Deshaun Watson a suspendu six matchs de la NFL pour inconduite sexuelle

Deshaun Watson a suspendu six matchs de la NFL pour inconduite sexuelle

Deshaun Watsonle quart-arrière des Cleveland Browns accusé par plus de deux douzaines de femmes d’inconduite sexuelle lors de massages, a été suspendu lundi pour six matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la NFL mais n’a pas été condamné à une amende, selon deux personnes au courant de la décision qui n’étaient pas autorisées parler publiquement.

Comme condition de sa réintégration, Watson a également reçu l’ordre de n’utiliser que des massothérapeutes agréés par le club, lors de séances dirigées par le club, pendant toute la durée de sa carrière, a déclaré l’une des personnes.

La décision a été rendue par Sue L. Robinson, la juge fédérale à la retraite nommée conjointement par la ligue et la NFL Players Association pour superviser la discipline des joueurs. La ligue et le syndicat des joueurs ont trois jours ouvrables pour soumettre un appel écrit, qui serait traité par le commissaire Roger Goodell ou une personne de son choix. Le syndicat des joueurs a déclaré dans un communiqué dimanche soir – avant que Robinson n’informe les deux parties de sa décision – qu’elle ne ferait pas appel et a appelé la ligue à maintenir la décision.

Dans un communiqué, la NFL a laissé ouverte la possibilité de faire appel de la décision, affirmant qu’elle “prendrait une décision sur les prochaines étapes” tout en remerciant Robinson pour sa “diligence et son professionnalisme”.

L’Association des joueurs de la NFL n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

La décision intervient après une enquête de 15 mois sur des allégations selon lesquelles Watson, alors quart-arrière des Texans de Houston, s’était livré à un comportement sexuellement coercitif et obscène envers les femmes qu’il avait embauchées pour des massages de l’automne 2019 à mars 2021. Watson a nié les allégations et les grands jurys de deux comtés du Texas ont refusé d’inculper Watson pénalement.

L’ampleur des allégations contre Watson distingue cela de tout autre cas de conduite personnelle qui a été examiné par la ligue, à un moment où la NFL fait face à un examen accru de son traitement des femmes. La décision sur la discipline de Watson était également très attendue, en partie à cause de l’investissement substantiel que les Browns ont fait en lui, en échangeant les meilleurs choix de repêchage pour acquérir ses services, puis en lui attribuant un contrat entièrement garanti de 230 millions de dollars sur cinq ans pour devenir leur quart-arrière de franchise. .

Étoile montante de la NFL, Watson était également le joueur le plus en vue à faire l’objet d’une enquête pour inconduite sexuelle depuis que le quart-arrière des Steelers de Pittsburgh, Ben Roethlisberger, a été suspendu pour six matchs en 2010 après avoir été accusé d’agression sexuelle par un étudiant de 20 ans après une rencontre dans un bar de Géorgie. Comme Watson, Roethlisberger, dont la peine a été réduite à quatre matchs, n’a pas été accusé d’un crime.

Watson a conclu des accords avec toutes les 24 femmes sauf une qui ont intenté des poursuites civiles contre lui. Vingt poursuites ont été réglées en juin, et peu de temps avant que Robinson ne rende sa décision, Watson a conclu des accords avec trois autres femmes, dont Ashley Solis, la massothérapeute agréée qui a déposé la première plainte contre Watson en mars 2021, a confirmé un avocat des femmes.

Parmi les conduites interdites par la politique de conduite personnelle de la ligue figurent les infractions sexuelles, les actions qui mettent en danger la sécurité et le bien-être d’une autre personne et tout ce qui porte atteinte à l’intégrité de la ligue. La politique vise à maintenir les personnes représentant la ligue à une «norme plus élevée», quelle que soit la manière dont les cas sont jugés ailleurs.

La ligue et les représentants de Watson n’ont pas pu négocier une discipline mutuellement convenue, mettant l’affaire entre les mains de Robinson. Elle a supervisé une audience de trois jours fin juin, au cours de laquelle la NFL a recommandé que Watson soit suspendu indéfiniment et obligé d’attendre au moins une saison complète pour présenter une nouvelle demande, tandis que le syndicat et les représentants de Watson se sont opposés à une longue interdiction.

Il s’agissait du premier cas de conduite personnelle de la NFL à être entendu par un agent disciplinaire au lieu de Goodell, un protocole établi dans la convention collective de 2020. Avant la décision de Robinson, le syndicat a qualifié le nouveau processus d’impartial et légitime tout en implorant la NFL de ne pas demander à Goodell ou à son représentant d’annuler sa décision en appel. L’ABC donne à Goodell le dernier mot.

