La NASA fait appel à Draper pour le premier atterrissage américain de l’autre côté de la lune – Spaceflight Now

Une illustration de l’atterrisseur lunaire SERIES-2 de Draper, qui livrera des charges utiles scientifiques et technologiques sur la Lune pour la NASA en 2025. Crédit : Draper

La NASA a attribué à Draper un contrat de 73 millions de dollars pour livrer des instruments scientifiques de l’autre côté de la lune sur un atterrisseur robotique commercial en 2025, le huitième prix dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de l’agence. Les responsables des sociétés effectuant les deux premières missions CLPS, Astrobotic et Intuitive Machines, ont récemment déclaré que leurs atterrisseurs commerciaux devraient être lancés à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine.

Le programme CLPS vise à favoriser le développement de capacités commerciales pour atterrir sur la lune, en fournissant des instruments scientifiques et du fret à l’appui du programme Artemis de la NASA. Les sept premiers ordres de mission CLPS attribués par la NASA concernent les atterrissages sur la face proche de la lune ou près du pôle sud de la lune, où l’agence prévoit d’envoyer des astronautes dans des missions d’atterrissage humain.

Draper est l’une des 14 entreprises éligibles pour recevoir des contrats de mission individuels, ou des commandes de tâches, via le programme CLPS de la NASA. L’ordre de mission attribué le 21 juillet était le premier reçu par Draper depuis que la NASA a sélectionné le premier lot d’entrepreneurs CLPS en 2018 à terminer pour les missions lunaires.

Le contrat de Draper avec la NASA, évalué à 73 millions de dollars, couvre l’ensemble de la mission de l’autre côté de la lune. En tant que maître d’œuvre, Draper est responsable du développement du système d’atterrisseur et de l’achat d’un lanceur pour envoyer le vaisseau spatial de la Terre à la Lune.

L’atterrisseur SERIES-2 géré par Draper tentera d’atterrir dans le bassin de Schrödinger, un cratère d’impact de 200 milles de large (320 kilomètres) sur la face cachée de la lune près du pôle sud. Le seul atterrissage en douceur sur la face arrière de la lune à ce jour a été la mission chinoise Chang’e 4, un atterrisseur et rover robotique qui a atterri sur la surface lunaire en janvier 2019.

“Cette livraison de la surface lunaire dans une région géographique de la lune qui n’est pas visible de la Terre permettra à la science d’être menée dans un lieu d’intérêt mais loin des premières missions d’atterrissage humain d’Artemis”, a déclaré Joel Kearns, administrateur associé adjoint pour l’exploration en Direction des missions scientifiques de la NASA. “Comprendre l’activité géophysique de l’autre côté de la lune nous donnera une compréhension plus profonde de notre système solaire et fournira des informations pour nous aider à nous préparer aux missions des astronautes Artemis sur la surface lunaire.”

Bassin de Schrödinger un grand cratère d’impact lunaire sur la face cachée de la lune, près du pôle sud lunaire. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

Draper s’associe à une société nommée ispace pour concevoir l’atterrisseur SERIES-2. Basée au Japon, ispace possède une division basée aux États-Unis pour construire l’atterrisseur SERIES-2, qui mesurera environ 11,5 pieds (3,5 mètres) de haut et environ 14 pieds (4,2 mètres) de large, y compris ses jambes d’atterrissage.

Systima Technologies, une division de Karman Space and Defence, dirigera la fabrication, l’assemblage, l’intégration et les tests de l’atterrisseur. Et General Atomics Electromagnetic Systems intégrera les charges utiles scientifiques de la mission. Draper, qui a développé des ordinateurs de guidage pour le programme lunaire Apollo de la NASA, a déclaré dans un communiqué qu’il fournira le système de guidage, de navigation et de contrôle de descente pour l’atterrisseur SERIES-2, ainsi que la gestion globale du programme, l’ingénierie des systèmes, les services d’intégration et de test et la mission. et l’assurance qualité.

« Draper et ses coéquipiers sont honorés d’avoir été sélectionnés par la NASA pour livrer ces importantes charges utiles sur la surface lunaire, ouvrant la voie aux missions d’exploration humaine et robotique à suivre. Avec notre héritage dans l’exploration spatiale, à l’origine du programme Apollo, ainsi que nos racines profondes et notre large présence technologique dans le secteur spatial, Draper est sur le point d’assurer la prééminence des États-Unis dans la commercialisation de l’espace cislunaire », a déclaré Pete Paceley, directeur principal des activités civiles de Draper. et les systèmes spatiaux commerciaux.

