Warner Bros. Discovery fait face aux premiers revenus après la lune de miel alors que les licenciements et les décisions de streaming se profilent

Warner Bros. Discovery se dirige vers une semaine très importante. La société, dont le régime vient de franchir la barre des 100 jours de mandat, publie ses résultats du deuxième trimestre jeudi, lorsque le PDG David Zaslav et son équipe devraient présenter des plans plus concrets pour l’entité combinée qu’ils ne l’ont fait lors de l’appel des résultats du premier trimestre. , qui s’est tenue quelques semaines seulement après la conclusion de la fusion Discovery-WarnerMedia de 43 milliards de dollars. Cela pourrait inclure plus de détails sur la façon dont les services de streaming des deux sociétés, HBO Max et Discovery+, seraient combinés et sous quel nom ; sur la stratégie cinématographique de diffusion en salles de la société ; et comment les économies promises de 3 milliards de dollars (certains s’attendent à ce qu’elles augmentent) seraient réalisées.

On disait depuis longtemps que le mois d’août était le mois des licenciements massifs, la première vague étant désormais attendue dès la semaine prochaine, alors que la période de lune de miel pour le nouveau régime touche à sa fin. Lundi prochain marque également le début du mandat de retour au bureau de trois jours par semaine de WBD, qui est devenu l’un des premiers tests majeurs pour la nouvelle direction; le plan de retour s’est heurté à une forte résistance de la part des employés de WarnerMedia lorsqu’il a été annoncé peu de temps après la finalisation de la fusion.

HBO Max, qui s’est positionné comme un streamer de premier plan après deux ans de fonctionnement, s’est retrouvé au centre de toutes sortes de spéculations sauvages au cours des deux derniers mois – d’un arrêt supposé et d’un repli sur Discovery + à un gel des achats et l’abattage dramatique de sa liste de développement.

Alors que le streamer a mis en pause de nouvelles émissions en direct pour les enfants et la famille ainsi que du contenu non scénarisé, la plupart des rumeurs n’ont pas pu être étayées car HBO Max se prépare pour l’un de ses plus grands lancements jamais réalisés avec le Jeu des trônes préquelle Maison du Dragon. Une consolidation supplémentaire des opérations scénarisées de HBO et HBO Max sous Casey Bloys est attendue, et l’avenir de la division non scénarisée de HBO Max est en question compte tenu de la fusion imminente avec Discovery +, axé sur la non-fiction.

On pense également que la stratégie cinématographique de WBD pour HBO Max est sous surveillance, les films devant être distribués en salles avant de passer au streamer. Un surnom unificateur potentiel pour la plate-forme de streaming WBD consolidée qui combinerait l’attrait côtier / métropolitain de HBO Max et l’attrait de l’Amérique centrale de Discovery + est également en cours de discussion. On pensait que Zaslav était désireux de changer le nom du streamer lorsqu’il a discuté de l’accord pour la première fois, mais on pense maintenant qu’il a l’esprit plus ouvert.

Il y a eu une poignée de licenciements jusqu’à présent – ​​ainsi que des départs de cadres de haut niveau comme la PDG de Warner Bros. Ann Sarnoff et le président de Warner Bros. de Global Kids, Young Adults et Classic Tom Ascheim – au cours des trois premiers mois depuis le Discovery-WarnerMedia la fusion a été achevée, mais la majorité des réductions devraient commencer en août et se terminer d’ici Thanksgiving. Des milliers de travailleurs devraient être touchés alors que l’entreprise fait face à un “plus gros gâchis” que prévu initialement.

Avec les derniers rapports de division sur les objectifs de licenciement censés être attendus vendredi dernier, la gâchette pourrait être déclenchée à tout moment. La mi-août avait récemment fait l’objet de rumeurs, mais il y a maintenant des rumeurs selon lesquelles le premier lot pourrait arriver la semaine prochaine. Après cette première vague, une deuxième est prévue en septembre. Dans l’ensemble, l’espoir est que la majorité des licenciements soient effectués au cours de l’été, et l’objectif est que les coupes soient terminées avant le début de la saison des fêtes.

Depuis que l’accord a été proposé pour la première fois en mai 2021, 3 milliards de dollars ont été mentionnés à plusieurs reprises comme l’objectif du montant des dépenses pouvant être extraites de la nouvelle opération. John Malone, le milliardaire des médias qui est un membre influent du conseil d’administration de la nouvelle société, a indiqué que 4 milliards de dollars étaient un objectif réalisable. Des initiés de haut niveau disent à Deadline que le chiffre pourrait se rapprocher de 5 milliards de dollars. Dans une note de recherche adressée à ses clients en avril, l’analyste de Bank of America, Jessica Reif Ehrlich, a qualifié l’objectif de 3 milliards de dollars de “très réalisable, sinon conservateur, compte tenu de plusieurs domaines de dépenses en double (par exemple, la technologie, la force de vente de la publicité/distribution, l’immobilier, etc.).”

