Les aliments et les boissons sont devenus plus sucrés au cours de la dernière décennie, et c’est un problème mondial

Les humains ont une préférence évolutive pour le sucré. Les aliments sucrés, comme les fruits et le miel, étaient une importante source d’énergie pour nos ancêtres.

Cependant, dans le monde moderne, les aliments sucrés sont facilement disponibles, très bon marché et largement annoncés. Maintenant, nous consommons trop de sucre dans les aliments et les boissons – le type qui est ajouté plutôt que le sucre qui se produit naturellement.

Consommer trop de sucre ajouté est une mauvaise nouvelle pour la santé. Il est lié à l’obésité, au diabète de type 2 et à la carie dentaire.

En raison de ces problèmes de santé, les fabricants ont également commencé à utiliser des édulcorants non nutritifs pour édulcorer les aliments. Ces édulcorants contiennent peu ou pas de kilojoules et comprennent à la fois des édulcorants artificiels, comme l’aspartame, et ceux qui proviennent de sources naturelles, comme la stévia.

Notre recherche, publiée aujourd’hui, montre que la quantité de sucres ajoutés et d’édulcorants non nutritifs dans les aliments et les boissons emballés a beaucoup augmenté au cours de la dernière décennie. Cela est particulièrement vrai dans les pays à revenu intermédiaire, comme la Chine et l’Inde, ainsi que dans la région Asie-Pacifique, y compris l’Australie.

Des sucettes aux biscuits en passant par les boissons

À l’aide de données sur les ventes du marché du monde entier, nous avons examiné la quantité de sucre ajouté et d’édulcorants non nutritifs vendus dans les aliments et boissons emballés de 2007 à 2019.

Nous avons constaté que les volumes par personne d’édulcorants non nutritifs dans les boissons sont désormais 36 % plus élevés à l’échelle mondiale. Les sucres ajoutés dans les aliments emballés sont 9 % plus élevés.

Les édulcorants non nutritifs sont le plus souvent ajoutés aux confiseries. Les glaces et les biscuits sucrés sont les catégories d’aliments qui connaissent la croissance la plus rapide en termes d’édulcorants. L’utilisation croissante de sucres ajoutés et d’autres édulcorants au cours de la dernière décennie signifie que, dans l’ensemble, notre approvisionnement en aliments emballés devient plus sucré.

Notre analyse montre que la quantité de sucre ajouté utilisée pour édulcorer les boissons a augmenté à l’échelle mondiale. Cependant, cela s’explique en grande partie par une augmentation de 50 % dans les pays à revenu intermédiaire, comme la Chine et l’Inde. L’utilisation a diminué dans les pays à revenu élevé, comme l’Australie et les États-Unis.

Il est recommandé aux hommes de consommer moins de neuf cuillères à café de sucre par jour, tandis que les femmes devraient en avoir moins de six. Cependant, comme le sucre est ajouté à tant d’aliments et de boissons, plus de la moitié des Australiens dépassent les recommandations, mangeant en moyenne 14 cuillères à café par jour.

Le passage de l’utilisation de sucre ajouté aux édulcorants pour édulcorer les boissons est le plus courant dans les boissons gazeuses et l’eau en bouteille. L’Organisation mondiale de la santé élabore des lignes directrices sur l’utilisation des édulcorants sans sucre.

Pays riches et pays pauvres

Il existe une différence dans l’utilisation des sucres ajoutés et des édulcorants entre les pays riches et les pays pauvres. Le marché des aliments et boissons emballés dans les pays à revenu élevé est devenu saturé. Pour poursuivre leur croissance, les grandes entreprises agroalimentaires se développent dans les pays à revenu intermédiaire.

Nos résultats démontrent un double standard dans l’édulcoration de l’approvisionnement alimentaire, les fabricants fournissant des produits moins sucrés et “plus sains” dans les pays plus riches.

Conséquences inattendues du contrôle

Pour réduire les effets nocifs sur la santé des apports élevés en sucre ajouté, de nombreux gouvernements ont pris des mesures pour limiter leur utilisation et leur consommation. Les taxes sur le sucre, les campagnes d’éducation, les restrictions publicitaires et l’étiquetage font partie de ces mesures.

Mais de telles actions peuvent encourager les fabricants à remplacer partiellement ou complètement le sucre par des édulcorants non nutritifs pour éviter des pénalités ou répondre à l’évolution des préférences de la population.

Dans notre étude, nous avons constaté que les régions avec un plus grand nombre d’actions politiques pour réduire les apports en sucre avaient une augmentation significative des édulcorants non nutritifs vendus dans les boissons.

Pourquoi c’est un problème

Bien que les méfaits d’une consommation excessive de sucre ajouté soient bien connus, le recours à des édulcorants non nutritifs comme solution comporte également des risques. Malgré leur manque d’énergie alimentaire, des études récentes suggèrent que la consommation d’édulcorants non nutritifs peut être liée au diabète de type 2 et aux maladies cardiaques et peut perturber le microbiome intestinal.

Et parce qu’ils sont sucrés, l’ingestion d’édulcorants non nutritifs influence notre palais et nous encourage à vouloir plus d’aliments sucrés. Ceci est particulièrement préoccupant pour les enfants, qui sont encore en train de développer leurs préférences gustatives tout au long de leur vie.

De plus, certains édulcorants non nutritifs sont considérés comme des contaminants environnementaux et ne sont pas efficacement éliminés des eaux usées.

Les édulcorants non nutritifs ne se trouvent que dans les aliments ultra-transformés. Ces aliments sont fabriqués industriellement, contiennent des ingrédients que vous ne trouveriez pas dans une cuisine domestique et sont conçus pour être “hyper appétissants”. Manger plus d’aliments ultra-transformés est lié à plus de maladies cardiaques, de diabète de type 2, de cancer et de décès.

Les aliments ultra-transformés sont également nocifs pour l’environnement car ils utilisent des ressources importantes telles que l’énergie, l’eau, les matériaux d’emballage et les déchets plastiques.

Les aliments qui contiennent des édulcorants peuvent recevoir un “halo santé” s’ils ne contiennent pas de sucre, ce qui induit le public en erreur et remplace potentiellement les aliments entiers nutritifs dans l’alimentation.

Se concentrer sur l’alimentation

Lors de l’élaboration de politiques visant à améliorer la nutrition en santé publique, il est important de tenir compte des conséquences imprévues. Plutôt que de se concentrer sur des éléments nutritifs spécifiques, il est utile de plaider en faveur d’une politique qui considère les aspects plus larges de l’alimentation, y compris l’importance culturelle, le niveau de transformation et les impacts environnementaux. Une telle politique devrait promouvoir des aliments nutritifs peu transformés.

Nous devons surveiller de près la douceur croissante des aliments et des boissons et l’utilisation croissante de sucres ajoutés et d’édulcorants non nutritifs. Il est susceptible de façonner nos futures préférences gustatives, nos choix alimentaires et la santé humaine et planétaire.

Cherie Russell, candidate au doctorat, Université Deakin ; Carley Grimes, maître de conférences en nutrition des populations, Université Deakin ; Mark Lawrence, professeur de nutrition en santé publique, Institut pour l’activité physique et la nutrition, Université Deakin ; Phillip Baker, chercheur, Institut pour l’activité physique et la nutrition, Université Deakin, Université Deakin, et Rebecca Lindberg, chercheuse postdoctorale, Université Deakin.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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