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DEBRIEF DU LUNDI MATIN: Comment des tours de reconnaissance avisés, une stratégie sublime et un art de la course ont ouvert la voie à la victoire improbable de Verstappen en Hongrie | Formule 1®

“Notre analyse d’avant-course a suggéré que les cinquième et sixième pourraient être réalisables”, a déclaré Christian Horner après la victoire de Max Verstappen en Hongrie depuis la 10e place sur la grille. Alors qu’est-ce qui a changé ?

Tours de reconnaissance

Avec un ciel couvert, une légère bruine et une piste fraîche, tout le monde a fait son tour sur la grille. Les pilotes Red Bull – Verstappen partant 10e, Sergio Perez 11e – prévoyaient de partir en pneus durs comme base d’une stratégie à un seul arrêt. Sur l’ordinateur, cela semblait être le chemin le plus rapide vers le drapeau, étant donné qu’ils seraient coincés parmi des voitures plus lentes pendant une grande partie du premier relais.

Verstappen et Perez ont effectué leurs tours de reconnaissance avec un jeu de vieux pneus tendres. Ils étaient consternés par le peu d’adhérence qu’ils avaient dans des conditions fraîches et en rafales, par la difficulté de mettre les pneus à température. Si le soft était comme ça, le hard serait sûrement désastreux, rapportent les deux pilotes.

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Red Bull n’a pas hésité à réagir – et le plan à guichet unique a été jeté à la poubelle. Ils partiraient sur le soft – le plus facile des trois pneus à réchauffer, même si c’était encore difficile – et deux arrêts. Parce que la combinaison du soft et du medium n’avait pas assez d’autonomie pour faire 70 tours avec un seul arrêt.


Verstappen a dû se frayer un chemin à travers le terrain au début

Le pneu dur se révélera plus tard désastreux lorsque Ferrari l’installera sur la voiture de Charles Leclerc lors de leur deuxième arrêt. Il était lent et n’atteindrait pas la température de travail appropriée dans ces conditions. Alpine a tenté une stratégie à un arrêt sur le dur et a glissé des cinquième et sixième sur la grille à un lointain huitième et neuvième à la fin. Éviter ce pneu a été le facteur le plus important pour gagner Verstappen cette course.

Les compétences de Verstappen

Mais même avec le bon pneu, Verstappen avait encore besoin d’un mélange de patience, de rythme brut et d’esprit de course pour l’emporter à partir de la 10e place.

Dans la charge du milieu de terrain dans les deux premiers virages, Verstappen était circonspect, s’assurant qu’il ne subissait aucun dommage. “C’est la première fois que je le vois être prudent”, a déclaré Horner. Cela signifie qu’il a émergé derrière les deux Alpines d’Esteban Ocon et Fernando Alonso et qu’il lui a fallu quelques tours pour trouver un moyen de les dépasser tous les deux. Cela l’a placé à la queue de la Mercedes de Lewis Hamilton, cinquième, qui avait été coincée derrière la McLaren de Lando Norris jusqu’à présent.

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Les pneus tendres de Norris commençaient cependant à s’estomper, permettant à Hamilton et Verstappen de le dépasser coup sur coup au 12e tour.


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Red Bull a organisé une masterclass stratégique avec des arrêts aux stands parfaitement chronométrés

Décision stratégique

Verstappen a d’abord pu se rapprocher de la voiture à pneus moyens de Hamilton, mais alors que les softs de Verstappen commençaient à s’estomper, la décision a été prise de le faire venir pour appliquer une pression de dégagement sur la Mercedes. C’était le tour 16 et Verstappen était équipé d’un ensemble de médiums pour son relais intermédiaire.

Mercedes a laissé Hamilton de côté, ce qui signifie que Verstappen serait inévitablement devant après Hamilton. Mais Mercedes essayait de maximiser la quantité de pneus plus récents de Hamilton dans le deuxième relais. C’est à ce moment-là que Red Bull a fait venir Perez pour appliquer une pression négative sur Hamilton. Mercedes ne pouvait pas se permettre de laisser tomber Hamilton derrière deux Red Bulls et il a donc été opposé au tour après Perez, minimisant son décalage de pneus par rapport à Verstappen à seulement trois tours.