WBD a déjà procédé à des coupes dans sa division des ventes, dirigée par Jon Steinlauf, avec environ 1 000 postes, soit 30 % de cet effectif, supprimés. Les ventes restent la cible principale des coupes, le marketing, la distribution et l’ingénierie étant également parmi les domaines les plus touchés alors que l’entreprise cherche à éliminer les licenciements. Alors que la plupart des départs après la fusion ont jusqu’à présent été des employés de WarnerMedia, la rumeur dit que les licenciements du côté de Discovery pourraient venir en premier cette fois.

La rumeur veut que les chefs de division n’aient pas reçu d’effectifs à atteindre, mais plutôt qu’ils présentent une vision stratégique de la manière dont leurs opérations peuvent fonctionner plus efficacement. Contrairement aux coupes de WarnerMedia suite à l’acquisition par AT&T, WBD n’a pas mis en œuvre de rachats volontaires comme moyen de réduire les effectifs, et les licenciements devraient être largement basés sur les performances.

“Les gens regardent avec nostalgie l’ère AT&T”, a récemment déclaré à Deadline un cadre supérieur qui a quitté l’entreprise cette année. “C’était une compagnie de téléphone, mais ils l’avaient compris et ils avaient tendance à rester en dehors de notre entreprise.”

Une restructuration majeure chez WarnerMedia a été un moment déterminant de la gestion troublée de l’entreprise par AT&T. Les silos de longue date entre les divisions ont été supprimés et une grande liste de cadres chevronnés est sortie. La réunion de deux sociétés de médias dans WarnerMedia et Discovery, chacune avec des portefeuilles de télévision par câble, des opérations de production et une plate-forme de streaming, a créé des défis différents.

“Je ne pense pas avoir jamais vu quelqu’un venir et chercher à vider carrément une entreprise comme celle-ci”, a déclaré à Deadline un vétérinaire senior de longue date de Warner.

Le modèle est familier à ceux qui ont travaillé avec Zaslav au cours de ses 15 ans de supervision de Discovery. “Les coupes étaient constantes”, a déclaré un vétéran de ces années. “Et ils étaient si furtifs – 20 ici, 30 ici, jamais un nombre énorme qui attirerait l’attention ou nécessiterait une dépréciation. C’est devenu une plaisanterie courante d’entrer le lundi et tout le monde disait : ‘Eh bien, hé, mon badge de sécurité fonctionne toujours !’ »

Les coupes en cours pourraient apaiser les investisseurs longtemps sceptiques, car WBD, comme de nombreuses entreprises de médias, fait face à des vents contraires économiques et à un environnement financier difficile, ce qui se reflétera probablement dans les bénéfices. Les actions de Discovery et de l’ancienne société mère de WarnerMedia, AT&T, ont toutes deux perdu beaucoup de terrain au cours des 10 mois où l’accord était en cours. L’action WBD a chuté de 38 % depuis qu’elle a commencé à se négocier le 11 avril et a clôturé vendredi à seulement 15 $ par action. Les temps ont été difficiles pour la plupart des actions ces derniers temps, mais la baisse est plus forte que celle des actions de Disney, Comcast et Paramount au cours de la même période.

Lorsqu’elles se produiront, les coupes dans les équipes de contenu seront probablement parmi les plus médiatisées.

Les Turner Networks linéaires ont été la première cible majeure et ont déjà connu une multitude de changements, notamment le départ de Brett Weitz, directeur général de TNT, TBS et truTV ; SVP Programmation originale Adrienne O’Riain ; et le chef improvisé Corie Henson. Le groupe de réseaux combinés, désormais dirigé par Nancy Daniels sous Kathleen Finch, a coupé un certain nombre de séries non scénarisées telles que Le grand Ddes semaines avant sa première, et a abandonné un certain nombre de développements coûteux ainsi que la plupart des séries scénarisées supprimées / terminées telles que Chad, perce-neige et Tuez l’ours orange.

On pense qu’au fil du temps, une nouvelle stratégie de programmation sera mise en place qui comprendra des tarifs de réalité moins chers et potentiellement de nouvelles séries scénarisées.

Sur le front non scénarisé, il y a eu des rumeurs constantes selon lesquelles la société procéderait à des coupes importantes dans l’équipe alternative de HBO Max dirigée par Jennifer O’Connell, qui gère également des types d’action en direct / des programmes familiaux, un domaine dont le streamer s’est déjà retiré. .

