Kylie Jenner ne peut pas sauver Instagram pour toujours

Début mai, l’exécutif de Meta en charge d’Instagram, Adam Mosseri, a partagé quelques nouvelles : le flux principal de l’application de médias sociaux commencerait à être radicalement différent pour certains utilisateurs.

Pour ceux d’un petit groupe de test, le flux qu’ils utilisaient depuis une décennie serait remplacé par une “expérience de visionnage immersive” contenant des photos et des vidéos en plein écran avec de nombreux messages provenant de personnes qu’ils ne suivaient pas. En d’autres termes, Instagram commencerait à ressembler encore plus à TikTok, l’application vidéo courte que Meta considère comme sa concurrence la plus féroce.

“Faites-moi savoir ce que vous en pensez dans les commentaires ci-dessous”, a déclaré Mosseri, toujours sérieux. Et avec la patience d’un parent montrant à son enfant les deux côtés d’une dispute, il a invité les utilisateurs d’Instagram à être honnêtes avec lui : « Si tu aimes ça, super. Si vous le détestez, tant mieux.

Et dites-lui qu’ils l’ont fait. Sur plusieurs plates-formes où le test a été annoncé, les utilisateurs ont répondu en masse avec des commentaires négatifs : “horrible” ; “Très dégoûtant”; “inutilisable.” Certains ont dit qu’ils avaient fermé l’application immédiatement parce qu’ils n’aimaient pas tellement le flux plein écran. D’autres se sont plaints de ne voir que Reels, le format vidéo court de Meta qui imite les vidéos TikTok, et d’autres publications de comptes qu’ils ne suivent pas. Et cette semaine, même les utilisateurs d’Instagram au plus haut niveau d’influence – comme Kylie Jenner et Kim Kardashian – ont fait circuler un mème suppliant l’entreprise de “Refaire Instagram Instagram”, déclenchant une crise médiatique totale.

Quelques jours seulement après que Kylie et Kim sont intervenus, Instagram a cédé : Mosseri a déclaré que la société supprimerait progressivement le test plein écran et réduirait le contenu recommandé pour tout le monde. Les données internes de l’entreprise ont révélé que la refonte du plein écran réduisait à néant les principaux indicateurs d’engagement des utilisateurs. De l’aveu même de Mosseri, les recommandations n’étaient pas aussi bonnes qu’elles auraient dû l’être, loin de l’algorithme de TikTok qui semble lire dans vos pensées. Les changements qui ont provoqué tant de contrecoups n’étaient pas seulement une question de goût. Ils étaient en fait juste mal.

“Lorsque vous découvrez quelque chose dans votre domaine que vous n’aviez pas suivi auparavant, il devrait y avoir une barre haute – ça devrait être génial”, a déclaré Mosseri. PlateformeC’est Casey Newton. « Vous devriez être ravi de le voir. Et je ne pense pas que cela se produise suffisamment en ce moment.

Mais même si Instagram retire temporairement certaines mises à jour, aucune quantité de mèmes, d’appels de célébrités ou de pétitions Change.org n’obligera l’entreprise à abandonner son projet de ressembler davantage à TikTok. Meta, qui possède Instagram et Facebook, parie sur Reels comme un domaine clé pour son activité alors que la croissance ralentit. Le PDG Mark Zuckerberg fait monter la pression sur ses employés, et d’autres hauts dirigeants mettent en garde contre des problèmes à venir pour l’entreprise. Alors que Kylie a peut-être fait gagner du temps à tout le monde, les ambitions de Meta pour Instagram – de se pencher sur les recommandations à se concentrer sur la vidéo courte – ne se relâchent pas. Qu’on le veuille ou non, voici à quoi ressemble l’avenir d’Instagram car l’avenir de Meta en dépend.

Les changements ont déjà causé des frictions pour les utilisateurs de longue date. Les rapports indiquent que les taux d’engagement sur les photos, les vidéos non Reel et les publications de carrousel sont en baisse de plus de 40 % en moyenne, ce qui pose des problèmes aux utilisateurs qui comptent sur Instagram pour leurs affaires. Les utilisateurs disent que leurs flux sont encombrés de contenu non pertinent provenant d’étrangers, ce qui rend plus difficile la visualisation des publications des comptes qu’ils suivent. Le fossé entre ce que les utilisateurs disent vouloir et ce vers quoi Instagram les pousse pousse les créateurs à se demander ce qu’il leur reste sur la plateforme.

“Alors Instagram déteste les photographes maintenant?” Le photographe new-yorkais Dino Kužnik a tweeté plus tôt ce mois-ci dans un moment de frustration.

Pendant des années, Instagram a été un puissant outil de marketing pour des créatifs comme Kužnik. Ses photographies surréalistes et oniriques lui ont valu plus de 76 000 abonnés sur la plateforme, l’aidant à trouver de nouveaux clients, à générer des ventes d’impression et même à décrocher des prix de photographie.

“[Your Instagram presence] est devenu plus important que votre site Web actuel et un portefeuille physique », déclare Kužnik. “Les producteurs qui m’embaucheraient… tout le monde cherche des photographes maintenant sur Instagram.”

