La FTC claque Opendoor avec un règlement de 62 millions de dollars pour de fausses allégations publicitaires – TechCrunch

Opendoor a accepté de payer 62 millions de dollars pour régler les frais de la Federal Trade Commission, qui affirme que les affirmations de la société selon lesquelles elle aide les gens à gagner plus d’argent en vendant leur maison à la société plutôt qu’en la mettant sur le marché libre étaient trompeuses.

Pendant des années, la société de technologie immobilière s’est vantée d’utiliser sa technologie de tarification pour fournir “des offres plus précises et des coûts inférieurs”, a déclaré la FTC. Ces “iBuyers” utilisent cette méthode pour faire des offres rapides sur les maisons, avec des affirmations enthousiastes selon lesquelles les vendeurs gagneraient des milliers de dollars de plus qu’ils ne le feraient sur le marché libre.

Mais selon la FTC, ce n’était pas vrai.

La commission allègue que non seulement les offres d’Opendoor étaient inférieures à la valeur marchande d’une maison, mais aussi que la société a en fait demandé aux vendeurs de débourser davantage pour les coûts de réparation de la maison “qui étaient plus élevés que ce que les gens dépenseraient généralement pour les réparations lors d’une vente sur le marché”.

La FTC a déclaré qu’elle utiliserait le règlement de 62 millions de dollars pour rembourser les personnes touchées.

Opendoor a abordé la situation dans une déclaration écrite :

Bien que nous soyons fortement en désaccord avec les allégations de la FTC, notre décision de régler avec la Commission nous permettra de résoudre le problème et de nous concentrer sur l’aide aux consommateurs pour acheter, vendre et se déplacer avec simplicité, certitude et rapidité.

Il est important de noter que les allégations soulevées par la FTC sont liées à des activités survenues entre 2017 et 2019 et à des messages marketing ciblés que la société a modifiés il y a des années. Nous sommes heureux de mettre cette question derrière nous et sommes impatients de continuer à offrir aux consommateurs une expérience immobilière moderne.

L’accord est un coup dur non seulement pour Opendoor, mais aussi pour l’ensemble de l’industrie iBuying, qui pendant des années a fonctionné sur la base de revendications similaires. Il existe un certain nombre de concurrents d’Opendoor – y compris des canaux historiques qui impliquent des agents traditionnels, ainsi que d’autres comme Compass et Redfin (qui, combinés, ont licencié plus de 900 travailleurs plus tôt cette année) – qui tentent également de changer l’ancienne méthode. de faire les choses. Les startups du monde entier se présentent souvent comme la “porte ouverte pour ___”.

Le fait que le montant total du règlement soit payé ou non dépend de la question mise en œuvre par le ministère de la Justice, qui est chargé de collecter au nom de la FTC dans ces affaires – car parfois les pénalités ne sont pas payées ou sont considérablement réduites.

De son côté, Opendoor est devenu public fin décembre 2020 après avoir finalisé son projet de fusion avec la SPAC Social Capital Hedosophia Holdings II, dirigée par l’investisseur Chamath Palihapitiya. La société de huit ans a d’abord offert ses actions au public à 31,47 $ par action. Aujourd’hui, les actions se négociaient à 4,78 $ après les heures normales d’ouverture, à peine plus élevées que le creux de 4,30 $ de la société sur 52 semaines. Cela signifie que la société est évaluée à un peu moins de 3 milliards de dollars, contre une valorisation de 8 milliards de dollars en 2021.

En ce qui concerne le capital-risque, Opendoor a levé pour la dernière fois 300 millions de dollars à une évaluation pré-monétaire de 3,5 milliards de dollars en mars 2019. Au fil du temps, il a levé environ 1,3 milliard de dollars en fonds propres et près de 3 milliards de dollars en financement par emprunt pour financer ses achats immobiliers. Les investisseurs de la société comprennent General Atlantic, le SoftBank Vision Fund, NEA, Norwest Venture Partners, GV, GGV Capital, Access Technology Ventures, SV Angel et Fifth Wall Ventures, entre autres.

Les fondateurs incluent Eric Wu et Keith Rabois, associé général du Founders Fund.

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