Stephen King va se battre pour le gouvernement américain dans une affaire contre la méga-fusion de l’édition de livres

WASHINGTON, 1er août (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a demandé lundi à un juge fédéral de bloquer une fusion de 2,2 milliards de dollars entre deux des “Big Five” éditeurs de livres, Penguin Random House et Simon & Schuster, lors d’un procès qui devrait présente le témoignage de l’écrivain d’horreur Stephen King.

“C’est de l’argent réel pour de vraies personnes”, a déclaré l’avocat du ministère de la Justice, John Read.

Lundi également, dans le même palais de justice fédéral à Washington, le ministère de la Justice a fait valoir devant un autre juge que l’accord de 8 milliards de dollars de UnitedHealth Group (UNH.N) pour acheter Change Healthcare (CHNG.O) devrait être arrêté. Lire la suite

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Dans le procès de la fusion des éditeurs, le gouvernement se concentre non pas sur ce que les consommateurs paient pour les livres, mais sur les avances versées aux auteurs les plus performants, en particulier ceux qui ont reçu 250 000 $ ou plus.

“Les preuves montreront que la fusion proposée aurait probablement pour conséquence que les auteurs des livres les plus vendus prévus recevraient de plus petites avances, ce qui signifie que les auteurs qui travaillent pendant des années sur leurs manuscrits seront moins payés pour leurs efforts”, a déclaré le gouvernement dans un mémoire préalable au procès.

Le gouvernement a également l’intention de montrer que les parties à la fusion craignaient que l’accord ne soit légal. Il avait précédemment divulgué un e-mail envoyé par le PDG de Simon & Schuster, Jonathan Karp, qui écrivait : “Je suis presque sûr que le ministère de la Justice ne permettrait pas à Penguin Random House de nous acheter, mais cela suppose que nous ayons toujours un ministère de la Justice.”

King, auteur de “The Shining”, “Carrie” et d’autres superproductions, témoignera pour le gouvernement, aux côtés de responsables de l’édition et d’agents d’auteurs.

Le directeur général de Hachette Book Group, Michael Pietsch, doit témoigner lundi, tandis que King devrait témoigner mardi.

Penguin Random House, le plus grand éditeur de livres aux États-Unis, a annoncé son intention d’acheter son rival Simon & Schuster en novembre 2020. Penguin Random House appartient au conglomérat de médias allemand Bertelsmann (BTGGg.F). Simon & Schuster appartient à ViacomCBS, maintenant Paramount Global (PARA.O). Le ministère de la Justice a déposé sa plainte en novembre 2021. lire la suite

La défense, dirigée par l’avocat Daniel Petrocelli, qui a défait l’offre de l’administration Trump en 2018 pour empêcher AT&T Inc (TN) d’acheter Time Warner, a fait valoir que le marché des livres et des éditeurs pour gagner les auteurs les plus vendus est concurrentiel et que la fusion le rendra encore plus.

Le gouvernement demande au tribunal de bloquer la fusion “pour moins de 100 livres par an”, a déclaré Petrocelli dans ses arguments d’ouverture, rejetant l’idée que les plus grands libraires pourront réduire les avances.

Les éditeurs soutiendront que les preuves montrent que, dans les enchères pour les best-sellers potentiels, Penguin Random House et Simon & Schuster “sont rarement les deux meilleurs enchérisseurs”.

Les cinq principaux éditeurs sont Penguin Random House, HarperCollins, Macmillan, Simon & Schuster et Hachette, avec Walt Disney Co (DIS.N) et Amazon.com Inc (AMZN.O) également sur le marché. HarperCollins appartient à News Corp (NWSA.O).

La juge Florence Pan du tribunal de district américain du district de Columbia décidera si l’accord peut aller de l’avant. Le procès devrait durer deux à trois semaines.

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Reportage de Diane Bartz et de David Shepardson à Washington; Montage par Matthew Lewis et Mark Porter

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Diane Bartz

Thomson Reuters

Axé sur l’antitrust américain ainsi que sur la réglementation et la législation des entreprises, avec une expérience dans la couverture de la guerre en Bosnie, des élections au Mexique et au Nicaragua, ainsi que des histoires du Brésil, du Chili, de Cuba, d’El Salvador, du Nigeria et du Pérou.

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