Kužnik dit qu’il ne suit pas de manière obsessionnelle la performance de ses publications, mais l’année dernière, il a remarqué que ses photos n’obtenaient pas la même traction qu’auparavant. Kužnik estime que son engagement et ses impressions ont chuté entre 70 et 80 % sur son compte, et d’autres photographes à qui il a parlé font écho à ses découvertes. Une enquête portant sur 81 millions de publications Instagram par Later, une société de marketing sur les réseaux sociaux, a révélé que l’engagement sur les publications de flux à l’exclusion de IG Lives et Reels a chuté en moyenne de 44% depuis 2019.

Les mauvaises performances des messages de flux sur la plate-forme ont eu un effet extérieur sur les activités de Kužnik. Une publication photo il y a trois ans – avant l’introduction de Reels en 2020 – aurait pu rapporter 5 000 ou 10 000 likes et avoir conduit cinq personnes à lui envoyer un e-mail pour acheter des tirages. Maintenant, Kužnik dit qu’il pourrait obtenir une enquête ou aucune.

La pression incessante pour faire et voir Reels commence à épuiser Kužnik. Il envisage de faire une bobine comme test alors que son engagement sur les publications continue de baisser. Mais il a des doutes quant à la volonté de privilégier la vidéo et craint que le fait de devenir un compte Reels à part entière ne diminue la qualité de ses photographies. Pour Kužnik et les milliers d’autres qui ont ressenti le sentiment de son tweet, l’évolution récente d’Instagram rappelle que la plate-forme n’était qu’un outil depuis le début, susceptible de se transformer en ce qui est considéré comme le plus rentable.

“Leur priorité est le capital, pas le bonheur des photographes”, déclare Kužnik.

Le virage serré d’Instagram vers la vidéo courte est une décision stratégique. Meta fait face à une série de menaces potentiellement existentielles : Facebook a perdu des utilisateurs pour la première fois plus tôt cette année. Meta a annoncé sa toute première baisse de revenus cette semaine. Et la grande vision de Web3 de l’entreprise et les investissements associés dans le métaverse sont à des années de porter leurs fruits – si jamais ils le font, bien sûr. Maintenant, Facebook subit sa propre transformation pour se comporter également davantage comme TikTok. Imiter TikTok ne consiste pas seulement à entraver la concurrence ; c’est une tentative de corriger des problèmes existants qui sont trop importants pour être ignorés.

Mais l’ingénierie d’une copie de TikTok semble aliéner les utilisateurs de longue date, y compris les personnalités influentes qui ont construit leurs personnalités publiques – et leurs fortunes – en grande partie à l’aide d’Instagram. Zuckerberg a déclaré mercredi aux investisseurs que la part de contenu recommandé que les utilisateurs voient sur leurs flux – 15% sur Facebook et légèrement plus sur Instagram – doublerait d’ici la fin de 2023. Et même après que Jenner et Kardashian aient déploré ce que la plate-forme était devenue, Mosseri a été clair qu’il continuera à orienter Instagram vers plus de vidéos et de recommandations.

“Nous pourrait juste ne pas activer les vidéos. Nous ne pouvions pas essayer de rendre notre offre vidéo aussi bonne que notre offre photo, ou aussi bonne que l’offre vidéo de la concurrence », a déclaré Mosseri. Plateforme jeudi. “Mais je pense que ce serait une erreur.”

La porte-parole de Meta, Christine Pai, a déclaré que la société s’efforçait de montrer aux utilisateurs un mélange de messages d’amis, de famille et d’étrangers, ainsi qu’un équilibre entre les photos et les vidéos “en fonction de ce que nous pensons que vous aimeriez voir”.

“Les commentaires de notre communauté sont essentiels pour bien faire les choses, et nous continuerons à itérer et à explorer de nouvelles options en fonction de ce que nous entendons”, déclare Pai.

Pour Jenneh Rishe, les changements qui s’accumulent donnent l’impression d’être laissés pour compte. Rishe, qui dirige une organisation à but non lucratif dédiée à l’éducation et à la défense de l’endométriose, affirme que le passage d’Instagram à la vidéo a amélioré sa capacité à atteindre ses électeurs. Comme Kužnik, l’engagement de Rishe sur les images a piqué du nez, et elle craint que les personnes qui ont besoin de ressources sur l’endométriose ne sachent pas ce que l’organisation fournit parce qu’elles ne le verront pas.

Rishe a expérimenté Reels et a trouvé que l’engagement était meilleur que ses messages de flux. Mais être forcée de faire Reels dans l’espoir d’atteindre des personnes qui la suivent déjà – ou de nouvelles personnes qui pourraient trouver son organisation – semble en contradiction avec l’éthique de son travail autour des maladies chroniques et du handicap.

“J’ai l’impression que le moteur de Reels est une question de divertissement, et ce n’est pas ce que je fais”, déclare Rishe.

Et ironiquement, la baisse spectaculaire de la portée sur la plate-forme a ébranlé sa confiance dans le fait que ses abonnés verront tout ce qu’elle publie, y compris Reels.

“J’avais une conversation avec mon mari l’autre jour”, dit Rishe. “Je me dis : ‘Ai-je besoin d’aller sur TikTok ?'”



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