Ce que la fusion potentielle de JetBlue et Spirit pourrait signifier pour les consommateurs

Alors que JetBlue se prépare à commencer son rachat de Spirit Airlines dans le cadre d’un accord de 3,8 milliards de dollars, beaucoup se demandent ce que l’avenir réserve aux compagnies aériennes et à leurs fidèles clients.

L’accord JetBlue-Spirit fait toujours l’objet d’un vote des actionnaires et d’une approbation réglementaire, ce qui pourrait s’avérer difficile si les responsables fédéraux pensaient que l’accord réduirait la concurrence et augmenterait les tarifs. Spirit est connue pour ses barebones et ses tarifs très réduits, tandis que JetBlue est plutôt une compagnie aérienne à service complet.

“Je pense que c’est une mauvaise nouvelle pour les voyageurs”, a déclaré Scott Keyes, fondateur de Scott’s Cheap Flights, dans une interview avec ABC News. “La concurrence entre les compagnies aériennes est le principal déterminant du nombre de vols bon marché que vous voyez sur un itinéraire donné.”

Keyes a déclaré que Spirit est une «ancre» sur le marché des tarifs aériens et que ses tarifs bas ont tendance à faire baisser les prix des billets offerts par les transporteurs principaux.

“Vos tarifs Delta, vos tarifs américains sont en fait moins chers s’ils sont sur un itinéraire où ils sont en concurrence avec Spirit, car ils doivent baisser ces tarifs pour essayer de rivaliser et attirer plus de clients”, a déclaré Keyes.

Le PDG de JetBlue, Robin Hayes, a déclaré que l’acquisition pourrait être une «solution au manque de concurrence» dans l’industrie aérienne américaine, déclarant dans un communiqué de presse: «Spirit et JetBlue continueront de faire progresser notre objectif commun de perturber l’industrie pour faire baisser les tarifs de les quatre grandes compagnies aériennes.

Dans cette photo d’archive du 12 décembre 2018, un avion de Spirit Airlines est stationné sur le tarmac de l’aéroport international de Dallas/Fort Worth au Texas.

Robert Alexander/Getty Images, FICHIER

Alors que les experts disent que le vote des actionnaires de Spirit devrait être adopté, JetBlue devrait faire face à des obstacles réglementaires.

“[The Department of Justice] tentera de modéliser ce qui se passera avec une compagnie aérienne de moins. Qu’est-ce que cela fera pour la structure des itinéraires, les facteurs de charge, la capacité et les tarifs », a déclaré à ABC News Ravi Sarathy, professeur de commerce international et de stratégie à la D’Amore-McKim School of Business de la Northeastern University. “Et ils essaieront également de modéliser si cela améliorera la qualité globale de l’air et la qualité du service de vol.”

Sarathy a déclaré que la fusion pourrait aider à améliorer le produit de JetBlue. Avec l’achat de 3,8 milliards de dollars, JetBlue gagnerait également la flotte Airbus de Spirit et son personnel de pilotes – tous deux très demandés alors que les compagnies aériennes sont confrontées à la pénurie continue de pilotes et aux livraisons retardées d’avions en raison des perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

“La question sera de savoir si les passagers de Spirit veulent un meilleur service ou sont-ils vraiment plus préoccupés par le coût de vol le plus bas possible?” dit Sarathy. “Cela reste à voir.”

JetBlue propose des sièges allongés sur certaines liaisons transcontinentales et vers Londres, tandis que Spirit ne dispose pas de cabine de première classe/classe affaires. JetBlue propose également des divertissements et des collations gratuits à bord des sièges ; Spirit n’a pas de téléviseurs à bord ni de nourriture gratuite. On ne sait pas comment les deux compagnies aériennes fusionneraient leurs produits si une fusion était approuvée.

Les actionnaires de Spirit devraient voter le mois prochain sur la fusion. Si ce vote est adopté, un examen par le gouvernement fédéral pourrait prendre des mois, voire des années.

Sam Sweeney d’ABC News a contribué à ce rapport.

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