De nouvelles photos à couper le souffle montrent les tempêtes tourbillonnantes hypnotiques de Jupiter, et comment est-ce réel ?

Depuis que la sonde spatiale Juno nous a offert nos premières vues incroyables des pôles de Jupiter, les régions nous fascinent et nous hypnotisent.

Dans l’une des dernières images que Juno a renvoyées du pôle nord, vous pouvez voir pourquoi : un mélange de tourbillons d’orage, connectés et interconnectés, apparaissant sereins de loin, mais faisant rage avec une intensité que nous ne pouvons qu’imaginer ici sur Terre.

L’image a été obtenue lors du 43e survol rapproché de Juno de la planète géante de notre système solaire le 5 juillet, lorsque le vaisseau spatial a survolé à une distance relativement proche de 25 100 kilomètres (15 600 miles) au-dessus des sommets des nuages ​​polaires. En raison de son orientation axiale, les pôles de Jupiter ne nous sont pas visibles la plupart du temps, les scientifiques planétaires s’appuient donc sur les données de Juno pour mener des études sur la dynamique atmosphérique en jeu dans ces régions mystérieuses et tumultueuses.

L’image ci-dessus semble relativement sereine; zoomez sur les sommets des nuages ​​de Jupiter, cependant, et vous commencez à avoir une idée de l’échelle et de la férocité époustouflantes de la météo de la planète, comme le montre cette image précédente traitée par l’ingénieur de la NASA Kevin Gill, intégrée ci-dessous.

Un gros plan de Jupiter. (Kevin Gill/Flickr/CC BY 2.0)

“Ces puissantes tempêtes peuvent mesurer plus de 50 kilomètres de hauteur et des centaines de kilomètres de diamètre”, a écrit un porte-parole du JPL NASA sur le site Web du JPL.

“Il est essentiel de comprendre comment ils se forment pour comprendre l’atmosphère de Jupiter, ainsi que la dynamique des fluides et la chimie des nuages ​​qui créent les autres caractéristiques atmosphériques de la planète. Les scientifiques s’intéressent particulièrement aux différentes formes, tailles et couleurs des vortex.”

Chacun des pôles de Jupiter a sa propre disposition idiosyncratique des tempêtes. Le pôle sud a – ou plutôt, a eu – six cyclones, chacun comparable à la taille des États-Unis continentaux, un au centre et cinq tempêtes disposées autour de lui dans un pentagone presque parfait, tous tournant dans le sens des aiguilles d’une montre.

Entre les survols de Juno, les scientifiques ont pu observer l’apparition d’une septième tempête, ainsi le pentagone est devenu un hexagone. (Cela diffère de l’hexagone polaire nord de Saturne, qui est une tempête de forme hexagonale.)

orages de jupiter au corps du pôle nordLes tempêtes polaires nord de Jupiter. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS ; traitement d’image par Brian Swift)

Le pôle nord est encore plus étrange : là, les scientifiques ont identifié neuf tempêtes, huit disposées autour d’une au centre, tournant toutes dans le sens antihoraire. Et, dans les régions de haute latitude autour de ces deux enchaînements polaires centraux de tempêtes, d’autres tourbillons font rage.

En utilisant les données de Juno, les scientifiques ont identifié un mécanisme par lequel ces tempêtes restent séparées au lieu de fusionner en une méga-tempête, comme nous le voyons aux pôles de Saturne. Le suivi des changements entre les survols de Juno est l’un des outils les plus importants dont disposent les scientifiques planétaires pour comprendre le temps sauvage à Jupiter, en particulier ses pôles.

Les scientifiques citoyens peuvent également participer à la fête. L’image ci-dessus a été traitée à partir des données brutes de Juno par un scientifique citoyen. Si vous voulez vous essayer à cela, il y a un guide pratique assez détaillé ici dans BBC’s Ciel la nuit Magazine. Vous pouvez trouver les images brutes de Juno ici.

Et les scientifiques citoyens peuvent également aider à identifier et à classer les tempêtes cycloniques sur Jupiter au Jovian Vortex Hunter de Zooniverse. C’est un outil qui aidera directement les scientifiques planétaires à mieux comprendre ce monde sauvage.

Si vous aimez l’image ci-dessus, vous pouvez la télécharger en haute résolution sur le site Web du JPL NASA.

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