Piastri dit qu'il ne courra pas pour Alpine

Piastri dit qu’il ne courra pas pour Alpine

Le pilote australien Oscar Piastri a lancé une bombe qu’il ne courra pas pour Alpine en Formule 1 la saison prochaine, un peu plus d’une heure après que l’équipe a annoncé qu’il remplacerait Fernando Alonso, lié à Aston Martin.

Piastri, le champion en titre de Formule 2, fait partie de l’académie des pilotes Alpine depuis quatre ans, mais a d’autres plans pour son avenir.

Dans une tournure remarquable des événements sur le marché des pilotes de F1, Piastri a tweeté : “Je comprends que, sans mon accord, Alpine F1 a publié un communiqué de presse en fin d’après-midi indiquant que je piloterai pour eux l’année prochaine.

“C’est faux et je n’ai pas signé de contrat avec Alpine pour 2023. Je ne piloterai pas pour Alpine l’année prochaine.”

Plusieurs sources ont déclaré à ESPN que Piastri avait signé un pré-contrat avec McLaren, le rival direct d’Alpine pour la quatrième place du championnat des constructeurs de cette année.

Bien que les termes exacts de cet accord ne soient pas clairs, avec Lando Norris et Daniel Ricciardo engagés pour courir pour l’équipe la saison prochaine, le tweet de Piastri est une indication claire qu’il voit son avenir avec McLaren et non avec Alpine.

McLaren semble miser sur le fait qu’il peut passer de Ricciardo, qui a un contrat étanche jusqu’à la fin de 2023.

Ricciardo a récemment réaffirmé son engagement à voir ce contrat et à rectifier la mauvaise forme qui a incité le PDG de McLaren, Zak Brown, à envisager d’autres options.

McLaren a également récemment ajouté Colton Herta, Pato O’Ward et Alex Palou d’IndyCar à son écurie de pilotes.

McLaren n’a pas d’options dans le contrat de Ricciardo pour résilier l’accord, mais le vainqueur à huit reprises a des clauses de sortie de son côté, et il pourrait bien voir un retour à Alpine – où il a couru quand il s’appelait Renault entre 2019 et 2020 – comme une option viable si McLaren a opté pour Piastri.

Bien qu’une bataille juridique soit susceptible de suivre, Alpine fait face à la perspective de perdre un double champion du monde et un pilote que beaucoup considèrent comme un futur champion du monde en l’espace de 48 heures.

Ce sera particulièrement douloureux en ce qui concerne Piastri. Si l’Australien réussit à aller chez McLaren, Alpine perdra l’important investissement qu’il a fait dans la carrière de Piastri, qui comprenait un programme d’essais de 5 000 km de machines F1, qui est en cours.

Lundi, Alonso a aveuglé Alpine en signant un contrat pluriannuel pour remplacer Sebastian Vettel à la retraite chez Aston Martin, bien qu’il ait dit à l’équipe dans la préparation et dans les heures qui ont suivi le Grand Prix de Hongrie qu’il avait l’intention de signer une prolongation de contrat avec le équipe pour 2023 qui comprenait une option pour 2024.

Le désir d’Alpine de garder Alonso pour au moins un contrat supplémentaire est ce qui a convaincu Piastri et son manager, l’ancien pilote Red Bull Mark Webber, d’explorer d’autres options.

Le patron de l’équipe, Otmar Szafnauer, a appris la décision d’Alonso par le communiqué de presse qu’Aston Martin a envoyé lundi matin.

Selon Szafnauer, il n’a pas pu joindre Alonso depuis que l’Espagnol est en vacances sur un yacht dans les îles grecques.

La saga autour de Piastri semble être le deuxième conflit de contrat de pilote que McLaren est sur le point d’entrer, après avoir récemment signé Alex Palou dans son équipe IndyCar malgré le fait que Chip Ganassi ait déclaré qu’il était engagé pour courir pour eux l’année prochaine.

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