La lenteur de la réponse au monkeypox révèle les agences de santé américaines “fatiguées et surmenées”

Une réponse «lente et bureaucratique» qui a vu la variole du singe se propager rapidement à travers les États-Unis – avec plus d’un millier de cas rien qu’à New York – révèle à quel point les agences de santé locales ont été malmenées depuis la pandémie de Covid, ont déclaré des défenseurs.

Autrefois un virus africain rare, le monkeypox s’est installé au milieu du patchwork déchiqueté d’agences municipales, de comté, d’État et fédérales qui composent l’infrastructure de santé publique américaine.

“Malheureusement, les actions retardées signifient que le monkeypox s’est propagé au sein de la communauté gay et parmi les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes”, a déclaré David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors.

« Cette épidémie est devenue une crise de santé publique en Amérique. Nous sommes toujours dans une situation très chaotique au niveau de l’État et au niveau local avec une réponse organisée.

Pour expliquer le chaos, de nombreux observateurs soulignent comment Covid a remodelé le paysage pour les responsables de la santé publique. Autrefois considérés comme des arbitres neutres de l’information, de nombreux responsables de la santé ont été politiquement attaqués à la suite de politiques impopulaires de masque et de vaccination.

Partout au pays, les responsables de la santé publique ont été harcelés, menacés, licenciés ou se sont simplement sentis épuisés et ont démissionné. La situation n’a pas été aidée car les ressources qui étaient autrefois consacrées à des choses comme le suivi des maladies transmissibles, comme la tuberculose, ou la gestion de cliniques de vaccination de routine, ont été soudainement détournées vers Covid-19.

Les cliniques de santé sexuelle ont également connu des difficultés, car les tests et les ressources en personnel ont été consacrés à Covid-19, nuisant aux organisations qui avaient déjà souffert des années de sous-financement.

Il en a résulté une détérioration des résultats sanitaires pour de nombreux services de santé publique de base : les vaccinations de routine pour les enfants ont chuté ; les décès par overdose ont explosé ; et les États-Unis ont enregistré un taux record d’infections sexuellement transmissibles pour la sixième année consécutive.

Alors que le monkeypox s’est propagé, l’administration Biden a tenté de réagir en libérant environ 1,1 million de vaccins et en augmentant la capacité de test, qui est passée d’environ 6 000 à 80 000 par semaine. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole du singe une urgence sanitaire mondiale cette semaine, et les États-Unis pourraient emboîter le pas en déclarant la variole du singe une urgence nationale de santé publique, ce qui libérerait davantage de ressources pour les agences locales.

“Le système est fatigué, il est surmené, il est sous-payé, il manque de personnel”, a déclaré Lori Tremmel Freeman, directrice générale de l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. «Tous les mêmes problèmes qui nous ont tourmentés pendant la pandémie sont toujours avec nous et n’ont pas disparu.

“Ce qui s’y ajoute, avec le monkeypox et au-delà, c’est que nous avons également une main-d’œuvre qui a documenté des traumatismes mentaux après la pandémie.”

Les défenseurs de la santé publique veulent que le président et le Congrès allouent plus de fonds pour répondre à l’épidémie et pour les cliniques de santé sexuelle en général. Les établissements publics se sont avérés être la première ligne de défense contre la variole du singe, même si le financement fédéral de la prévention pour ce travail a chuté de 41 % depuis 2003.

“Les prestataires locaux de santé sexuelle sont invités à répondre à la variole du singe en plus d’une épidémie d’IST déjà incontrôlable en Amérique”, a déclaré Harvey. «Nous sommes au point de rupture: nous avons besoin que l’administration et le Congrès Biden financent immédiatement les programmes de santé publique et les services cliniques STI.»

Bien que n’importe qui puisse attraper la variole du singe, le virus a principalement touché les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les cliniques de santé sexuelle ont souvent été des intervenants de première ligne face à l’épidémie en raison de la façon dont le monkeypox peut présenter ses symptômes, avec des lésions autour des organes génitaux et de l’anus – bien que le sexe ne soit qu’un moyen de propagation du monkeypox. Tout contact étroit avec une personne infectée peut propager la maladie, y compris les attouchements, les baisers et les câlins, ainsi que le partage de verres, d’ustensiles, de literie et de serviettes.

Bien que le virus, qui appartient à la même famille que la variole, soit rarement mortel, les symptômes peuvent être atroces, avec des lésions douloureuses et des symptômes pseudo-grippaux, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Jusqu’à 10% des personnes auraient besoin d’être hospitalisées, et beaucoup se présentent aux urgences en raison de douleurs intenses, a déclaré Freeman.

La situation est exacerbée car les tests de dépistage du monkeypox sont limités. Il n’y a pas de test à domicile et les résultats peuvent prendre des jours. Il existe cependant un vaccin auquel les personnes à risque accru peuvent être éligibles ; ils peuvent également bénéficier d’un traitement avec le médicament tecovirimat, vendu sous le nom de TPOXX. Mais les barrières sont importantes, son obtention peut être délicate, et le técovirimat – habituellement réservé aux personnes présentant des symptômes sévères – doit être demandé par les médecins du stock national stratégique national du gouvernement, ce qui implique une paperasserie importante.

De plus, les personnes sans assurance n’ont probablement pas accès aux vaccins et aux médicaments, a déclaré Freeman ; environ 12,7% de la communauté LGBTQ + n’a pas d’assurance maladie contre 11,4% de la population générale, selon une analyse des responsables fédéraux. Même si vous avez une assurance, il existe des obstacles dans le système de santé américain, comme essayer de naviguer entre les cliniques de soins d’urgence, les prestataires de soins primaires et les services de santé des États.

Freeman a raconté une histoire qu’elle a faite au sujet d’un service de santé local qui a demandé à son état des informations sur une épidémie de monkeypox. L’État a répondu de vérifier auprès du CDC; le CDC a ensuite redirigé les responsables locaux vers l’État.

“Il y a beaucoup de pointage du doigt ici”, a-t-elle déclaré. « Nous aurions dû apprendre. Nous devrions en savoir plus maintenant qu’il y a trois ans grâce à notre réponse Covid [about] ce que nous devons faire ici.

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