La dernière étape de LIV Golf réunit Trump, l’Arabie saoudite et de nombreuses critiques

Ja controverse qui est venue définir la tournée d’échappée financée par l’Arabie saoudite au cœur de la guerre civile du golf professionnel a redoublé cette semaine alors que le LIV Le golf La série Invitational organise son troisième événement au Old Course du Trump National Golf Club à Bedminster, le canton bucolique du New Jersey à 45 miles à l’ouest de New York.

Le circuit parvenu financé par le fonds souverain saoudien a attiré certains des plus grands noms du sport, dont Phil Mickelson, Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau, avec des bourses exorbitantes de 25 millions de dollars, des frais de signature à neuf chiffres et un assemblage d’avantages ce serait considéré comme trop criard pour une émission de télé-réalité. Ce a également suscité de vives réactions de la part des critiques qui accusent le gouvernement saoudien d’utiliser le sport pour blanchir le bilan lamentable du royaume en matière de droits humains, les liens présumés avec les attentats du 11 septembre, la répression sévère des droits des femmes et des LGBTQ+ et le meurtre en 2018 du journaliste saoudien dissident Jamal Khashoggi.

Mais malgré toute l’attention portée au régime saoudien, l’opportunité pour Trump de rendre son entreprise de golf aux yeux du public et d’atteindre un rôle longtemps recherché en tant que grand courtier sportif est tout aussi pertinente.

L’ancien président américain a toujours accordé une grande importance au sport en tant que partie inextricable de la vie américaine et a acheté en conséquence. Il possédait une équipe dans la Ligue de football américaine parvenue au début des années 1980, a payé des frais à huit chiffres pour organiser des combats de prix dans son casino d’Atlantic City avant qu’il ne fasse faillite, a financé une alternative américaine au Tour de France – le nom prévisible Tour de Trump – et a fait une offre éclatante mais ratée pour les Buffalo Bills de la NFL dans les années 2010.

Alors que les murs se refermaient pendant les derniers jours de sa présidence, son compte Twitter a été castré et sa réputation s’est tachée pendant son rôle dans l’incitation à l’attaque du Capitole américain en 2021, les détracteurs de Trump ont vu une certaine justice poétique dans le rejet qu’il a subi de son sport préféré. Quelques jours seulement après l’insurrection du 6 janvier, la PGA of America a annoncé qu’il dépouillait Bedminster du championnat US PGA 2022, le couronnement supposé de ses deux décennies en tant que propriétaire de parcours de golf. À Trumpland, c’était un destin pire que la destitution elle-même.

Mais l’ancien président américain n’est rien sinon durable. Et il était là mercredi soir au gala de bienvenue de LIV Golf au Gotham Hall de Manhattan, assistant à une performance de Nelly et kibitzant avec Caitlyn Jenner et un cadre des transfuges du PGA Tour dont il aspire à l’adulation. Jeudi, il devait participer au Pro-Am de Bedminster aux côtés de DeChambeau et Johnson.

Trump s’est davantage penché sur le cosplay de baron du sport en conseillant les golfeurs aux côtés de LIV contre le PGA Tour. “Tous ces golfeurs qui restent” fidèles “à la très déloyale PGA, sous toutes ses différentes formes, paieront un gros prix lorsque l’inévitable FUSION avec LIV arrivera, et vous n’obtiendrez rien d’autre qu’un grand” merci “des officiels de la PGA qui gagnent des millions de dollars par an », a écrit Trump sur Truth Social.

Il fut un temps où ce mariage de convenance aurait été considéré comme improbable. Trump a accusé l’Arabie saoudite d’un rôle lors des attentats du 11 septembre tout au long de sa course présidentielle de 2016 et a dénoncé le bilan odieux des droits LGBTQ + du pays lors de son dernier débat avec Hillary Clinton. Mais il s’est rapidement familiarisé avec le régime saoudien après son entrée en fonction, faisant un voyage à Riyad et plus tard faire une déclaration extraordinaire soutenant le déni de responsabilité du prince héritier Mohammed bin Salman dans le meurtre de Khashoggi au mépris des responsables du renseignement américain.

On ne sait toujours pas combien la société de l’ancien président gagnera pour avoir organisé l’événement de cette semaine et la finale de la saison d’octobre de LIV Golf à Doral, un autre club Trump en dehors de Miami, mais cette décision a suscité de nombreuses critiques. La compétition de 54 trous sans coupe débutera vendredi après-midi au milieu des protestations des familles du 11 septembre à la bibliothèque publique de Bedminster à quatre miles sur la route du vaste terrain de 500 acres de Trump National. Terry Strada, président national de 9/11 Families United, appelé le lieu le « pire endroit de la planète » pour l’événement : «[Trump] est un New-Yorkais, il prétend avoir de l’empathie pour les familles mais ce n’est manifestement pas le cas. S’il avait un os sensible dans son corps, il comprendrait le niveau d’angoisse que cela provoque.

Personne ne sait si l’effort produira un retour sur l’injection de 2 milliards de dollars du Fonds d’investissement public saoudien, bien que les premiers indicateurs laissent beaucoup à désirer. L’événement de cette semaine, comme les deux premiers, a été relégué sur YouTube, et il n’y a pas d’accord de télévision en place. Et le coût d’un laissez-passer de 75 $ pour le vendredi, le samedi ou le dimanche était tombé à 3 $ sur le marché secondaire à partir de mercredi après-midi, dénotant une demande dérisoire même parmi les fidèles de Maga désireux d’avoir un aperçu de l’ancien président dans la chair. L’argent tourne. Mais dans le absence de sens commercialLIV Golf reste une ouverture éclaboussante à la recherche d’une fin de partie.



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