Human Body Metabolism Energy Concept

Des chercheurs identifient un nouveau type de diabète déconcertant qui touche des millions de personnes

Le diabète lié à la malnutrition est une forme déroutante de diabète qui touche des dizaines de millions de personnes en Afrique subsaharienne et en Asie.

Une nouvelle étude enquête sur une forme mystérieuse de diabète.

Le diabète lié à la malnutrition est une forme mystérieuse de diabète qui touche des dizaines de millions de personnes en Afrique subsaharienne et en Asie. Ses victimes, qui sont pour la plupart des adolescents et de jeunes adultes maigres et pauvres, survivent rarement plus d’un an après le diagnostic. Leur jeune âge et leur apparence fragile indiquent un diabète de type 1 (DT1), mais les injections d’insuline sont souvent inefficaces et peuvent même entraîner des décès par hypoglycémie. De plus, aucun des individus ne semble avoir de diabète de type 2 (T2D), qui est souvent lié à l’obésité. Malgré le fait que la maladie a été initialement documentée il y a environ 70 ans, les médecins ne savent toujours pas comment la traiter en raison d’un manque de recherche sur la maladie.

Étape clé vers un traitement

La directrice fondatrice du Global Diabetes Institute d’Einstein, Meredith Hawkins, MD, MS, a dirigé un effort de collaboration internationale au cours des 12 dernières années pour identifier les défauts métaboliques sous-jacents qui entraînent le diabète lié à la malnutrition, qui est une première étape essentielle pour développer des traitements. Le Dr Hawkins et ses collègues ont montré que le diabète lié à la malnutrition est significativement métaboliquement distinct du DT1 et du DT2 et doit être considéré comme un type de diabète distinct lors du premier examen approfondi des patients atteints de cette maladie mal connue. Leurs recherches ont récemment été publiées dans la revue Traitements diabétiques.

“La littérature scientifique actuelle n’offre aucune orientation sur la gestion du diabète lié à la malnutrition, qui est rare dans les pays à revenu élevé mais existe dans plus de 60 pays à revenu faible et intermédiaire”, a déclaré le Dr Hawkins, professeur de médecine et du Harold and Muriel Chaire Block en médecine chez Einstein. « Les médecins de ces pays lisent les revues médicales occidentales, ils n’apprennent donc rien sur le diabète lié à la malnutrition et ne le suspectent pas chez leurs patients. Nous espérons que nos découvertes augmenteront la prise de conscience de cette maladie, qui est si dévastatrice pour tant de personnes et ouvriront la voie à des stratégies de traitement efficaces.

Enquêter sur le rôle de l’insuline

En coopération avec le Dr Hawkins et d’autres membres du Global Diabetes Institute, l’étude a été menée au célèbre Christian Medical College de Vellore, en Inde. Les chercheurs ont mené des évaluations métaboliques complètes sur 20 hommes âgés de 19 à 45 ans sélectionnés comme susceptibles de développer un diabète lié à la malnutrition en utilisant des méthodes de pointe pour mesurer la sécrétion et l’action de l’insuline. Les mêmes tests métaboliques ont été effectués sur des groupes de personnes atteintes de DT1, de DT2 et de témoins sains à des fins de comparaison. Les hommes représentent environ 85% de ceux qui contractent le diabète à cause de la malnutrition, par conséquent, les sujets de l’étude étaient exclusivement des hommes pour réduire la variabilité spécifique au sexe.

« Nous avons utilisé des techniques hautement sophistiquées pour étudier rigoureusement et soigneusement ces individus, et nos conclusions diffèrent des observations cliniques antérieures », a déclaré le Dr Hawkins.

Plus précisément, des découvertes antérieures avaient suggéré que le diabète lié à la malnutrition découlait de la résistance à l’insuline. (L’hormone insuline permet au glucose dans le sang de pénétrer dans les cellules du corps pour être utilisé comme source d’énergie ; dans la résistance à l’insuline, le glucose dans le sang atteint des niveaux toxiques parce que les cellules ne répondent plus à l’insuline d’une personne.) “Mais il s’avère que, ” a déclaré le Dr Hawkins, ” que les personnes atteintes de diabète lié à la malnutrition ont un défaut très profond de sécrétion d’insuline, qui n’était pas reconnu auparavant. Cette nouvelle découverte révolutionne totalement la façon dont nous pensons à cette condition et comment elle devrait être traitée.

La bonne nouvelle, selon le Dr Hawkins, est que de nombreux nouveaux médicaments sont récemment devenus disponibles pour traiter le DT2, dont certains stimulent la sécrétion d’insuline par le pancréas, ce qui ouvre la possibilité de trouver des moyens sûrs et efficaces de traiter la maladie.

« Le diabète est devenu une véritable pandémie mondiale », a noté le Dr Hawkins. “Un adulte sur 10 dans le monde est atteint de la maladie, et les trois quarts d’entre eux, soit quelque 400 millions de personnes, vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire”, a-t-elle déclaré. « Dans les pays où il a été étudié, la prévalence du diabète lié à la malnutrition chez les personnes atteintes de diabète est d’environ 20 %, ce qui signifie qu’environ 80 millions de personnes pourraient être touchées dans le monde. À titre de comparaison, on estime que 38 millions de personnes vivent actuellement avec le VIH/sida. Nous avons donc clairement besoin d’en apprendre beaucoup plus sur le diabète lié à la malnutrition et sur la meilleure façon de le traiter.

Référence : “Une forme atypique de diabète chez les personnes à faible IMC” par Eric Lontchi-Yimagou, Riddhi Dasgupta, Shajith Anoop, Sylvia Kehlenbrink, Sudha Koppaka, Akankasha Goyal, Padmanaban Venkatesan, Roshan Livingstone, Kenny Ye, Aaron Chapla, Michelle Carey, Arun Jose, Grace Rebekah, Anneka Wickramanayake, Mini Joseph, Priyanka Mathias, Anjali Manavalan, Mathews Edatharayil Kurian, Mercy Inbakumari, Flory Christina, Daniel Stein, Nihal Thomas et Meredith Hawkins, 27 mai 2022, Traitements diabétiques.
DOI : 10.2337/dc21-1957



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