Voici ce que vous devez savoir sur la variole du singe chez les enfants

Alors que l’épidémie de monkeypox continue de croître, l’Organisation mondiale de la santé a récemment déclaré le monkeypox une urgence de santé publique de portée internationale, exprimant une préoccupation particulière pour ceux qui pourraient être à haut risque de tomber gravement malades à cause du virus, y compris les enfants, les femmes enceintes et les ceux qui sont immunodéprimés.

La semaine dernière, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a annoncé qu’en fait, deux enfants aux États-Unis avaient déjà été testés positifs pour le monkeypox, et nous avons vu le premier cas américain chez une personne enceinte. En outre, le ministère de la Santé de l’Indiana a déclaré vendredi que sur les 45 cas dans l’État, deux concernaient des enfants.

Pourtant, même lorsqu’ils font ces annonces apparemment révolutionnaires, les experts en santé publique continuent de souligner que la grande majorité des cas qu’ils voient concernent toujours des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Au moins pour le moment, ils disent que c’est la communauté qui a besoin de plus d’attention et d’accès aux vaccins et aux tests.

Sur les deux enfants atteints de monkeypox signalés par le CDC, l’un est un tout-petit en Californie et l’autre, un nourrisson qui est un visiteur international du Royaume-Uni, est actuellement traité à Washington, DC. Tous deux sont traités avec le médicament TPOXX (técovirimat), qui n’est actuellement disponible que par le biais d’un permis de nouveau médicament expérimental.

L’été étant presque terminé et l’école commençant bientôt, Monkeypox Twitter est concerné.

Parents et enseignants s’inquiètent de la sécurité de retourner à l’école. D’autres craignent qu’une épidémie pédiatrique à grande échelle pourrait déclencher une véritable pandémie ou pourrait entraîner pénurie de personnel. Et dans l’un des sentiments les plus largement partagés, les personnes et alliés LGBTQ+ craignent que les agences continuent de se concentrer sur les hommes gays et bisexuels alors même que d’autres personnes contractent le virus. met les personnes LGBTQ+ en danger pour une ostracisation sociétale supplémentaire, en particulier ceux qui travaillent avec des enfants.

Le Dr Jennifer McQuiston, qui dirige la réponse du CDC au monkeypox, a déclaré qu’ils avaient des experts qui examinaient tous les potentiels de propagation du virus, y compris les écoles, les garderies et les camps. Mais sur la base des données qu’ils ont vues jusqu’à présent, McQuiston ne croit pas actuellement que les écoles ont le potentiel de devenir des points chauds de monkeypox.

“Ce n’est pas quelque chose qui nous préoccupe beaucoup”, a-t-elle déclaré. “La transmission familiale occasionnelle s’est produite, mais il n’y a aucune preuve de propagation au sein des populations pédiatriques.”

Dans cette épidémie mondiale actuelle de monkeypox, au 28 juillet, 21 148 cas ont été signalés dans 78 pays, dont 20 804 cas dans 71 pays où la maladie n’a généralement pas été observée dans le passé. Cela comprend 4 907 aux États-Unis, soit plus du double du chiffre d’il y a une semaine. Les premiers cas pédiatriques annoncés aux États-Unis ne sont pas les premiers de cette épidémie. Selon l’OMS, 84 enfants de moins de 18 ans, dont 24 de moins de 5 ans, ont été touchés dans le monde à ce jour, y compris au Royaume-Uni et en Espagne. Il y a eu six décès d’adultes, dont trois au Nigeria, deux en République centrafricaine et un au Brésil.

Voici un aperçu de la variole du singe pédiatrique, y compris des informations sur la façon dont la maladie se propage à la maison, comment protéger votre famille et ce qui est fait par les écoles pour assurer la sécurité des enfants.

Le monkeypox est-il dangereux pour les enfants?

Bien que l’on pense que les enfants pourraient souffrir de la variole du singe plus gravement que les adultes, ces données sont largement basées sur un type de virus plus dangereux que celui qui se propage actuellement aux États-Unis et dans d’autres comtés.

Les deux premiers cas pédiatriques aux États-Unis signalés par le CDC auraient été relativement bénins. Le CDC a publié des directives cliniques à l’intention des médecins sur la façon de reconnaître et de traiter la variole du singe chez les enfants, selon lesquelles les enfants de moins de 8 ans pourraient présenter des symptômes plus graves, tout comme les personnes immunodéprimées ou atteintes de certaines affections cutanées comme l’eczéma, les brûlures ou l’acné sévère. Mais encore une fois, ces informations sont basées sur la version la plus dangereuse du virus. Les données sont limitées par rapport à celles qui se répandent actuellement dans le monde – bien qu’elles soient compilées en temps réel.