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Après avoir dépassé Hamilton, la prochaine tâche serait d’attraper et de mettre la pression sur les deux Ferrari et la Mercedes en tête de course de George Russell. Mais il y avait un hic : Verstappen allait être obligé de soigner un embrayage qui patinait et surchauffait.

Contrôler un problème de voiture

“Max devait gérer un problème d’embrayage et les températures devenaient un peu incontrôlables. Donc, après ce premier arrêt, nous avons dû le tenir à l’écart de Carlos Sainz pendant un moment », a expliqué Horner. Pendant 15 tours, Verstappen a simplement tenu bon, à quelques secondes de Sainz, maintenant l’écart avec la tête à environ 7 secondes.

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Avec la température sous contrôle et un réglage révisé contrôlant le patinage de l’embrayage, Verstappen a été lâché vers la fin du deuxième relais. Il s’est rapproché de Sainz et dès qu’il a été à portée de main, il a été ramené. C’était le tour 38.

Bien que Ferrari ait empêché Sainz d’entrer, alors qu’il essayait de courir assez longtemps pour pouvoir monter sur le soft pour son dernier relais, Mercedes a été obligée d’opposer Russell au tour suivant pour tenter de conserver sa position sur la piste. Ferrari a opposé Leclerc en réponse à la vue de Mercedes se préparant à arrêter Russell.

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Le superbe tour de piste de Verstappen

Russell n’a pas été en mesure de maintenir sa position sur la piste au-dessus de Verstappen aux deuxièmes arrêts, bien qu’il ait eu 2 secondes d’avance, car le rythme de sortie de Verstappen était incroyable. Il lui a fallu 1m 39.455s. À titre de comparaison, le tour de sortie de Russell était de 1m 42.258s et celui de Leclerc de 1m 45.325s sur le pneu dur extrêmement difficile à réchauffer.

Verstappen a été aidé par son coéquipier Perez – qui n’avait pas encore fait son deuxième arrêt – s’écartant sans délai pour Verstappen dans le tour de sortie.


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Verstappen a donné un coup de chapeau après la course à Hannah Schmitz, ingénieur principal en stratégie de Red Bull

Cette superbe rafale a fait sauter Verstappen devant Russell. Maintenant, il était capable de chasser la Ferrari sur pneus de Leclerc. “Je pouvais voir qu’il avait beaucoup de mal sur les durs”, a déclaré Verstappen plus tard. Il l’a traqué et l’a dépassé avec l’aide du DRS au tour 41. Une rotation à 360 degrés de Verstappen au virage 13 plus tard dans le tour a permis à Leclerc de repasser. Mais il n’a fallu que quelques tours avant que Verstappen ne puisse mettre le dernier coup décisif sur la Ferrari en difficulté.

FAITS ET STATISTIQUES: Verstappen égale la meilleure victoire de récupération de Red Bull

Il ne restait plus que Sainz, en tête de la course mais devant encore faire son deuxième arrêt. Un arrêt au stand coûte environ 20 secondes ici – et le rythme de Verstappen, ainsi que Sainz essayant de prolonger la durée de vie de ses pneus, signifiaient que Max n’avait que 13 secondes de retard. Dès que Sainz s’arrêterait, Verstappen serait en tête, et c’est ainsi que la victoire s’est déroulée.

Penser sur leurs pieds

“Il y avait un peu de bruine, un vent fort et des températures qui avaient chuté de 20 degrés par rapport à l’endroit où nous étions vendredi”, a déclaré Horner. « Donc, les variables étaient significativement différentes. Et je pense que c’est là que vous devez réfléchir sur vos pieds. Et c’est là que je pense que l’équipe a fait un excellent travail aujourd’hui en passant de ce qui était théoriquement la course la plus rapide à ce qui était pratiquement la course la plus rapide.

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