’un organisme représentant les compagnies aériennes mondiales, l’Association internationale du transport aérien. Lire la suite

La dernière décision est susceptible d’élargir le fossé entre deux des sociétés phares de proches alliés, la France et le Qatar.

À moins d’un règlement insaisissable, le différend est déjà réglé pour un rare procès d’entreprise à Londres en juin prochain. Lire la suite

Cela survient alors que l’industrie du transport aérien est aux prises avec une reprise inégale après la pandémie de COVID-19 et que Qatar Airways se prépare à gérer l’essentiel des quelque 1,2 million de visiteurs attendus pour la Coupe du Monde de la FIFA en novembre et décembre.

Airbus a fait valoir que la compagnie aérienne utilise le différend pour renforcer ses finances et réduire sa flotte d’avions long-courriers coûteux alors que son marché cible long-courrier se redresse lentement.

Qatar Airways, qui a enregistré en juin son premier bénéfice annuel depuis 2017, maintient qu’elle a besoin de plus de capacité pour la Coupe du monde, l’obligeant à louer des avions et à sortir des A380 moins efficaces pour combler le vide laissé par les A350 cloués au sol.

La ligne se concentre sur la question de savoir si les problèmes de l’A350 – y compris ce qui semble être des dommages à des parties des ailes, de la queue et de la coque selon deux jets vus par Reuters – proviennent d’un problème esthétique ou, comme le prétend la compagnie aérienne, d’un défaut de conception. Lire la suite

Une enquête de Reuters en novembre a révélé que plusieurs autres compagnies aériennes avaient constaté des dommages à la surface depuis 2016, la deuxième année d’exploitation de l’A350, incitant Airbus à accélérer les études d’un maillage alternatif qui permet également de gagner du poids. Lire la suite .

Jusqu’à présent, cependant, aucun des quelque trois douzaines d’autres opérateurs de l’A350 n’a rejoint le Qatar pour exprimer ses inquiétudes concernant la sécurité en raison de défauts de surface, alors qu’ils continuent de piloter le jet.

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Reportage de Tim Hepher; édité par Jason Neely, Kirsten Donovan

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