“Les enfants aux États-Unis que nous connaissons, alors qu’ils sont tombés malades, ils n’étaient pas gravement malades, et ils semblent bien se porter en ce moment. Je pense, espérons-le, que le nombre de cas chez les enfants restera faible », a déclaré McQuiston.

Pour les enfants, les symptômes les plus courants de la variole du singe sont essentiellement les mêmes que pour les adultes – ils comprennent de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires et des malaises, suivis d’une éruption cutanée qui se transforme en lésions ressemblant à des boutons ou des cloques. Il peut également y avoir des lésions à l’intérieur de la bouche, qui pourraient être confondues avec des aphtes.

Existe-t-il des traitements contre la variole du singe chez les enfants ?

Bien qu’il existe des traitements et des vaccins disponibles pour les enfants qui contractent ou sont exposés au monkeypox, ils peuvent être difficiles à obtenir.

Le nourrisson et le tout-petit qui ont été testés positifs pour le virus aux États-Unis ont pris l’antiviral TPOXX pour aider à atténuer leur risque de maladie grave. Le médicament n’est actuellement disponible que par le biais d’un permis de nouveau médicament expérimental, qui oblige les patients à demander une approbation spéciale et à adhérer à une série de visites chez le médecin et d’évaluations de santé.

Les vaccins existants contre la variole (la variole du singe appartient à la même famille) se sont avérés efficaces à au moins 85 % pour prévenir la transmission et peuvent également aider à atténuer les symptômes du virus s’ils sont administrés après l’exposition, idéalement dans les quatre jours. Les approvisionnements du vaccin préféré Jynneos restent limités, mais les rendez-vous sont prioritaires pour les expositions récentes, y compris les enfants.

Certains militants ont déclaré que cette approche réactive pour protéger les enfants du monkeypox n’est pas suffisante. Parmi eux se trouvent Fatima Khan, cofondatrice de Protect Their Future, une organisation de base œuvrant pour que les enfants soient prioritaires dans la politique de santé publique ; ils ont mené la lutte pour faire approuver les vaccins COVID pour les enfants de moins de 5 ans. L’organisation a publié une déclaration le 28 juillet appelant les responsables à donner la priorité aux enfants et aux femmes enceintes dans cette épidémie de monkeypox.

“Nous devons veiller à ce que les enfants ne soient pas encore une fois laissés pour compte”, a déclaré Khan. “Notre gouvernement doit présenter immédiatement un plan sur la manière dont il facilitera la vaccination des enfants avec le vaccin Jynneos.”

Que doivent savoir les femmes enceintes sur le monkeypox ?

McQuiston a déclaré que le CDC avait “beaucoup de préoccupations” concernant le monkeypox et la grossesse, en particulier au moment de l’accouchement. Les femmes enceintes doivent prendre des précautions supplémentaires pour se protéger du monkeypox, surtout si elles sont proches de leur date d’accouchement.

“Nous craignons que cela ne soit un cours assez sévère”, a-t-elle déclaré.

L’OMS a averti que la variole du singe pendant la grossesse pourrait entraîner l’infection du fœtus par le virus ou, pire que tout, une mortinaissance. Une étude de 2017 dans le Journal of Infectious Diseases, qui comprenait quatre femmes enceintes atteintes de monkeypox, a révélé qu’une avait un bébé en bonne santé, deux avaient fait des fausses couches précoces et une avait eu une mortinaissance. Heureusement, le bébé récemment né d’une mère séropositive aux États-Unis semble aller bien jusqu’à présent.

“En ce moment, l’enfant semble être en bonne santé”, a déclaré McQuiston.

Le monkeypox peut-il se propager dans les écoles?

Les experts pensent que la variole du singe est plus susceptible de se propager à la maison qu’à l’école, et toute personne qui soupçonne que le virus peut être dans son foyer doit prendre des précautions.

En examinant les moyens de transmission possibles, le CDC reste concentré sur les contacts prolongés et personnels, comme c’est souvent le cas avec les familles vivant ensemble. Les cas pédiatriques confirmés par le CDC annoncés aux États-Unis jusqu’à présent auraient été contractés par un membre de la famille vivant dans le même foyer.

“Nous savons que la variole du singe peut se propager par contact étroit, par des câlins, des baisers, par le partage d’ustensiles”, a déclaré McQuiston. “C’est pourquoi nous recommandons que si une personne reçoit un diagnostic de monkeypox et qu’elle vit avec d’autres personnes, elle s’isole.”

Il est conseillé à toute personne qui pense avoir la variole du singe d’éviter tout contact étroit avec les autres, en particulier les enfants. Si le contact est inévitable, comme dans le cas de la garde d’enfants, le CDC conseille aux membres attentionnés de la famille de porter des gants et des masques. Dans tout foyer avec un cas présumé de virus, l’agence recommande le port du masque pour toute personne de plus de 2 ans.

Que font les écoles pour se préparer au monkeypox ?