Unscripted est une source majeure de synergie étant donné que c’est le domaine où il y a le plus de croisement entre les unités WarnerMedia et les équipes Discovery. Cependant, du point de vue de l’achat, HBO Max et Turner Networks dépensent beaucoup plus en programmation, en moyenne, que Discovery. Par exemple, une émission comme la série télé-réalité HBO Max Île de Boy coûte entre 1,5 et 2 millions de dollars de l’heure, par rapport à une heure traditionnelle de programmation Discovery qui est estimée entre 400 000 et 500 000 dollars.

Il y a eu peu de bruit autour du groupe de production non scénarisé de Mike Darnell, ce qui suggère que les divisions des studios – qui incluent Warner Bros. Unscripted Television. Telepictures Productions et Warner Horizon Unscripted Television – peuvent continuer tels quels, aidés par le fait que Discovery n’a pas produit beaucoup de ses propres émissions.

La mise au rebut très médiatisée de la série HBO de JJ Abrams Demi-monde le mois dernier a soulevé la question de savoir comment l’entreprise fusionnée traitera les talents de premier plan.

La Perdu co-créateur et son Bad Robot ont signé un méga contrat global de cinq ans pour le cinéma et la télévision avec le studio en 2019 dans une situation concurrentielle. Jusqu’à présent, les cadres supérieurs de WBD ont examiné la production de Bad Robot, et on a le sentiment que la relation a peut-être été “mal gérée”, la nouvelle direction de l’entreprise souhaitant faire avancer certains projets dans le cadre du pacte. Cela inclut les émissions en cours chez HBO Max, qui devraient avancer malgré les rumeurs contraires de la semaine dernière.

Dans l’ensemble, en dehors d’une éventuelle consolidation supplémentaire avec HBO Max, HBO restera probablement comme d’habitude. Zaslav est un admirateur reconnu de ce que Bloys, directeur du contenu de HBO et HBO Max, et son équipe ont accompli, comme en témoigne sa signature de l’exécutif d’un nouveau contrat de cinq ans. Zaslav était également au centre de la première fastueuse de HBO cette semaine Maison du Dragonqui devrait obtenir l’une des plus grandes campagnes marketing jamais réalisées – et peut-être la plus grande – pour une série HBO / HBO Max.

Le sport devrait être une priorité continue pour les réseaux Turner, qui considèrent la NBA et la LNH, la Ligue majeure de baseball et le basket-ball universitaire March Madness comme des piliers pour les réseaux. WBD paie actuellement 1,2 milliard de dollars par an pour les matchs de la NBA. Cet accord est en vigueur à la fin de la saison 2024-25, ajoutant une autre grande décision à la liste croissante de la nouvelle société.

Ailleurs, la propriété intellectuelle sera un énorme différenciateur à l’avenir. Warner Bros. Discovery possède les bibliothèques de DC Comics, Harry Potter, Hanna Barbera et Looney Tunes, une collection qui n’a d’égale que Disney avec Marvel, Lucasfilm’s Star Wars et Pixar.

La bonne gestion des grandes franchises est une priorité absolue, avec la recherche d’un chef de DC qui peut revitaliser l’univers de la bande dessinée comme Kevin Feige l’a fait avec Marvel de la plus haute importance. Il y a eu beaucoup de discussions sur les nouvelles extensions de Harry Potter, y compris une série télévisée, et Zaslav aurait récemment rencontré le créateur JK Rowling.

La stratégie cinématographique restera probablement centrée sur le cinéma. Zaslav n’est pas considéré comme un grand fan des films en direct, estimant que le retour sur investissement est faible et que cela n’aide pas à se développer sur HBO Max. Il a récemment fait appel à l’ancien directeur de Disney Alan Horn, un poids lourd, qui aidera à consulter sur la stratégie des fonctionnalités, en collaboration avec les anciens chefs de MGM Michael De Luca et Pamela Abdy, qui ont récemment repris une plus grande partie du portefeuille précédemment supervisé par Toby Emmerich.

Alors qu’il s’immerge dans des domaines dans lesquels il n’a aucune expérience pratique, comme les films et la télévision scénarisée, Zaslav s’est appuyé sur les conseils de vétérans de l’industrie. En plus d’avoir amené Horn à bord, il aurait également demandé conseil à un certain nombre d’anciens hauts dirigeants, dont Peter Roth, qui a dirigé le Warner Bros. Television Group pendant de nombreuses années.

Alors que WBD ferme le livre sur ses 100 premiers jours, les 100 prochains pourraient nous donner une idée de ce à quoi ressemble réellement l’avenir de l’entreprise. Nous pourrions avoir un premier aperçu de cela lors de l’appel des résultats WBD jeudi.



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