Les Blue Jays acquièrent Whit Merrifield

Les Blue Jays acquièrent Whit Merrifield

Les Blue Jays ont annoncé avoir acquis le joueur de champ intérieur Whit Merrifield des Royals, avec droitier Max Castillo et joueur de champ intérieur des ligues mineures Samad Taylor aller à Kansas City,

L’accord met officiellement fin à une série de plus d’une décennie dans l’organisation de Kansas City pour Merrifield, qui est entré dans le ballon professionnel en tant que recrue en 2010. Il a atteint les ligues majeures en 2016 et s’est imposé comme un habitué la saison suivante. Il avait passé les quelques saisons suivantes en tant que présence de haut niveau et frappeur de contact toujours productif. Merrifield a mené deux fois la Ligue américaine en interceptions, deux fois plus en tête de la ligue en coups sûrs et a été sélectionné pour une paire de All-Star Games. Pas plus tard que la saison dernière, il a arpenté le circuit en double et a volé 40 sacs, bien que sa production offensive globale ait commencé à baisser.

La production de Merrifield a continué de baisser cette année, car il est au milieu de la pire saison offensive de sa carrière. Il frappe .240/.290/.352 à 420 apparitions sur plaque, bien que cela soit en grande partie le reflet d’un mois d’avril lugubre au cours duquel il a atteint .141/.190/.179. À partir du 1er mai, il a une moyenne d’environ 0,266 / 0,315 / 0,397 dans la ligue, ne retirant que 14,9% de ses apparitions au marbre. Il est connecté sur seulement six circuits, mais Merrifield apporte une batte à contact élevé à la formation des Jays.

Le joueur de 33 ans est également une option défensive polyvalente capable de couvrir soit la deuxième base, soit le champ extérieur du coin. Les mesures défensives publiques ont été mitigées sur sa performance à la clé de voûte jusqu’à présent cette saison, mais il est généralement un défenseur très apprécié là-bas. Santiago Espinal a eu une belle saison dans l’ensemble en tant que joueur de deuxième but principal des Jays, mais il s’est effondré offensivement en juillet. Merrifield y ajoute une certaine couverture tout en ajoutant une profondeur supplémentaire pour les droitiers à un banc qui biaise actuellement les gauchers.

Les Jays sont un peu une destination surprenante pour Merrifield, qui a été placé sur la liste restreinte lors d’une récente série alors qu’il était encore avec KC Cela indique qu’il n’était pas vacciné contre le COVID-19 à l’époque – et n’était donc pas éligible pour traverser la frontière – mais Merrifield a indiqué qu’il était prêt à recevoir le vaccin pour contribuer à un candidat aux séries éliminatoires. Le directeur général Ross Atkins a refusé de commenter lorsqu’il a été interrogé sur le statut vaccinal de Merrifield ce soir (via Ben Nicholson-Smith de Sportsnet), mais il est difficile d’imaginer Toronto en tête du marché commercial s’ils n’étaient pas convaincus qu’il serait disponible pour la moitié de leurs matchs.

Merrifield est sous contrat pour une autre saison et demie. Lui et les Royals ont convenu d’un accord restructuré juste avant le jour de l’ouverture. Il gagne 7 millions de dollars cette saison, dont environ 2,5 millions de dollars doivent encore être payés. Il recevra un chiffre de 6,75 millions de dollars la saison prochaine, et il doit racheter 500 000 dollars sur une option mutuelle de 18 millions de dollars pour 2024. C’est un onglet plus que raisonnable pour les Jays s’ils pensent que Merrifield a mis son mois d’avril difficile derrière lui.

Kansas City a résisté aux ouvertures commerciales sur Merrifield pendant des années, le retenant tout au long de leur récente reconstruction. Au milieu d’une autre saison creuse et avec la chute de sa fenêtre de contrôle du club, le président des opérations de baseball Dayton Moore et son équipe l’ont finalement mis à disposition cet été. En échange, ils ramènent une paire de jeunes joueurs avec de longues fenêtres de contrôle du club qui pourraient bientôt contribuer à l’équipe de la ligue majeure.

Castillo est déjà entré dans la cour des grands, faisant ses débuts à la mi-juin. Le droitier de 23 ans a une MPM de 3,05 à travers ses 20 premiers cadres 2/3, travaillant principalement comme une option de plusieurs manches hors de l’enclos des releveurs. Il a frappé 24,7% des frappeurs affrontés, induit des coups au sol sur plus de la moitié de ses balles frappées et n’a marché que 6,2% des adversaires. Le natif du Venezuela a parcouru en moyenne environ 93 mph sur sa balle rapide et s’est fortement appuyé sur son changement pendant son temps limité dans la grande ligue.

Baseball America a récemment nommé Castillo la perspective n ° 14 dans le système de ferme des Jays, louant son sens du lancer et lui attribuant une commande moyenne. Le point de vente suggère que son manque d’offre véritable plus est susceptible de le reléguer à un rôle d’arrière-rotation ou de swing, mais il y a toujours de la valeur dans ce type de bras tant qu’il est abordable. Castillo n’atteindra pas l’admissibilité à l’arbitrage avant 2025 au plus tôt, et il lui reste encore les trois années d’option de la ligue mineure. Il offre aux Jays une option de profondeur de rotation abordable pour les saisons à venir.

Taylor, 24 ans, est un joueur de champ intérieur mineur supérieur. Ancien choix de dixième ronde, il s’est frayé un chemin jusqu’au Triple-A et a connu une saison décente à Buffalo. Grâce à 280 apparitions au marbre, le joueur de deuxième but droitier possède une ligne de .258/.337/.426 avec neuf circuits et 23 buts volés. BA a classé Taylor 23e dans le système agricole de Toronto, écrivant qu’il pourrait être un type utilitaire dans les ligues majeures. Il sera éligible au repêchage de la règle 5 s’il n’est pas ajouté à la liste des 40 joueurs à la fin de la saison.

Mark Feinsand de MLB.com signalé pour la première fois que les Royals échangeaient Merrifield, tandis que Jon Heyman du New York Post a été le premier à signaler que les Jays étaient l’équipe d’acquisition. Feinsand était le premier au retour.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de USA Today Sports.



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