“To Kill a Mockingbird” ne rouvrira pas à Broadway

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“To Kill a Mockingbird”, l’adaptation théâtrale acclamée par l’écrivain Aaron Sorkin du roman de Harper Lee de 1960, ne reviendra pas à Broadway après tout. Au milieu d’une vague d’infections covid à Broadway l’hiver dernier, et après le départ le 2 janvier de Jeff Daniels en tant qu’Atticus Finch, le spectacle a été mis en pause le 16 janvier, avec l’intention de le ramener plus tard cette année. Le plan le plus récent était de rouvrir le Music Box Theatre de New York le 2 novembre.

Mais jeudi soir, Sorkin et Bartlett Sher, le réalisateur de la pièce, ont envoyé une lettre aux acteurs et à l’équipe, disant qu’ils avaient le “cœur brisé” d’annoncer que la série ne reviendrait pas, malgré des mois de planification. Ils ont blâmé le producteur Scott Rudin, qui détient toujours les droits sur la pièce et qui, selon Sorkin et Sher, a empêché la réouverture de la pièce.

“Bart et moi, ainsi que nos agents et avocats, avons tout essayé pour surmonter l’obstacle et remettre le jeu sur pied. Nous ne pouvions pas le faire », a écrit Sorkin dans le message, qui a été obtenu par le Washington Post. “[We] pleurons la perte de tous les emplois – sur scène, dans les coulisses et devant la maison – qui viennent de disparaître, … nous pleurons la perte d’un grand spectacle et de notre chance de nous retrouver et de nous reconnecter sur cette production extraordinaire dont nous savons tous qu’elle a changé nos vies et la vie de tous ceux qui sont venus le voir.

Un “Mockingbird” résonnant rappelle le racisme américain d’alors – et maintenant

Le spectacle de Broadway, qui a ouvert ses portes au Shubert Theatre en 2018, a été un succès pré-pandémique. Racontant le roman bien-aimé de Lee centré sur le procès de Tom Robinson – un homme noir dans l’Alabama des années 1930 qui est accusé à tort de viol – en mettant l’accent sur l’avocat de Robinson Atticus Finch, la pièce avait été saluée pour avoir traité le racisme d’une manière plus nuancée que son le matériel source l’a fait. Elle est devenue la pièce américaine la plus rentable de l’histoire de Broadway, rapportant plus de 40 millions de dollars en 27 semaines et a été nominée pour neuf Tony Awards. (Celia Keenan-Bolger a gagné pour son interprétation de la fille de Finch, Scout.) Dans les années qui ont suivi, le spectacle a fait une tournée nationale et une production a ouvert ses portes dans le West End de Londres.

Mais récemment, la production de Broadway avait été entravée par une controverse liée à Rudin, qui faisait face à des allégations de comportement abusif, détaillées dans un article du Hollywood Reporter l’année dernière. En réponse aux allégations, Rudin s’est éloigné de ses productions, notamment “To Kill A Mockingbird” et “The Book of Mormon”. L’année dernière, “West Side Story”, une autre émission produite par Rudin, n’a pas non plus rouvert comme prévu.

Dans leur lettre, Sorkin et Sher ont déclaré que Rudin s’était “réinséré” en tant que producteur au dernier moment. “Pour des raisons franchement incompréhensibles pour nous deux, il a empêché la réouverture de la pièce”, ont-ils écrit. Rudin a attribué la décision à des problèmes financiers, déclarant dans un e-mail à Sorkin et Sher qu’il avait “un manque de confiance dans le climat des jeux l’hiver prochain” et “ne croyait pas qu’une remontée de ‘Mockingbird’ aurait été compétitive sur le marché », selon le New York Times.

Sorkin et Sher avaient travaillé sur l’émission avec le producteur Orin Wolf, qui a été installé après le départ de Rudin, et qu’ils ont crédité dans leur lettre pour avoir préparé la production à rouvrir. Leur relation avec Rudin s’était détériorée des mois plus tôt. En septembre, Sorkin a déclaré à Vanity Fair qu’il avait connu ses propres cas d’une “classe supérieure d’intimidation” par Rudin, mais s’est abstenu de commenter davantage, affirmant que le producteur “avait ce qu’il méritait”.

Dans l’histoire du Hollywood Reporter, Rudin est décrit comme “déséquilibré”. On dit que le producteur a une fois claqué un écran d’ordinateur sur la main d’un assistant assez fort pour prélever du sang – l’une des nombreuses soi-disant « crises de colère » décrites dans l’article.

Les vérités ‘To Kill a Mockingbird’ racontent les blancs

La décision de fermer “To Kill a Mockingbird” de Broadway n’affectera pas la tournée nationale, qui est arrivée à DC plus tôt cet été, ni les spectacles au Gielgud Theatre de Londres, où il a fait ses débuts en mars de cette année.

La nouvelle survient alors que le scénario original de Lee “To Kill a Mockingbird” a fait l’objet d’un examen minutieux, certaines écoles retirant le livre de leurs programmes, citant la caractérisation d’Atticus Finch comme un “sauveur blanc”. Dans la pièce, Sorkin divise la narration entre trois personnages adultes – Scout, son frère Jem et leur meilleur ami Dill, regardant en arrière sur le passé – et crée une représentation plus complexe de Finch. Le critique de théâtre du Post, Peter Marks, a fait l’éloge du spectacle lors de son ouverture à Broadway, écrivant qu’Atticus “est arraché à sa foi en la bonté de l’humanité pour une évaluation plus sobre des limites de la décence humaine”.

Dans une interview en 2018 avec The Hollywood Reporter, Sorkin a parlé de ses changements dans l’histoire : “Dans le livre, vous avez un gars qui a toutes les réponses”, a-t-il dit, “Et dans la pièce, vous avez un gars qui luttant avec les questions.

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