La décision intervient alors que l’examen du traitement des femmes par la NFL a inclus un enquête du Congrès sur le traitement en milieu de travail des employées des Washington Commanders et un avertissement des procureurs généraux de six États, dont New York, qu’ils enquêteront sur la ligue à moins qu’elle ne réponde aux allégations de harcèlement au travail des femmes et des minorités.

La NFL a été sous le microscope pour ce qui a été perçu comme une incohérence dans la façon dont elle applique la discipline.

En 2014, après que Goodell ait été critiqué pour sa gestion des suspensions, le La NFL a créé sa propre unité d’enquête de systématiser son traitement des affaires impliquant des allégations de violence à l’égard des femmes. Pourtant, la ligue a eu du mal à trouver un moyen cohérent de statuer sur ces affaires, car chacune a ses propres complexités, en particulier lorsqu’aucune accusation pénale n’est déposée. Cela a conduit les critiques, y compris parfois les propriétaires de la NFL, à affirmer que Goodell et les sanctions infligées par la ligue étaient capricieuses.

En 2017, le porteur de ballon des Dallas Cowboys Ezekiel Elliott a été suspendu pour six matchs sur la base d’allégations d’agression qui remontaient à ses jours d’université, ce qui a conduit à des questions sur la compétence de la ligue sur l’incident. Kickeur des Giants de New York Josh Brown a d’abord été suspendu pour un match fondée, comme il s’avère, sur des preuves incomplètes de violence domestique. Lorsque la ligue a de nouveau examiné l’affaire, elle a suspendu Brown pour six matchs supplémentaires.

En revanche, le receveur large des Falcons d’Atlanta Calvin Ridley l’année dernière a été suspendu pendant au moins une saison pour parier sur les matchs de la NFL.

Le cas de Watson a également présenté des défis uniques : deux grands jurys ont refusé de porter plainte, mais reportage du New York Times a montré que l’utilisation de massothérapeutes par Watson et son comportement douteux étaient beaucoup plus étendus qu’on ne le savait. Le volume d’accusations et de révélations a accru l’examen minutieux de l’affaire et conduit à davantage d’appels à une peine substantielle.

“Six matchs, c’est dérisoire”, a déclaré Helen Drew, qui enseigne le droit du sport à l’Université de Buffalo, “Le volume considérable des plaintes devrait obliger au moins une suspension complète de la saison.”

Drew a ajouté que même si la NFL pourrait vouloir demander une suspension plus longue, elle devrait faire appel de la décision auprès de Goodell. Cela conduirait probablement à des accusations selon lesquelles le commissaire est en conflit et pourrait entraîner une contestation du syndicat et des représentants de Watson devant un tribunal fédéral.

La NFL a commencé son enquête sur Watson en mars 2021, lorsque les premiers procès des accusateurs ont été déposés. Les enquêteurs de la ligue, qui n’ont pas de pouvoir d’assignation à comparaître, ont rencontré 10 des femmes qui ont intenté des poursuites, des témoins contemporains pour vérifier leurs comptes et d’autres femmes qui ont travaillé avec Watson.

Talent d’élite, Watson a demandé un échange aux Texans après la saison 2020 lorsque Houston a lutté pour un record de 4-12. Il était échangé aux Browns en mars, après qu’un grand jury du Texas ait refusé de l’inculper au pénal, pour trois choix de premier tour et trois sélections supplémentaires lors du repêchage de la NFL. Un grand jury d’un autre comté a également choisi de ne pas porter d’accusations contre Watson.

Les Browns prévoyaient que Watson serait suspendu pendant au moins une partie de la saison 2022 et ont structuré son contrat en conséquence, chargeant la majeure partie de sa rémunération de 46 millions de dollars pour cette année en une prime à la signature. Il ne perdra qu’une partie de son salaire de base d’environ 1 million de dollars.

Watson peut continuer à s’entraîner avec les Browns pendant le camp d’entraînement. En attendant tout appel potentiel, sa suspension commencera avec le premier match de saison régulière des Browns le 11 septembre contre les Panthers de la Caroline et il serait éligible pour revenir pour le septième match des Browns, contre les Ravens de Baltimore, le 23 octobre.

Au moment où Watson pourra revenir de suspension, cela fera environ 22 mois qu’il n’a pas joué dans un match de la NFL.



#Deshaun #Watson #suspendu #matchs #NFL #pour #inconduite #sexuelle

Leave a Comment

Your email address will not be published.