La retraite de Kerrigan, une fin d'ère à Washington

La retraite de Kerrigan, une fin d’ère à Washington

ASHBURN, Virginie – Ryan Kerrigan était fier d’avoir adopté une approche cohérente qui a donné des résultats tout aussi cohérents. Mais lorsque son genou gauche l’en a empêché, il a décidé que le meilleur résultat était la retraite.

Kerrigan a annoncé sa retraite vendredi, mettant fin à sa carrière de 11 ans en signant un contrat d’une journée avec les Washington Commanders. Il a joué 10 saisons pour Washington avant de signer avec les Eagles de Philadelphie lors de la dernière intersaison.

Il a dit que certains médecins lui avaient dit qu’il aurait dû prendre sa retraite l’année dernière en raison d’un mauvais genou gauche.

“Je n’étais pas émotionnellement prêt à ne plus jouer au football”, a déclaré Kerrigan. “J’ai eu un bon match éliminatoire et cela m’a fait penser que je pouvais encore le faire. Lorsque j’ai repris l’entraînement fin juin, le genou m’a vraiment dérangé à nouveau.”

Cela a permis à un joueur qui a déclaré que le football était pris en compte dans chaque décision qu’il prenait – jusqu’à ce qu’il mangeait au petit-déjeuner pendant l’intersaison – d’arrêter de jouer. Kerrigan, le 16e choix au total en 2011, prend sa retraite en tant que leader du sac de tous les temps de Washington avec 95,5 tout en remportant quatre Pro Bowls. Il n’a pas enregistré de sac en saison régulière avec les Eagles, mais en a inscrit 1,5 lors d’une défaite en séries éliminatoires contre Tampa Bay.

Kerrigan est l’un des derniers piliers liés à l’ancien nom de l’organisation. Il ne reste que 11 joueurs qui étaient les coéquipiers de Kerrigan sous l’ancien nom.

“Nous l’honorons alors que les commandants continuent l’héritage de ce nom et de notre équipe dans son ensemble”, a déclaré le centre Chase Roullierl’un de ces 11. “Cela montre que nous sommes le même groupe de gars, que ce nom ait changé ou non. Il y a beaucoup de changements culturels, beaucoup de choses qui ont changé mais nous sommes toujours capables d’honorer Ryan.”

“C’est vraiment cool”, a déclaré Kerrigan lors d’une conférence de presse samedi, où il était accompagné de sa femme et de ses trois filles – toutes âgées de moins de 3 ans. “Je sais que cette équipe compte beaucoup pour beaucoup de gens. C’est l’une des plus anciennes franchises de la ligue et beaucoup de grands joueurs se sont imposés, donc que les gens pensent à moi de cette façon, c’est plutôt cool.”

Kerrigan a été constant tout au long de sa carrière, tant dans l’approche que dans la production. Il était méticuleux avec son alimentation, commençant chaque jour avec deux poitrines de poulet et buvant 300 onces d’eau par jour pendant la saison.

Cela l’a aidé à éviter les blessures alors que Kerrigan a commencé les 139 premiers matchs de sa carrière, ne ratant aucun match jusqu’à sa dernière saison à Washington en raison d’une commotion cérébrale.

“J’ai essayé d’adopter une approche cohérente chaque jour, que ce soit la semaine 1 ou la semaine 17, que nous soyons à 3-0 ou 0-3”, a-t-il déclaré. “C’est ce qui vous permet de réussir dans la NFL, quand vous avez une approche et que vous vous y tenez même quand ce n’est pas pratique.

“… Cela signifiait beaucoup pour moi d’être là-bas pendant 139 matchs consécutifs et d’être prêt à jouer témoignait de ce que je ressentais à propos du jeu et de mon approche de celui-ci.”

Lorsque Kerrigan est entré dans le centre d’entraînement de Washington vendredi après-midi, il a été accueilli par des joueurs et des entraîneurs, qui lui ont fait une ovation.

“Le plus important est ce qu’il signifiait pour la franchise, les fans et la communauté”, a déclaré l’entraîneur de Washington Ron Rivera, “et aussi en lui parlant de l’importance de le faire. Nous nous sommes sentis obligés parce que c’était la bonne chose à faire. faire… C’était un gars sur qui on pouvait toujours compter et qui aidait à donner l’exemple. Vous n’obtenez qu’un nombre limité de ces gars-là, alors quand vous les obtenez, ils devraient certainement être célébrés.

Roullier a appelé Kerrigan la « quintessence » d’un joueur de la NFL. Kerrigan a déclaré que c’était aussi simple que de se consacrer à un jeu qu’il aimait et qu’il aimerait continuer en tant qu’entraîneur.

“Je leur ai donné tout ce que j’avais”, a déclaré Kerrigan. “Émotionnellement, physiquement, ils m’ont tout compris. Le football était ma vie. Je n’avais pas beaucoup de passe-temps… Tout était à propos du football : comment cette décision quotidienne allait-elle m’aider avec le football ? OK, je suis me réveiller le matin, je prends mon petit-déjeuner, comment ce petit-déjeuner va-t-il m’aider avec le football ? C’est comme ça que j’ai abordé chaque jour.”

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