Sac à dos de l’année dernière : les ménages épuisés ont du mal à payer les achats de la rentrée scolaire

La mi-juillet est généralement le moment où l’achat de produits de première nécessité tels que des vêtements, des chaussures, des sacs à dos, des fournitures scolaires et des gadgets pour la nouvelle année scolaire commence sérieusement.

Mais comme l’inflation élevée grignote davantage les budgets, de nombreux ménages se démènent pour payer ces achats annuels pour leurs enfants.

“Pour cette rentrée scolaire, nous allons voir le prix prendre le pas sur la marque”, a déclaré Kathy Gramling, responsable des marchés de consommation des Amériques chez EY. “L’importance de la marque ou de l’étiquette dans les décisions d’achat globales est passée de 24 % en février à 17 % en juin.”

Les consommateurs ne cherchent plus à effectuer des achats en fonction de leur statut ou en préservant leur apparence. Cette tendance aura un impact sur leurs achats de retour à l’école pour l’année scolaire à venir, a déclaré Gramling, citant le dernier rapport d’EY sur l’état du consommateur.

“Alors que les consommateurs s’inquiétaient de l’augmentation des frais de subsistance, ils ont réduit leurs dépenses pour les nouvelles modes et les derniers gadgets et technologies”, a déclaré Gramling.

Les parents devraient dépenser en moyenne 864 $ en articles scolaires cette année, soit environ 15 $ de plus que l’an dernier, selon la National Retail Federation, le plus grand groupe de commerce de l’industrie. Pour ceux qui ont des enfants à l’université, ils devraient débourser en moyenne 1 199 $ cette année, à égalité avec 2021.

“Les familles considèrent les articles de la rentrée scolaire et universitaire comme une catégorie essentielle, et elles prennent toutes les mesures possibles, y compris la réduction des dépenses discrétionnaires, les ventes d’achats et l’achat d’articles en magasin ou hors marque, afin d’acheter ce dont elles ont besoin pour l’année scolaire à venir », a déclaré le président et chef de la direction de la NRF, Matthew Shay.

Ces mesures peuvent encore ne pas être suffisantes pour aider les parents à payer ce dont ils ont besoin avant la rentrée scolaire, même si des détaillants comme Walmart, qui sont gonflés par des stocks excédentaires, réduisent les prix de certains produits.

Luttant pour couvrir les frais

Même s’ils réduisent leurs achats discrétionnaires, les parents disent qu’ils assument toujours un fardeau plus lourd pour payer les articles essentiels.

Une enquête NRF sur les dépenses de rentrée scolaire auprès de 7 830 consommateurs menée entre le 30 juin et le 7 juillet a montré que 68% connaissent des prix plus élevés pour les achats scolaires et universitaires les plus populaires, tels que les vêtements, les fournitures scolaires, les chaussures, l’électronique et les meubles.

Comment budgétisent-ils ces achats ?

L’enquête a montré que 38% réduisent leurs dépenses dans d’autres domaines. Près de 50 % des ménages ayant des revenus inférieurs à 50 000 $ franchissent cette étape alors qu’un tiers des ménages ayant des revenus supérieurs à 50 000 $ font de même.

De nombreuses familles déclarent changer radicalement de comportement : 18 % des parents interrogés déclarent faire des heures supplémentaires ou prendre des heures supplémentaires au travail, 17 % utilisent les options acheter maintenant, payer plus tard, 14 % prennent des cartes de crédit supplémentaires et 12 % empruntent de l’argent ou s’endettent, selon le rapport de la NRF.

Sonnettes d’alarme

“Nous avons sondé les consommateurs toutes les deux semaines et la première chose qui m’a sonné l’alarme a été l’augmentation du nombre de parents qui n’ont pas l’impression de pouvoir payer toutes les fournitures scolaires cette année”, a déclaré Claire Tassin, analyste de la vente au détail et du commerce électronique avec la société de renseignements sur les données de marché Morning Consult.

Le rapport sur les achats de la rentrée scolaire 2022 de Morning Consult a montré que seulement 36% des parents ont déclaré qu’ils seraient en mesure de payer pour tout ce dont leurs enfants avaient besoin, contre 52% en 2021 lorsque l’inflation était plus faible et que davantage de familles bénéficiaient de chèques de relance et paiements anticipés du crédit d’impôt pour enfants.

“C’est une chute abrupte”, a déclaré Tassin.

Le rapport s’appuie sur des enquêtes menées en mai et juin auprès de 2 178 parents d’enfants d’âge scolaire prévoyant de faire du shopping pour l’année scolaire 2022-2023.

“Chaque mois, les familles font de plus en plus de compromis”, a déclaré Tassin. “Donc, leur pression financière devient plus urgente.”

“Pour les parents en ce moment, les achats de la rentrée scolaire sont inévitables, mais les consommateurs plus largement finiront par atteindre un point de rupture”, a-t-elle ajouté. “Les difficultés économiques persistantes, en particulier l’inflation, exercent une pression croissante sur les budgets des ménages et pourraient entraîner une réduction des dépenses juste à temps pour les vacances.”

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