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7 ans après avoir été le dernier recours des Steelers, Chris Boswell fait partie des meilleurs botteurs de la NFL

Lorsque les Steelers de Pittsburgh se sont tournés vers Chris Boswell il y a sept ans, il était leur quatrième option. Il avait été coupé trois fois au cours des 13 mois précédents.

Peu de gens auraient pu imaginer alors que Boswell atteindrait ses 30 ans comme l’un des meilleurs botteurs de la NFL.

“Cela a toujours été le rêve”, a déclaré Boswell lors du camp d’entraînement la semaine dernière, “mais maintenant c’est la réalité, donc ça fait du bien mais je n’ai pas encore fini. Je ne regarderai pas en arrière avant une date ultérieure.

Il est probable que Boswell et les Steelers espèrent que cette date ultérieure ne viendra pas avant plusieurs années. Les deux parties peuvent également faire quelque chose à ce sujet au cours du mois prochain. En tant que futur agent libre sans restriction ce printemps, Boswell est candidat à une prolongation de contrat.

Boswell dit qu’il veut rester avec le Steelers, et l’entraîneur des équipes spéciales de l’équipe, Danny Smith, n’ont laissé aucune place à l’ambiguïté lorsqu’il a déclaré que Boswell “obtiendrait un nouveau contrat à un moment donné”. Et pourquoi les Steelers ne voudraient-ils pas que leur mariage avec Boswell continue ? Il est parmi les meilleurs au monde dans ce qu’il fait.

« ‘Boz’ a fait exactement ce que nous lui avons demandé de faire », a déclaré Smith plus tôt cet été. “Boz est un gars d’embrayage.”

Depuis qu’il a fait ses débuts dans la NFL lors d’une victoire spectaculaire du «Monday Night Football» le 12 octobre 2015 à San Diego, Boswell se classe deuxième de la ligue en pourcentage de buts sur le terrain (88,3%). Il a réussi 11 des 13 coups de pied dans les deux dernières minutes de temps réglementaire ou de prolongation au cours de cette période, dont trois buts réussis sur le terrain la saison dernière.

L’année 2021 de Boswell comprenait également deux matchs au cours desquels il a marqué trois buts sur le terrain au quatrième quart des victoires des Steelers, un coup de pied record de 56 verges de Heinz Field et lui a presque doublé sa carrière à partir de 50 verges ou plus.

Boswell est entré l’année dernière 9 pour 12 dans cette gamme et est allé 8 pour 9 la saison dernière.

“Les kickers s’améliorent chaque année”, a déclaré Boswell, “et vous devez rivaliser avec cela.”

Il y a sept camps d’entraînement, la situation des coups de pied des Steelers a été bouleversée par une série d’événements improbables. Tout d’abord, le joueur qui avait donné un coup de pied au cours des 4 années et demie précédentes, Shaun Suisham, a subi une déchirure du LCA lors du match du Temple de la renommée. Cela a conduit la NFL à rénover le stade de Canton où le match a lieu chaque année et à mettre fin à la carrière de Suisham.

Les tentatives des Steelers pour remplacer Suisham cet été-là ont commencé avec Garrett Hartley, mais lui aussi a subi une blessure importante lors d’un match de pré-saison. Les Steelers ont ensuite échangé un choix de sixième tour à Jacksonville contre le très respecté Josh Scobee. Son mandat avec les Steelers a été désastreux – il a raté quatre des 10 buts sur le terrain et un point supplémentaire lors des quatre premiers matchs de la saison (dont deux vainqueurs potentiels en retard dans une défaite contre les Ravens de Baltimore).

Les Steelers ont donc signé Boswell. Il a effectué ses 17 premiers coups de pied et a converti 63 des 67 au total (y compris les séries éliminatoires).

Sept ans plus tard, c’est toujours son métier.

L’approche de Boswell est aussi sa force en tant que botteur : équilibré et imperturbable.

“Mentalement, vous devez être là”, a-t-il déclaré. « Vous devez être conscient de ce que vous faites et de la façon dont vous le faites. A part ça, je ne fais pas vraiment attention au côté mental. Je reste juste en moi et ne me laisse pas trop prendre par ce qui se passe autour de moi.

Cela inclut son statut de contrat, celui que Boswell minimise, s’en remettant à son agent et directeur général des Steelers, Omar Kahn, pour négocier.

Boswell devrait gagner 3,26 millions de dollars cette saison avec un plafond salarial de 4,95 millions de dollars dans le cadre d’un contrat de quatre ans qu’il a signé en 2018, ce qui fait de lui le neuvième kicker le mieux payé de la NFL en valeur annuelle moyenne.

Les deux meilleurs botteurs payés de la NFL – Justin Tucker des Ravens et Younghoe Koo des Atlanta Falcons – en moyenne 5 millions de dollars et 4,85 millions de dollars, respectivement. Boswell se retrouvera presque assurément dans cette fourchette. Et son entraîneur de position dit que ce serait de l’argent bien dépensé.

“Boz est un plaisir de travailler avec”, a déclaré Smith. « Il est excellent. Nous sommes très heureux avec lui.

Chris Adamski est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Chris par e-mail à [email protected] ou via Twitter .



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