Bernie Williams des Yankees a fait face à une situation d'agence libre similaire à celle d'Aaron Judge

Bernie Williams des Yankees a fait face à une situation d’agence libre similaire à celle d’Aaron Judge

Au milieu de la saison légendaire d’Aaron Judge et de son avenir trouble à New York, une légende des Yankees qui portait autrefois des chaussures similaires a offert ses deux cents.

Quelques instants avant le 74e cérémonie de la Journée des anciens des Yankees Samedi après-midi – le match des anciens a été annulé en raison de blessures et de statuts de vaccination, ont déclaré les Yankees – Bernie Williams s’est entretenu avec d’autres lauréats à Monument Park, où son numéro 51 à la retraite et sa pancarte sont fièrement affichés. Bien que le défenseur central vedette ait passé toute sa carrière de 16 ans dans la MLB avec les Yankees, son divorce avec l’équipe semblait presque inévitable après la saison 1998.

Après avoir remporté le titre de frappeur de la Ligue américaine et un championnat des World Series – le deuxième de sa jeune carrière de quatre ans – Williams est entré dans cette intersaison en s’attendant à être payé avec les meilleurs d’entre eux. Quelques mois plus tôt, il avait refusé une prolongation de cinq ans d’une valeur de 37,5 millions de dollars. Son directeur général de l’époque, Bob Watson, n’a pas apprécié le rejet, affirmant: “C’est de l’argent vedette pour un joueur non vedette.”

Aaron Judge et Bernie Williams
Robert Sabo (2)

Lorsque le rival des Red Sox a offert à Williams un contrat de sept ans d’une valeur de 91,5 millions de dollars – plus de 30 millions de dollars de plus et deux ans de plus que la meilleure offre des Yankees – il semblait que les jours de Williams à New York étaient terminés. Dans un dernier mouvement de désespoir, cependant, le voltigeur Gold Glove a demandé une rencontre avec le propriétaire George Steinbrenner la veille de Thanksgiving pour exprimer son désir de rester un Yankee. Peu de temps après, le club a annoncé le contrat de 87,5 millions de dollars de Williams sur sept ans.

Tout comme Williams, Judge veut le respect de son équipe et aimerait que cela se reflète sous la forme d’un salaire monstre. Après avoir rejeté l’offre de prolongation de 213,5 millions de dollars sur sept ans des Yankees en avril, le juge de 30 ans a lancé 41 circuits lors des 101 premiers matchs de la saison, le mettant sur le rythme de 66 circuits. Il n’a montré aucun signe de ralentissement depuis la pause des étoiles non plus, avec une ligne oblique de 0,417/0,500/0,1139 sur neuf matchs entrant samedi.

Alors que Judge continue de dominer et que les pourparlers contractuels de l’intersaison se profilent, Williams a déclaré qu’il pensait que le voltigeur devrait profiter du jeu qu’il aime et laisser sa batte parler.

“Les moments qu’il a maintenant pour jouer le jeu … sont sa distraction de tout ce scénario qui se passe”, a déclaré Williams avant le Victoire 8-2 des Yankees sur les Royals. « Je sais que lui, comme moi, a misé sur lui-même pour faire une belle année, pour se mettre en bonne position pour avoir un levier pour négocier une bonne affaire. Mais cela ne devrait jamais et ne prendra jamais le pas sur le fait de jouer au jeu.

«Vous savez, jouer au jeu est la raison pour laquelle tout le monde est ici. Si tu joues bien et que tu prends soin de toi, tu seras ici assez longtemps, tu seras payé, car le talent est là. Mais je ne pense pas que cela devrait être une priorité pour lui, car les moments qu’il a maintenant en jouant au jeu sont des moments qui vont et viennent, et il n’aura plus jamais l’occasion de revivre ces choses, alors il devrait s’amuser autant que possible en jouant au jeu en ce moment. Laissez les affaires du jeu prendre soin d’elles-mêmes par ce qu’il fait sur le terrain.

Tino Martinez, un autre lauréat du Old-Timer’s Day, pense que le règne de Judge avec l’équipe est loin d’être terminé.

“Tout le monde sait que son cœur est à New York”, a déclaré Martinez. « Il adore les Yankees de New York. Donc, nous partirons de là.

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