La poursuite des marques RH d'Aaron Judge ajoute le buzz nécessaire à la course d'étirement des Yankees

La poursuite des marques RH d’Aaron Judge ajoute le buzz nécessaire à la course d’étirement des Yankees

Le plus grand spectacle du monde se déroulait dans la neuvième manche, et la foule du Yankee Stadium se tenait debout et bourdonnait en prévision du résultat le plus prévisible du baseball : Aaron Judge envoyant un sifflement au-dessus du mur du champ extérieur.

Avec un sur et un sur, face à un décompte complet et une chance d’égaliser le match, le juge a élevé un curseur du releveur des Royals Taylor Clarke vers ce vieux porche fiable à droite. La réaction immédiate de presque tout le monde au lancement a été de penser que le gentil géant venait d’aider sa place toujours croissante dans la mythologie yankee avec son 43e circuit de l’année et son 10e au cours des 10 derniers matchs.

Mais Judge s’est vite rendu compte que même lui ne peut pas imposer sa volonté à chaque situation d’embrayage dans un sport défini par un échec affolant. Il s’est réprimandé à mi-chemin de la ligne. Bien que le puissant Casey n’ait pas frappé, il a frappé ce qui s’est avéré être une balle volante inoffensive dans une défaite de quatre heures, 8-6 contre une équipe de dernière place.

Trois victoires consécutives contre les Royals et une avance de 11 matchs et demi dans l’AL East n’ont pas empêché les questions d’après-match de se concentrer sur la date limite des échanges de mardi à 18 heures et les Yankees ont besoin d’un bras ou deux. Le fait que Clay Holmes n’ait pas été le même plus proche indomptable ces derniers temps a été notarié par l’explosion décisive de trois points de Salvador Perez. Le fait que Luis Castillo lancera pour quelqu’un d’autre le reste du chemin sera martelé lorsqu’il prendra le monticule dans le Bronx cette semaine aux couleurs des Mariners de Seattle.

Le directeur général Brian Cashman a-t-il un contre-coup à lancer pour donner à son équipe 69-34 une chance encore meilleure de tout gagner pour la première fois depuis 2009? A déclaré son manager, Aaron Boone: “Je suis sûr que ça va être des 48 heures folles dans le monde du baseball.”

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Juge Aaron
Corey Sipkins

Et puis tout s’arrangera. Les Yankees conserveront leur avance fulgurante dans la division en août et septembre, puis détermineront leur propre héritage en octobre. Ils n’auront pas grand-chose à jouer d’ici les séries éliminatoires, ils auront donc besoin d’une cause caniculaire pour les porter.

Le derby à domicile d’Aaron Judge est cette cause caniculaire.

Avant samedi, Babe Ruth était le seul autre Yankee à avoir frappé 42 circuits lors des 102 premiers matchs d’une saison. Avant dimanche, Judge avait frappé 12 en 14 matchs, une démonstration de puissance brute et explosive que même le Babe n’avait jamais égalée.

Il reste 59 matchs au juge pour battre le record de franchise de tous les temps de Roger Maris, le record de la Ligue américaine et le record de baseball (division non PED) de 61. S’il reste en bonne santé, il réussira probablement. S’il reste en bonne santé, il aura un tir extérieur au record de baseball de tous les temps (division PED) de 73, détenu par Barry Bonds.

En 1961, Maris était en compétition avec le vénéré Mickey Mantle pour le droit de surpasser le bien-aimé Babe pour la couronne d’une saison, et le stress de tout cela lui a fait perdre des cheveux. En tant que cogneur immensément populaire à une époque et à un endroit très différents, Judge ne connaîtra rien de tel.

“Aaron est fait pour ça”, a déclaré Boone. “Si nous sommes dans un mois, dans six semaines, et qu’il frappe à la porte de ce genre de choses, nous comprenons l’attention qui en découlera. Je ne peux pas penser à quelqu’un de plus équipé pour le gérer. Et je pense que vous pouvez commencer au début de l’année avec toutes les discussions centrées sur le contrat et comment cela l’a affecté.

“Il est construit pour ça, et je pense que tout ce que vous lui lancez, qu’il atteigne ou non un chiffre, je ne pense pas que les circonstances ou la pression soient une raison pour laquelle il le fait ou ne le fait pas. ‘t.

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Aaron Judge réagit après avoir retiré dimanche la neuvième manche.
Corey Sipkins

Moi non plus. Le juge a le rythme cardiaque le plus régulier, que nous parlions de la balle longue ou du contrat à long terme. Après être devenu le deuxième joueur de ligue majeure le plus rapide avec 200 circuits en carrière samedi, Judge a reconnu l’exploit individuel comme “quelque chose de spécial”, mais a rapidement mis l’accent sur les objectifs centrés sur l’équipe. Il a évoqué la probabilité que les lanceurs lui donnent très peu à frapper et a parlé de sa volonté d’accepter les marches et de placer les frappeurs derrière lui.

Lors de la septième manche dimanche, Judge a fait exactement cela sur un curseur à faible comptage de Jose Cuas de Brooklyn, dessinant sa deuxième marche sur un terrain suffisamment proche pour être piraté. Anthony Rizzo a suivi avec un tir à trois points de Dylan Coleman.

La plupart des jours dans le Bronx, cela aurait été suffisant pour le W contre une très mauvaise équipe. Mais Perez est une baleine d’un joueur qui a mis en place des chiffres Judge-ian l’année dernière, et le plomb de Holmes ne coule pas comme avant, et le baseball est le baseball. Les meilleures équipes peuvent perdre n’importe quel dimanche.

Dans la dernière manche de ce dimanche, Clarke a défié Judge avec une chaleur de 97 mph avant de le faire sortir deux lancers plus tard sur le curseur. “Je pensais qu’Aaron était prêt pour ça”, a déclaré Boone, “et j’ai raté de peu de le couper.”

Ainsi soit-il. Mais dans la victoire ou la défaite, la course à domicile de Judge contre l’histoire apportera une grande signification à des matchs de fin de saison relativement dénués de sens. Après la date limite des échanges, le grand homme fera en sorte que tout autour de lui se sente plus grand au cours des deux derniers mois.

Et cela ne peut être qu’une bonne chose pour une équipe désespérée de remporter le plus gros prix de tous.

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