Luke Smith

Ce que la sortie d’Alpine d’Alonso signifie pour le reste du marché des pilotes de F1

Au cours des deux dernières semaines, Alonso et les meilleurs chiens de Alpin ont exprimé leur confiance que les choses seraient résolues rapidement. Alonso a déclaré jeudi qu’il pensait qu’il ne faudrait qu’une conversation de 10 minutes pour régler les choses.

Ce morceau était probablement vrai. Il ne lui a peut-être même pas fallu 10 minutes pour dire : “Les gars, je m’en vais.”

Ne vous en faites pas: c’est un énorme, énorme mouvement dans la saison stupide de F1. Le siège Aston Martin libéré par l’abandon Sebastian vettel allait toujours être la clé du marché, attirant une variété de noms. Alonso était naturellement dans le mélange, après avoir discuté avec Lawrence Stroll d’un accord avant son retour en F1 avec Alpine en 2021. Peu de gens auraient pu s’attendre à ce que les choses évoluent aussi rapidement, en particulier Alpine.

Perdre un pilote de l’expérience et du calibre d’Alonso est un coup dur pour l’équipe française. À première vue, cela semble résoudre le problème de ce qu’il allait faire avec Oscar Piastri.

Alpine est coincée dans une énigme classique “trois pilotes sur deux sièges” à laquelle de nombreuses équipes de F1 ont été confrontées dans le passé. Cela a Esteban Ocon sur un contrat à long terme, Alonso se comporte bien et le pilote de réserve Piastri attend dans les coulisses avec un record junior qui fait l’envie de n’importe qui sur la grille de F1.

Le PDG d’Alpine, Laurent Rossi, a déclaré en France qu’il était convaincu qu’Alonso et Piastri courraient en F1 l’année prochaine, indiquant qu’Alonso resterait sur place et que Piastri serait prêté. Williams avait été la destination attendue du jeune Australien, remplaçant Nicolas Latifimais avec le temps, McLaren émergeait également comme un point d’atterrissage possible en cas Daniel Ricardo laissé en fin de saison.

Il a été précisé dès le début qu’Alpine ne voulait pas perdre Piastri. Rossi a souligné qu’il ne chercherait qu’à le prêter à une autre équipe, pas à le laisser partir complètement – quelque chose qui se serait produit s’il n’avait pas réussi à lui décrocher un siège en F1 pour 2023. Sa confiance en son avenir est totale.

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Photo par: Alpine

Bien qu’Alpine n’ait peut-être pas voulu perdre Alonso, avoir Piastri dans sa poche arrière lui aurait apporté un soutien dans les pourparlers. Si Alonso était allé voir les patrons d’Alpine et avait utilisé l’intérêt d’Aston Martin comme levier pour un meilleur accord, il est peu probable qu’il y ait eu la même peur de ce à quoi ressemblerait la vie sans Alonso. Piastri résoudrait ce problème.

Ou alors il semblerait. Le fait que les pourparlers aient traîné pendant si longtemps a conduit à des points d’interrogation sur l’avenir de Piastri et Alpine ensemble, et si cela a peut-être ouvert la porte à une autre équipe pour se précipiter et le piéger étant donné que son accord comportait diverses clauses sensibles au facteur temps. autour de l’été. Il y avait de plus en plus de murmures au cours du week-end hongrois selon lesquels McLaren pourrait être une option en cas de départ de Ricciardo, ou potentiellement même au-delà de 2024. Si Alpine était si confiant qu’Alonso continuerait, Piastri aurait-il déjà glissé entre ses doigts?

Tant que Piastri est toujours entre ses mains, la priorité pour Alpine sera de le faire entrer sur la grille et de commencer à construire un avenir à long terme après Alonso. Un line-up Ocon/Piastri pourrait manquer de l’expérience ou de la puissance star d’Alonso, mais il est indéniable que c’est une perspective passionnante. Alpine atteindra également enfin son objectif de placer l’un de ses juniors dans un siège de travail, même si c’est plus tôt qu’il ne l’aurait prévu il y a quelques semaines à peine.