Même si les agences de santé disent que les écoles ne sont pas la principale préoccupation pour la propagation du monkeypox, les responsables se préparent à cette possibilité.

Alors que la chaleur estivale commence à se calmer et que les écoles commencent à parler de plans de réouverture, Khan de Protect Their Future craint que les enfants ne deviennent les principaux moteurs de cette épidémie.

“Une fois que le monkeypox commencera à se propager dans les écoles et les garderies, l’impact pourrait être dévastateur”, a-t-elle déclaré.

Le ministère de l’Éducation de la ville de New York représente le plus grand district scolaire des États-Unis avec plus d’un million de personnes fréquentant 1 851 écoles réparties dans les cinq arrondissements de New York. La majorité d’entre eux rouvriront le 13 septembre.

Kaliris Salas-Ramirez siège au Comité départemental de la politique éducative, composé de 15 membres nommés par le maire et des cinq présidents d’arrondissement élus de la ville. Elle pense qu’il est crucial que le panel commence à parler de la façon de protéger les enfants contre la variole du singe.

“Nous avons besoin d’un plan, car nous sommes en pleine effervescence en ce moment, et Dieu sait à quoi cela ressemblera à l’automne”, a-t-elle déclaré. “Nous devons commencer à éduquer nos enfants sur la variole du singe et sur le genre de choses qu’ils doivent faire pour se protéger.”

Salas-Ramirez, qui est également professeur à la faculté de médecine de la City University of New York, a déclaré que COVID a présenté un moment d’apprentissage pour les enfants sur la façon de se protéger et de protéger leurs communautés contre les virus.

“Pédagogiquement, nous essayons de rappeler à l’administration qu’il s’agit d’une opportunité d’apprentissage pour les enfants”, a-t-elle déclaré.

Mais elle anticipe une bataille difficile. Malgré le fait que plus de 40 enfants scolarisés dans la région de New York sont morts du COVID, il a fallu plus de quatre mois au panel pour obtenir une réunion avec le département de la santé de la ville au sujet de l’année scolaire à venir. Cette réunion aura lieu le 4 août et comprendra probablement une discussion sur le monkeypox. Salas-Ramirez espère que le département entendra ses préoccupations, mais elle ne retient pas son souffle.

“Un enfant ne peut pas fonctionner de manière optimale s’il ne se sent pas bien, s’il n’a pas tous ses besoins satisfaits, mais nous continuons à avoir ces conversations de manière isolée”, a-t-elle déclaré. « Nous ne parlons pas de l’intersection de ces choses. Mon inquiétude est que nous allons commettre les mêmes erreurs que nous avons commises avec COVID, que nous n’engageons pas nos communautés.

Mark Levine, le président de l’arrondissement de Manhattan qui a nommé Salas-Ramirez au panel, convient que la ville doit être préparée à toutes les possibilités. Levine pense que le premier cas de monkeypox pédiatrique de NYC pourrait être imminent.

“Nous devons nous préparer à la possibilité très réelle qu’il y ait un enfant ou des enfants à New York qui contractent la variole du singe”, a-t-il déclaré.

Interrogé sur les mesures de sécurité potentielles liées au monkeypox pour les écoles publiques, Levine a fait écho aux sentiments des agences de santé publique, selon lesquels une telle méthode de propagation virale est peu probable.

“Les experts de la santé disent que la transmission aux enfants est plus possible dans les ménages et moins probable dans les écoles”, a-t-il déclaré. “Je n’ai parlé à aucun expert qui appelle à des mesures drastiques dans les écoles.”

Mis à part les mesures dites drastiques, Levine serait favorable à une campagne d’éducation sur la variole du singe pour tous, y compris les familles avec enfants. Il soutiendrait également l’utilisation des écoles comme emplacements possibles pour les tests.

“Je pense que nous devons intensifier notre éducation auprès du grand public sur ce qu’est le monkeypox et comment il se propage”, a-t-il déclaré. “Je pense que les écoles devraient d’abord être préparées à être une source d’informations claires à ce sujet au fur et à mesure de son évolution.”

Les messages de santé publique continuent de se concentrer sur les hommes gais et bisexuels, même si des cas sont annoncés chez les enfants et les femmes enceintes. Salas-Ramirez craint que beaucoup n’utilisent ces mots pour justifier leurs préjugés (un politicien républicain notable a déjà sauté sur l’occasion) ou que certaines familles sans personnes LGBTQ+ dans leur foyer puissent supposer qu’elles ne sont pas sensibles.

“Je crains que nous ne créions une stigmatisation autour de la variole du singe et que nous laissions entendre que seuls les homosexuels peuvent attraper ce virus”, a-t-elle déclaré. «Cela a été tellement compartimenté pour les gens d’une manière potentiellement dangereuse. Ils ne pensent pas vraiment aux répercussions sur la santé publique que cela pourrait avoir sur nos enfants. »



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