Days Between: Jerry Garcia Band – 1ère programmation

Jetez un coup d’œil à la première formation du Jerry Garcia Band qui a fait ses débuts en 1975.

Par Andy Kahn 1 août 2022 9h00 HAP

Le guitariste de Grateful Dead Jerry Garcia est né le 1er août 1942 et est décédé le 9 août 1995 à l’âge de 53 ans. Chaque année, l’anniversaire de Garcia et l’anniversaire de sa mort marquent une période de temps pour réfléchir et célébrer la vie et la carrière du musicien bien-aimé. Cette année, JamBase honore les Days Between en examinant l’évolution du Jerry Garcia Band depuis sa création en 1975 jusqu’à une performance finale en 1995.

Cet épisode revient sur la formation initiale du Jerry Garcia Band, qui comprenait Garcia, bassiste Jean Kahnle batteur Ron Tut et claviériste Nicky Hopkins.

Garcia avait participé à de nombreux groupes et projets dans les années qui ont précédé la cofondation des Grateful Dead en 1965. Il a continué à travailler sur des projets parallèles et du matériel solo au cours de la décennie suivante, se produisant avec des groupes tels que les New Riders Of The Purple Sage, Old & In The Way, le Great American String Band et avec les claviéristes Howard Wales et Merl Saunders.

Avec Saunders, Garcia a formé Legion Of Mary en décembre 1974, dont les membres comprenaient Kahn, Tutt et le saxophoniste Martin Fierro. Le site officiel de Garcia indique :

Legion of Mary était le nom du groupe utilisé par la formation finale de Jerry Garcia et Merl Saunders, à partir de décembre 1974. Les principaux membres du groupe, Garcia, Saunders et John Kahn, se produisaient ensemble depuis 1971. Nouveaux membres inclus Martin Fierro au saxophone et à la flûte, et le batteur d’Elvis Presley, Ron Tutt. En fait, la présence de Tutt était ce qui déterminait la facturation du groupe pour chaque spectacle – avec lui, ils étaient Legion of Mary, et sans lui, ils jouaient Jerry Garcia et Merl Saunders. Le groupe a joué ensemble jusqu’à l’été 1975, après quoi le Jerry Garcia Band est devenu le principal groupe d’interprétation de Garcia lorsque les Grateful Dead ont quitté la route.

Selon JerryBase.com, la programmation originale de JGB s’est produite environ 41 fois en 1975. Le premier concert public présenté comme le Jerry Garcia Band a eu lieu le 18 septembre 1975 chez Sophie’s à Palo Alto, en Californie.

La setlist de ce soir-là contenait plusieurs chansons qui allaient devenir des incontournables du JGB, telles que “Catfish John”, “I’ll Take A Melody” d’Allen Toussaint, “It Takes A Lot To Laugh It Takes A Train To Cry” de Bob Dylan, “Jimmy Cliff’s “Sitting In Limbo”, Holland, Dozier, “(I’m A) Road Runner” de Hollande et “How Sweet It Is (To Be Loved By You)” de Marvin Gaye. Garcia a également dirigé une reprise de “You Win Again” de Hank Williams, qu’il a commencé à jouer avec les Dead en 1971.

Enregistré en 1975, l’album solo de Garcia, Reflets, est sorti en 1976 avec un mélange de reprises et d’originaux de Garcia/Hunter. La moitié des morceaux ont été enregistrés par Garcia, Tutt, Kahn, Hopkins et les claviéristes Larry Knechtel, dont “Catfish John” et “I’ll Take A Melody”, ainsi que “Mission In The Rain” et une reprise de Hank Ballard’s ” Déchiré sur toi.

Le court passage de Hopkins au JGB a suivi des distinctions pour ses contributions aux enregistrements des Rolling Stones (“Loving Cup” et de nombreux autres classiques des Stones), des Kinks, des Who et de nombreuses autres légendes du rock ‘n’ roll. Le claviériste anglais était également un ancien membre du service Quicksilver Messenger basé dans la région de la baie et s’est produit sur scène avec le Jefferson Airplane à Woodstock en 1969. Après son passage dans le Jerry Garcia Band, Hopkins a continué à jouer et à enregistrer jusqu’à sa mort prématurée à l’âge. 50 en 1994.

Le curriculum vitae de Tutt était surtout connu pour être le batteur d’Elvis Presley, un poste qu’il a occupé simultanément pendant ce passage en tant que membre du JGB. Tutt, originaire de Dallas, est décédé en 2021 à l’âge de 83 ans. Kahn a amené Tutt à Los Angeles pour les sessions d’enregistrement de l’album solo de Garcia en 1974, Compliments et le batteur se produisit bientôt avec Garcia, Kahn et Saunders au club Keystone de Berkeley, en Californie.

En plus de Legion Of Mary, Tutt a joué de la batterie avec le Jerry Garcia Band jusqu’en 1977. On peut l’entendre sur l’album solo de Garcia en 1976. Reflets et sa suite, 1978 Chats sous les étoiles. Tutt a effectué un deuxième passage au JGB en 1981 et apparaît sur l’album solo de Garcia en 1982, Courez pour les roses.

La formation initiale du Jerry Garcia Band a été capturée sur l’album live officiellement sorti, Let It Rock: La Collection Jerry Garcia, Vol. 2.. Enregistré au Keystone les 17 et 18 novembre 1975, la tracklist comprend des reprises de “Let It Rock” de Chuck Berry, “Let’s Spend The Night Together” des Rolling Stones et du Little Milton popularisé “C’est ce que l’amour vous fera faire”, ” qui sont tous apparus sur Compléments.

En raison de son engagement à se produire avec Elvis à Las Vegas, Tutt était absent du concert du Jerry Garcia Band le 17 décembre 1975 au Keystone. Sly & The Family Stone batteur (et plus tard membre du JGB) Greg Errico rempli. Avant cela, le programme de Tutt cet automne l’a vu se produire le 29 novembre avec JGB au Keystone, revenir Elvis à Las Vegas entre le 2 et le 15 décembre et retourner jouer avec JGB à San Francisco le 19 décembre. absent du concert de JGB le 31 décembre 1975 au Keystone, et jouait à la place avec Elvis au Pontiac Silverdome près de Detroit.

En 2017, Tutt a discuté de ses mandats avec Presley et Garcia en disant à Rolling Stone :

«La musique d’Elvis était beaucoup plus dans votre visage; vous ne pourriez jamais jouer assez. Mais avec Jerry, nous n’en avons jamais parlé, mais je savais juste que mon rôle avec ce groupe, quelle que soit sa configuration, était d’aider à le garder ensemble. Nous n’étions pas là pour faire des solos flashy. Je ne sais pas si j’ai jamais fait un solo. Ce n’était pas notre but. Je le compare presque à un concert de jazz dans le sens où les chansons avaient, comme nous les appelons, une tête, une façade, puis tout le monde jouait autant qu’il voulait jouer, puis sortait et c’était tout. Il n’y avait pas beaucoup de répétitions.

Le concert du Nouvel An de 1975 a de nouveau vu Errico remplacer Tutt, avec les coéquipiers de Grateful Dead de Garcia, Bob Weir et Mickey Hart, également assis. La performance était le dernier spectacle de JGB avec Hopkins en tant que membre du groupe et officiellement publié en tant que Garcia Live Volume 5.


[Many thanks to JerryGarcia.com, JerryBase.com and Lost Live Dead for statistical data, personnel information, setlists and other resources. ]

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