Le festival Music Midtown annulé d’Atlanta met à l’épreuve les lois laxistes sur les armes à feu

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Alors que la législation sur le contrôle des armes à feu stagne au niveau fédéral, l’évolution du circuit des festivals de musique a souligné l’impact des lois des États : le festival Music Midtown d’Atlanta, initialement prévu pour le mois prochain, a été annulé lundi en raison d’une décision de justice de Géorgie qui a empêché les organisateurs d’interdire armes à feu sur le terrain du festival.

“En raison de circonstances indépendantes de notre volonté, Music Midtown n’aura plus lieu cette année”, a annoncé le festival dans un communiqué publié sur son site Web et ses comptes sur les réseaux sociaux. “Nous avions hâte de nous réunir en septembre et espérons que nous pourrons tous bientôt profiter à nouveau du festival ensemble.”

Music Midtown, qui a été fondé en 1994 et s’est tenu le plus récemment en septembre dernier, était prévu cette année du 17 au 18 septembre avec Fall Out Boy, Future, Jack White et My Chemical Romance en tête d’affiche. La dernière décennie de festivals a eu lieu à Piedmont Park, environ 200 acres de terrain gérés en partie par la ville.

Selon Billboard et Rolling Stone, qui ont tous deux cité des sources de l’industrie, les responsabilités légales découlant des vastes lois pro-armes de Géorgie étaient à blâmer pour l’annulation. L’Atlanta Journal-Constitution a cité des responsables qui ont également attribué la décision aux “retombées juridiques en cours”. En 2014, le gouverneur Nathan Deal (à droite) a signé un vaste ensemble de projets de loi élargissant les endroits où les gens pouvaient porter des armes à feu dissimulées pour inclure des espaces tels que des bars, des parcs, des parties d’aéroports et certaines églises. Le Safe Carry Protection Act, également appelé projet de loi «Guns Everywhere», a donné à l’État plus de pouvoir pour anticiper les restrictions locales sur les armes à feu.

Cette même année, l’activiste pro-armes Phillip Evans a poursuivi les jardins botaniques d’Atlanta après avoir été escorté hors des lieux pour possession d’une arme. La Cour suprême de Géorgie a examiné l’affaire en 2019 et a statué que les entreprises ayant des baux à long terme pouvaient interdire les armes à feu sur les terres publiques ; une décision ultérieure de la cour d’appel de cette année a renforcé le fait que les événements à court terme avaient peu de pouvoir pour restreindre les armes à feu.

Alors que Music Midtown a eu lieu l’année dernière, les défenseurs des droits des armes à feu ont contesté l’interdiction des armes cette fois-ci. Evans a fait valoir en mai que sa perte juridique contre le jardin, qui détient un bail de 50 ans de la ville, ouvrait une voie plus claire vers la victoire contre les occupants à court terme des terres publiques tels que le festival. Il a déclaré lundi au Journal-Constitution avoir alerté les organisateurs sur ses “préoccupations juridiques”.

Ni Music Midtown ni son propriétaire, le promoteur Live Nation, n’ont répondu à une demande du Washington Post pour un commentaire supplémentaire sur la décision d’annuler le festival. Joint lundi, un membre de l’équipe de communication du maire d’Atlanta, Andre Dickens, a écrit dans un e-mail : “Nous allons examiner cela”.

Michael Julian Bond, un membre du conseil municipal, a déclaré mardi au Post que bien que Live Nation ne lui ait pas confirmé la raison de l’annulation, il pouvait voir pourquoi les organisateurs hésiteraient à organiser l’événement sans restrictions sur les armes à feu : La pelouse de Piedmont Park est “exposée de tous côtés, pratiquement”, a-t-il déclaré.

Bond a comparé l’ouverture de Piedmont Park au festival Route 91 Harvest produit par Live Nation à Las Vegas où, en 2017, un homme armé a ouvert le feu et tué des dizaines de personnes. Il a déclaré que la prolifération des armes à feu, facilitée par le relâchement des restrictions imposées par l’État, a un coût économique et social.

« En tant que société, nous échangeons un ensemble de droits contre un autre », a-t-il poursuivi. “Vous pouvez porter n’importe quel type d’arme folle que vous voulez, mais vous ne pouvez pas vous rassembler pacifiquement.”

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Les mesures de sécurité du festival ont fait l’objet d’un examen minutieux depuis qu’une vague de foule au festival Astroworld du rappeur Travis Scott en novembre a tué 10 spectateurs et en a blessé des centaines; une enquête du Post a révélé que la plupart des victimes de l’événement de Houston se trouvaient dans une zone très peuplée. Morgan Milardo, directrice générale du Berklee Popular Music Institute, a déclaré avoir été témoin d’une augmentation des procédures de sécurité mises en œuvre tout au long du circuit du festival cet été. Certains indiquent aux artistes et aux membres de leur équipe ce qu’il faut faire en cas d’urgence, par exemple s’ils repèrent un incident se déroulant depuis la scène.

La sécurité du festival a tendance à être “assez noire et blanche”, selon Milardo. Elle a déclaré inclure des mesures de sécurité spécifiques dans un coureur – ou un ensemble contractuel d’exigences pour qu’un artiste se produise dans un lieu, que le journaliste local George Chidi pointé vendredi comme raison potentielle de l’annulation imminente de Music Midtown – est une pratique courante. Ce qui a changé ici, ce sont les lois entourant le lieu.

“C’est une conversation ouverte dans l’industrie de la musique en ce moment : comment assurer la sécurité de tout le monde ?” dit Milardo. “Ce truc arrive malheureusement, et c’est quelque chose dont nous devons être conscients. Les promoteurs font tous les efforts possibles pour assurer la sécurité de leurs événements et les artistes font tous les efforts… cela va loin.

L’annulation de Music Midtown n’est pas la première fois que des personnalités de l’industrie du divertissement attirent l’attention sur des lois géorgiennes controversées. En 2019, après que le gouverneur Brian Kemp (à droite) a signé un « projet de loi sur les battements de cœur » qui interdisait effectivement la plupart des avortements, les cinéastes hollywoodiens ont annoncé leur intention de boycotter la Géorgie. Les studios n’ont pas donné suite aux menaces, probablement à cause du généreux crédit d’impôt de l’État. La plupart des studios sont à nouveau restés silencieux l’année dernière après que Kemp a promulgué des restrictions de vote qui, comme l’a noté CNBC à l’époque, ont suscité les critiques de grandes entreprises telles que Coca-Cola et Delta. Alors que le contrecoup continuait de se développer, la Major League Baseball a déplacé son All-Star Game d’Atlanta en signe de protestation.

Stacey Abrams, la candidate démocrate face à Kemp pour le siège de gouverneur de Géorgie, a tweeté une longue déclaration Lundi soir, condamnant son “programme dangereux et extrême d’armes à feu”. Le festival annulé “est la preuve que ses politiques imprudentes mettent également en danger l’économie géorgienne”, indique le communiqué, notant plus tard que l’incident “coûterait à l’économie géorgienne 50 millions de dollars prouvés”. Phoebe Bridgers, une auteure-compositrice-interprète nominée aux Grammy Awards qui devait se produire à Music Midtown, a retweeté le message d’Abrams.

Le bureau de Kemp n’a pas répondu à la demande de commentaire du Post.



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