En réponse à une question de Spaceflight Now, Paceley a déclaré que Draper avait choisi un fournisseur de lancement pour la mission CLPS, mais devait terminer la paperasse sur l’accord avant de l’annoncer publiquement.

Le bassin de Schrödinger est l’un des plus jeunes bassins d’impact sur la surface lunaire avec des preuves d’activité volcanique dans le passé géologique récent. L’impact qui a créé le cratère a soulevé des matériaux de la croûte profonde et du manteau supérieur de la lune, et l’emplacement a été le site d’une grande éruption volcanique, selon la NASA.

L’atterrisseur de Draper livrera trois instruments scientifiques financés par la NASA sur la Lune avec une masse combinée d’environ 209 livres (65 kilogrammes). Les charges utiles recueilleront les premières données sismiques de la NASA de l’autre côté de la lune, foreront dans la croûte lunaire pour mesurer la chaleur souterraine, mesureront la conductivité électrique de l’intérieur de la lune, recueilleront des informations sur le champ magnétique sur le site d’atterrissage et étudieront l’altération de la surface. .

Parce que la face cachée de la lune est cachée des antennes terrestres, l’équipe industrielle de Draper enverra deux satellites de relais de données construits par Blue Canyon Technologies sur une orbite près de la lune pour relier les contrôleurs au sol et les scientifiques à l’atterrisseur sur la surface lunaire.

L’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic est en cours d’intégration à Pittsburgh plus tôt cette année. Crédit : Astrobotic

Les deux premières missions CLPS de la NASA devraient être lancées à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine, ont déclaré des responsables de l’industrie.

Astrobotic et Intuitive Machines ont remporté le premier lot de commandes de tâches CLPS en mai 2019, lorsque les entreprises ont déclaré qu’elles prévoyaient d’atterrir sur la lune en 2021. L’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic devrait maintenant être lancé à “la fin de l’année”, a déclaré Dan Hendrickson. , vice-président du développement commercial d’Astrobotic, lors d’une table ronde le 20 juillet au NASA Exploration Science Forum.

Timothy Crain, directeur de la technologie chez Intuitive Machines, a déclaré que la première mission de la société, son atterrisseur Nova-C, devrait être retardée de la fin de cette année à janvier. L’atterrisseur d’Astrobotic sera lancé lors du vol inaugural de la fusée Vulcan Centaur de United Launch Alliance, tandis qu’Intuitive Machines lancera sa mission sur une fusée SpaceX Falcon 9.

La NASA a attribué trois missions CLPS à Intuitive Machines, deux à Astrobotic, une à Masten Space Systems, une à Firefly Aerospace, et a maintenant émis un ordre de mission à Draper.

La NASA et les responsables de l’industrie ont souligné la nature à haut risque et à haute récompense du programme CLPS. De nombreuses entreprises du pool de sous-traitants CLPS de la NASA ont peu d’expérience dans le développement ou l’exploitation d’engins spatiaux, et les responsables de la NASA ont déclaré que certains des atterrissages pourraient échouer.

Interrogé sur ses inquiétudes quant à l’avenir du programme CLPS, Shea Ferring, vice-président de Firefly, a identifié la résilience de la NASA aux échecs.

“Vont-ils s’en tenir si les premières missions ont des problèmes au cours de la première année ?” dit Ferring. “Cela va être facile dans trois à cinq ans, mais jusqu’à ce que nous arrivions à ce point, ce ne sera pas facile, et nous avons besoin que la NASA s’y tienne et soit, effectivement, notre client principal.”

“Je pense que la technologie de base pour faire atterrir un atterrisseur robotique sur la surface de la lune et le faire survivre pendant 14 jours terrestres est là”, a déclaré Hendrickson. “Mais le défi consiste à s’assurer que nous nous armons en tant que nation pour supporter quand nous passons une mauvaise journée.”

Hendrickson a comparé le programme CLPS au programme de fret commercial de la NASA, qui a passé un contrat avec SpaceX et Northrop Grumman pour livrer des fournitures à la Station spatiale internationale. Les deux sociétés ont subi des échecs de lancement au début du programme.

“Le programme des services de réapprovisionnement commercial en avait quelques-uns de manière dramatique, et pourtant ils ont gardé le cap, et ils ont continué à pousser et à voler, et maintenant cela se produit tout le temps de manière régulière”, a déclaré Hendrickson. « Et je pense que la même chose se produira pour la lune. il peut y avoir des défis en cours de route, et nous devons rester la source pour nous assurer que nous progressons toujours.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.



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