“Cela doit être arrêté”: les États-Unis entame une bataille judiciaire contre la fusion des géants de l’édition

Le gouvernement et le titan de l’édition Penguin Random House ont échangé lundi des salves d’ouverture lors d’un procès antitrust fédéral alors que les États-Unis cherchent à empêcher le plus grand éditeur américain de livres d’absorber son rival Simon & Schuster. L’affaire sera un test crucial de la politique antitrust de l’administration Biden.

Le département de la justice a intenté une action en justice pour bloquer la fusion de 2,2 milliards de dollars, qui réduirait à quatre les éditeurs américains Big Five.

“Cette proposition de fusion doit être arrêtée”, a déclaré John Read, l’avocat du ministère de la Justice, dans son plaidoyer d’ouverture.

Dans un geste inhabituel, le témoin vedette du gouvernement sera Stephen King, l’auteur renommé et transcendantal dont les œuvres sont publiées par Simon & Schuster. King devrait témoigner lors du procès devant le tribunal de district américain de Washington DC.

Le gouvernement affirme que cela nuirait aux auteurs et, en fin de compte, aux lecteurs si le titan allemand des médias Bertelsmann, dont Penguin Random House est une division, était autorisé à acheter Simon & Schuster à la société américaine de médias et de divertissement Paramount Global. Il dit que l’accord contrecarrerait la concurrence et donnerait à Penguin Random House une influence gigantesque sur les livres publiés aux États-Unis, réduisant le salaire des auteurs et offrant aux consommateurs moins de livres parmi lesquels choisir.

Les éditeurs rétorquent que la fusion renforcerait la concurrence entre les éditeurs pour trouver et vendre les livres les plus en vogue, en permettant à la société fusionnée d’offrir des paiements anticipés et un soutien marketing plus importants aux auteurs. Cela profiterait aux lecteurs, aux libraires et aux auteurs, disent-ils.

Les deux éditeurs basés à New York ont ​​des écuries impressionnantes d’auteurs à succès, qui ont vendu plusieurs millions d’exemplaires et ont conclu des contrats de plusieurs millions de dollars. Au sein de la constellation de Penguin Random House se trouvent Barack et Michelle Obama, dont le forfait pour leurs mémoires a totalisé environ 65 millions de dollars, Bill Clinton, qui a reçu 15 millions de dollars pour ses mémoires, Toni Morrison, John Grisham et Dan Brown.

Simon & Schuster compte Hillary Clinton, qui a reçu 8 millions de dollars pour ses mémoires, Bob Woodward et Walter Isaacson. Et Roi.

Bruce Springsteen partage la différence : His Renegades : Born in the USA, with Barack Obama, a été publié par Penguin Random House ; ses mémoires, par Simon & Schuster.

Le ministère de la Justice soutient que, dans l’état actuel des choses, le n ° 1 Penguin Random House et le n ° 4 Simon & Schuster, en termes de ventes totales, se livrent une concurrence féroce pour acquérir les droits de publication des livres les plus vendus. S’ils sont autorisés à fusionner, la société fusionnée contrôlerait près de 50% du marché de ces livres, selon le rapport, nuisant à la concurrence en réduisant les avances versées aux auteurs et en diminuant la production, la créativité et la diversité.

Les Big Five – les trois autres sont Hachette, HarperCollins et Macmillan – dominent l’édition américaine. Ils représentent 90% du marché des livres les plus vendus, selon le gouvernement.

L’administration Biden ouvre de nouvelles perspectives en matière de concentration et de concurrence des entreprises, et la plainte du gouvernement contre la fusion des éditeurs peut être considérée comme une étape importante.

Le président Joe Biden a fait de la concurrence un pilier de sa politique économique, dénonçant ce qu’il appelle le pouvoir de marché démesuré d’un éventail d’industries et soulignant l’importance d’une concurrence vigoureuse pour l’économie, les travailleurs, les consommateurs et les petites entreprises. Biden, un démocrate, a appelé les régulateurs fédéraux, notamment le ministère de la Justice et la Federal Trade Commission, à accorder une plus grande attention aux regroupements de grandes entreprises.

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