Nichelle Nichols, lieutenant Uhura sur “Star Trek”, décède à 89 ans

Nichelle Nichols est entrée dans l’histoire pour son rôle d’officier des communications, le lieutenant Uhura Star Trek.

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Nichelle Nichols est entrée dans l’histoire pour son rôle d’officier des communications, le lieutenant Uhura Star Trek.

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L’actrice et chanteuse Nichelle Nichols, plus connue sous le nom de Star TrekLe lieutenant Uhura, officier des communications, est décédé samedi soir à Silver City, au Nouveau-Mexique. Elle avait 89 ans.

“J’ai le regret de vous informer qu’une grande lumière au firmament ne brille plus pour nous comme elle le fait depuis tant d’années”, a écrit son fils Kyle Johnson sur le site Uhura.com. “Sa lumière, cependant, comme les anciennes galaxies que l’on voit maintenant pour la première fois, restera pour nous et les générations futures pour en profiter, apprendre et s’inspirer.”

Nichols a été l’une des premières femmes noires à figurer dans une grande série télévisée, et son rôle de lieutenant Nyota Uhura dans la série télévisée originale était révolutionnaire : une femme afro-américaine dont le nom vient d’Uhuru, le mot swahili pour « liberté ».

“Ici, je projetais au 23ème siècle ce qui aurait dû être assez simple”, a déclaré Nichols à NPR en 2011. “Nous sommes sur un vaisseau spatial. J’étais responsable des communications. Quatrième commandant d’un vaisseau spatial. comme étant, oh, ça n’arrivera pas avant le 23ème siècle. Les jeunes et les adultes voyaient ça comme maintenant.

En 1968, Nichols a fait la une des journaux quand Uhura a partagé un baiser intime avec le capitaine James T. Kirk (joué par William Shatner) dans un épisode intitulé “Les beaux-enfants de Platon”. Leur baiser interracial sur les lèvres était révolutionnaire, l’un des premiers moments de ce genre à la télévision.

Nichelle Nichols a partagé l’un des premiers baisers interraciaux de l’histoire de la télévision avec William Shatner.

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Nichols est née Grace Dell Nichols dans une banlieue de Chicago où son père était maire. Elle a grandi en chantant et en dansant, aspirant à jouer dans le théâtre musical. Elle a obtenu sa première pause dans la comédie musicale de 1961 Coups de pied et Cie., une satire à peine voilée de Playboy magazine. Elle était la vedette de la production de Carmen Jones par la société par actions de Chicago et, à New York, elle s’est produite dans Porgy and Bess.

“Pour moi, le point culminant et l’incarnation de ma vie de chanteuse, d’actrice et de danseuse/chorégraphe était de jouer à Broadway”, a-t-elle déclaré à NPR en 2011, ajoutant que sa popularité sur Star Trek grandi, elle commençait à recevoir d’autres offres. “J’ai décidé que j’allais partir, aller à New York et faire mon chemin sur la scène de Broadway.”

Nichols a déclaré qu’elle était allée voir Gene Roddenberry, le créateur de Star Trek, et a annoncé qu’elle quittait. “Il était très bouleversé à ce sujet. Et il a dit, prenez le week-end et réfléchissez à ce que j’essaie de réaliser ici dans cette émission. Vous en faites partie intégrante et très important.”

Alors ce week-end-là, elle est allée à une collecte de fonds NAACP à Beverly Hills et on lui a demandé de rencontrer un homme qui a dit qu’il était son fan numéro un : Martin Luther King, Jr.

“Il m’a complimenté sur la manière dont j’avais créé le personnage. Je l’ai remercié et je pense avoir dit quelque chose comme:” Dr King, j’aimerais pouvoir marcher avec vous. Il a dit, “non, non, non. Non, tu ne comprends pas. Nous n’avons pas besoin de toi… pour marcher. Tu marches. Tu reflètes ce pour quoi nous nous battons.” Alors, je lui ai dit : “Merci beaucoup. Et mes co-stars vont me manquer.””

“Son visage est devenu très, très sérieux”, se souvient-elle. “Et il a dit, ‘de quoi tu parles?’ Et j’ai dit, ‘Eh bien, j’ai dit à Gene hier que je vais quitter la série après la première année parce qu’on m’a proposé… Et il m’a arrêté et a dit : ‘Tu ne peux pas faire ça.’ J’étais abasourdi. Il a dit : “Tu ne comprends pas ce que cet homme a accompli ? Pour la première fois, nous sommes vus dans le monde entier comme nous devrions être vus. Il dit, tu comprends que c’est le seul spectacle qui ma femme Coretta et moi permettrons à nos petits enfants de rester éveillés et de veiller. J’étais sans voix.”

Nichols est revenue à la série, qui a duré jusqu’en 1969. Elle a également repris son célèbre rôle dans six longs métrages ultérieurs, dont Star Trek II : La colère de Khanoù Uhura a été promu commandant.

Pendant des années, Nichols a également contribué à diversifier le programme spatial réel, en aidant à recruter les astronautes Sally Ride, Judith Resnik, Guion Bluford et d’autres. Et elle avait sa propre fondation scientifique, Women in Motion.

“Beaucoup d’acteurs deviennent des stars, mais peu de stars peuvent émouvoir une nation”, tweeté l’actrice Lynda Carter, qui a joué Wonder Woman à la télévision dans les années 1970. “Nichelle Nichols nous a montré le pouvoir extraordinaire des femmes noires et a ouvert la voie à un avenir meilleur pour toutes les femmes dans les médias. Merci, Nichelle. Tu vas nous manquer.”

George Takei, qui a joué dans Star Trek en tant que barreur Hikaru Sulu, a tweeté : “J’aurai plus à dire sur la pionnière et incomparable Nichelle Nichols, qui a partagé le pont avec nous en tant que lieutenant Uhura de l’USS Enterprise”, a-t-elle écrit. “Pour aujourd’hui, mon cœur est lourd, mes yeux brillent comme les étoiles parmi lesquelles tu reposes maintenant, mon très cher ami.”

Il a également posté une photo de son ami de longue date, tous deux affichant la salutation vulcaine, et ces mots : “Nous avons vécu longtemps et prospéré ensemble.”



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