Les ressortissants échangent Juan Soto à Padres aux côtés de Josh Bell dans le cadre d'un accord monumental sur les délais d'échange de la MLB

Les ressortissants échangent Juan Soto à Padres aux côtés de Josh Bell dans le cadre d’un accord monumental sur les délais d’échange de la MLB

Après un tourbillon de trois semaines, Juan Soto est en mouvement. La Ressortissants de Washington auraient échangé leur jeune superstar au Padres de San Diego mardi aux côtés du joueur de premier but vedette Josh Bell, quelques heures avant la date limite des échanges de 18 heures de la MLB, a confirmé Hannah Keyser de Yahoo Sports. Jon Morosi de MLB.com a rapporté l’affaire.

Avec l’accord à succès, l’exécutif de Padres, AJ Preller, ajoute deux des meilleurs frappeurs disponibles et met en place le potentiel d’un combo Soto-Manny Machado-Fernando Tatis Jr. pendant au moins trois séries éliminatoires. Revenir aux championnats nationaux est une mine de jeunes joueurs et de perspectives. Le forfait comprend le jeune arrêt-court CJ Abrams et le lanceur partant MacKenzie Gore, qui a impressionné en tant que recrue cette saison. Sont également inclus le meilleur espoir Robert Hassell III, l’espoir montant James Wood et plusieurs autres.

Un autre joueur des ligues majeures est impliqué. Plusieurs rapports indiquent ce sera le joueur de premier but Eric Hosmer, qui a encore trois ans et 39 millions de dollars sur son contrat après cette saison.

Hosmer, qui a une clause de non-échange limitée, aurait besoin d’approuver l’accord. Cela implique généralement de trouver une sorte de compensation pour que le joueur accepte. Hosmer et Soto sont représentés par Scott Boras.

Ces jeunes joueurs feront partie d’un projet de reconstruction complet à Washington, tandis que Soto se dirigera vers une équipe prévoyant pleinement de l’utiliser pour une course en séries éliminatoires cette année, et potentiellement pendant plus d’une décennie. L’accord met fin à une saga jouée en avance rapide qui a vu Soto passer du statut de franchise intouchable au bloc commercial à “membre des Padres de San Diego” en moins d’un mois.

Un demi-dieu frappeur de 23 ans dont le seul véritable ancêtre est Ted Williams ira désormais jouer dans la ville natale du Splendid Splinter.

Juan Soto signera-t-il une prolongation ?

Avec Soto maintenant dans un autre uniforme, la nouvelle question est de savoir combien de temps il restera dans cet uniforme.

Soto avait encore 2 ans et demi de contrôle d’équipe, puis frappe l’agence libre après la saison 2024. Il a déjà refusé une offre de prolongation de 440 millions de dollars sur 15 ans des Nationals cela aurait été le plus gros contrat de l’histoire de la MLB en termes d’argent total, bien que la valeur annuelle moyenne de 29,3 millions de dollars soit inférieure à ce que gagnent ses pairs d’élite de la MLB.

Les Nationals ont déchargé Soto parce qu’ils ne pensaient pas pouvoir le garder à long terme, et maintenant c’est à Preller et aux Padres de gérer le même problème. Avec Scott Boras comme agent, il semble très possible que Soto attende de se lancer sur le marché libre avant de décider de son avenir.

Tous les signes indiquent que Juan Soto est un futur Hall of Famer

Toutes les spéculations sur Soto sont motivées par le fait que peu de joueurs de la MLB, voire aucun, ont atteint le marché du commerce avec un CV comme celui de Soto à un âge comme celui de Soto.

En cinq saisons MLB, Soto a atteint .291/.427/.538 avec 119 circuits, un clip inouï pour un joueur de son âge ce millénaire. Sa discipline de plaque est l’élite de l’élite, et il a trouvé sa puissance suffisante pour remporter le Home Run Derby de cette année.

Ajoutez à cela son coup sûr lors des séries éliminatoires de Washington en 2019, et vous avez un gars avec pratiquement aucun drapeau rouge et un potentiel historique.

Cette saison a été une année creuse pour Soto, mais même s’il frappe en dessous de 0,250, ses 158 OPS + – une mesure ajustée au parc de la performance offensive globale – sont toujours parmi les meilleurs de la MLB. Des joueurs comme celui-ci arrivent une fois par génération, et presque tous finissent par entendre leur nom appelé à Cooperstown (sauf circonstances atténuantes).

La seule question avec Soto est de savoir à quel point il peut s’améliorer.

Comment les Nationals ont fini par échanger Juan Soto

Rembobinez jusqu’en 2019. Les Nationals de Washington sont champions des World Series. Ils n’ont peut-être plus Bryce Harper, mais ils ont toujours une collection de All-Stars comme Max Scherzer, Anthony Rendon, Stephen Strasburg, Trea Turner, Patrick Corbin et, bien sûr, Soto.

Soto avait 20 ans cette saison-là et était déjà un frappeur d’élite. Tout club de la MLB sérieux au sujet de la lutte le voudrait dans son équipe, et il serait logique que les Nationals fassent tout ce qu’ils peuvent pour le signer à long terme. Alors pourquoi l’échangent-ils ?

Eh bien, réponse courte, les Nationals ont été un désastre depuis qu’ils ont remporté ce trophée. Rendon est parti en agence libre. Strasbourg est revenu sur un nouveau contrat mais a fait huit départs depuis lors et fait maintenant face au syndrome du défilé thoracique, souvent un glas pour les lanceurs. Corbin est sans doute devenu le pire lanceur partant de la ligue. L’équipe était assez mauvaise pour avoir échangé Scherzer et Turner à la date limite des échanges de l’année dernière plutôt que d’essayer de les garder en agence libre.

Pendant ce temps, aucune star locale n’a émergé pour prendre le relais, car les Nationals ont flairé à peu près tous les choix de première ronde de 2013 à 2019.

Même Juan Soto n’a pas pu résoudre les problèmes des Nationals. (Photo de Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

Les Nationals sont passés de 93 victoires (et un anneau) en 2019 à un rythme de 70 victoires au cours de la saison 2020 raccourcie, 65 victoires en 2021 et maintenant un rythme de 56 victoires cette saison. Il leur faudra des années pour revenir en séries éliminatoires, et Soto ne leur aurait pas été d’une grande aide s’il partait après la saison 2024.

La spéculation commerciale était donc inévitable pour Soto cette saison une fois que les Nationals ressemblaient à nouveau à un feu de benne à ordures. Les choses se sont accélérées lorsque Soto a refusé ce contrat de 440 millions de dollars, et maintenant il se dirige vers une nouvelle équipe, car son ancienne ne voulait pas respecter son prix et a peu profité de l’avoir à court terme.



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