Mais l’effet d’entraînement sur le marché des pilotes va bien au-delà d’Alonso allant à Aston Martin et Piastri obtenant une chance avec Alpine en conséquence. En fait, Alpine n’est peut-être pas la seule équipe à avoir la chance de tirer profit d’un jeune pilote qu’elle a soutenu et avec qui elle peut désormais planifier à long terme.

Pour Williams, le prêt de Piastri par Alpine a peut-être été bon à bien des égards, donnant une chance à un jeune pilote brillant. Pourtant, cela n’avait pas non plus de sens si cela devait aider à développer Piastri uniquement pour qu’il parte dans un an ou deux.

Si Williams voulait se tourner vers le long terme et investir dans son propre talent, alors Logan Sargeant, le membre dirigeant de son académie de jeunes pilotes qui occupe actuellement la troisième place du classement de la Formule 2, était un choix plus judicieux. Sargeant a raté le titre F3 contre Piastri en 2020 de seulement quatre points et s’est remis de revers financiers pour impressionner lors de sa campagne recrue F2 cette année.

Le patron de Williams, Jost Capito, reconnu en France ce serait un “bon casse-tête” si Sargeant devenait une option pour un siège en F1 l’année prochaine. Franchement, pour une équipe qui cherche à construire pour l’avenir et qui a des propriétaires américains, faire entrer un jeune pilote américain sur la grille pourrait bien être la meilleure décision qu’ils puissent prendre.

Vainqueur Logan Sargeant, Carlin

Vainqueur Logan Sargeant, Carlin

Photo par : Williams

Un autre candidat pour Williams serait Nyck de Vries, qu’il a envisagé pour cette année avant de finalement signer Alex Albon au partenaire Latifi. De Vries est très bien noté par Capito et a gagné ses galons grâce à des titres en F2 et en Formule E, mais à 27 ans, il peut avoir un plafond plus bas que Sargeant à 21 ans et ne pas avoir le coup de pouce commercial pour faire entrer un pilote américain sur la grille, ce qui serait ont également un grand attrait pour la F1.

Comme ce fut le cas l’année dernière après George Russelest passé à Mercedes, le siège ouvert Williams est celui qui pourrait être assez puissant en saison idiote et n’a pas besoin d’être pourvu immédiatement. Sargeant doit toujours obtenir les points de superlicence F1 requis – mais le fera s’il reste en lice pour le titre – et si vous êtes un pilote qui a besoin d’un siège, cela pourrait être une option.

C’est pour la même raison que la confirmation par Aston Martin des choses méchantes d’Alonso a peut-être aussi pris une légère tournure pour Ricciardo. L’Australien a été clair dans son engagement à voir son contrat de trois ans avec McLaren qui expire à la fin de la saison prochaine, mais le commentaire de Zak Brown en mai sur les «mécanismes» dans son contrat qui permettent une sortie anticipée, les liens à Piastri et la rafale de pilotes IndyCar signés dans le pool de pilotes de McLaren n’a pas fait grand-chose pour dissiper les doutes sur son avenir.

Le meilleur coup de Ricciardo, sans aucun doute, est de ne pas bouger. Mais si les choses étaient arrivées à un point où un interrupteur était la seule option, alors Aston Martin aurait-il été un point d’atterrissage viable ? C’est peu probable. Malgré tout son talent et son succès, Ricciardo ne correspondait pas tout à fait à l’image astucieuse qu’Aston Martin poursuit avec son équipe sous la propriété de Stroll. Si l’engagement des deux parties à le faire fonctionner pour Ricciardo à Woking est concret, alors la décision d’Alonso ne changera rien. Mais au cas où il se séparerait de McLaren, il y a maintenant une option alternative de moins sur la table.

En l’espace de quelques jours, un grand F1 a raccroché son casque et un autre s’est engagé pour quelques années de plus sur la grille.

Les décisions auront d’énormes ramifications sur le marché des pilotes et ont déjà lancé une saison idiote – tout comme le paddock prévoyait de se lever pendant la pause estivale.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Photo par: Andy Hone / Images de sport automobile

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