Non seulement James Webb a repéré une supernova, mais les astronomes sont déconcertés par la découverte car le télescope n'est pas conçu pour trouver des étoiles mourantes

James Webb détecte sa première supernova à 3 milliards d’années-lumière de la Terre

Une lumière brillante détectée par le télescope James Webb (JWST) de la NASA à trois milliards d’années-lumière de la Terre serait la première observation d’une étoile mourante par le télescope à 10 milliards de dollars.

Formellement connue sous le nom de supernova, c’est le “dernier hourra” qui se produit lorsque l’étoile tombe en panne de carburant. Cela fait chuter la pression, dans laquelle l’objet cosmique se dilate jusqu’à au moins cinq fois la masse de notre soleil – qui est de la taille d’environ 333 000 Terres – puis explose, libérant des tonnes de débris et de particules.

L’explosion stellaire s’est produite dans la galaxie, SDSS.J141930.11+5251593, où JWST a pris des images montrant la lumière d’un objet s’estomper sur une période de cinq jours – un indice qui a déclenché la théorie d’une supernova.

Ce qui est également excitant, c’est le fait que JWST n’a pas été conçu pour trouver et détecter de nouveaux transitoires, a déclaré Mike Engesser du Space Telescope Science Institute (STScI), qui a d’abord rendu compte de la découverte.

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Non seulement James Webb a repéré une supernova, mais les astronomes sont déconcertés par la découverte car le télescope n’est pas conçu pour trouver des étoiles mourantes

La supernova potentielle a été capturée avec l’instrument NIRCam qui est conçu pour détecter la lumière des premières étoiles et galaxies en utilisant une large gamme de lumière infrarouge.

NIRCam est équipé de coronographes, des instruments qui permettent aux astronomes de prendre des photos d’objets très faibles autour d’un objet lumineux central, comme des systèmes stellaires ou dans ce cas, des explosions stellaires.

JWST enquêtait sur la galaxie lointaine, donc capturer la supernova était un coup de chance, a déclaré Engesser à Inverse.

L’étoile mourante, qui apparaît sous la forme d’un petit point brillant sur les images, n’était pas présente sur les images de la galaxie prises par le télescope spatial Hubble en 2011.

L'équipe a utilisé un logiciel pour analyser l'image de James Webb

Ensuite, le logiciel a examiné une image de la galaxie prise par Hubble en 2011 pour voir s'il y avait quelque chose de différent.

L’équipe a utilisé un logiciel pour analyser l’image de James Webb par rapport à la même image prise par Hubble en 2011, c’est ainsi qu’ils ont identifié la petite lumière brillante.

Engesser et son équipe ont utilisé un logiciel conçu pour repérer les différences dans les photos qui ont conduit à la tache lumineuse.

JWST a prouvé que c’était de l’argent bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne. Non seulement il a livré ses premières images officielles de l’espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu’il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d’années qui est maintenant la plus ancienne de l’univers vue par les yeux humains.

La galaxie, appelée GLASS-z13 (GN-z13), s’est formée à peine 300 millions d’années après le Big Bang qui s’est produit il y a 13,8 milliards d’années.

Le précédent détenteur du record, découvert par le télescope Hubble en 2015, était GN-z11 qui remonte à 400 millions d’années après la naissance de l’univers.

JWST a capturé un aperçu du GN-z13 à l’aide de son instrument de caméra infrarouge proche (NIRCam), capable de détecter la lumière des premières étoiles et galaxies.

JWST a prouvé que c'était de l'argent bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne.  Non seulement il a livré ses premières images officielles de l'espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu'il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d'années qui est maintenant la plus ancienne de l'univers vue par les yeux humains.

JWST a prouvé que c’était de l’argent bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne. Non seulement il a livré ses premières images officielles de l’espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu’il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d’années qui est maintenant la plus ancienne de l’univers vue par les yeux humains.

En enquêtant sur la zone se trouvent GN-z13, JWST a également repéré GN-z11.

Des scientifiques du Harvard and Smithsonian Center of Astrophysics dans le Massachusetts notent que bien qu’elles soient toutes les deux anciennes, chacune des galaxies est très petite, rapporte le New Scientist.

GN-z13 mesure environ 1 600 années-lumière et GLASS z-11 mesure 2 300 années-lumière.

Ceci est comparé à notre propre Voie lactée qui mesure environ 100 000 années-lumière de diamètre.

L’article, publié dans arXiv, note que les deux galaxies ont une masse d’un milliard de soleils, car elles se sont formées peu de temps après le Big Bang.

L’équipe suggère que cela s’est produit alors que les galaxies grandissaient et engloutissaient les étoiles de la région.

«Ces deux objets imposent déjà de nouvelles contraintes à l’évolution des galaxies à l’époque de l’aube cosmique», expliquent les chercheurs dans l’article.

“Ils indiquent que la découverte de GNz11 n’était pas simplement une question de chance, mais qu’il existe probablement une population de sources lumineuses UV avec des efficacités de formation d’étoiles très élevées capables de se compiler.”

Le télescope James Webb : le télescope de 10 milliards de dollars de la NASA est conçu pour détecter la lumière des premières étoiles et galaxies

Le télescope James Webb a été décrit comme une “machine à voyager dans le temps” qui pourrait aider à percer les secrets de notre univers.

Le télescope sera utilisé pour revenir sur les premières galaxies nées dans l’univers primitif il y a plus de 13,5 milliards d’années, et observer les sources des étoiles, des exoplanètes et même des lunes et des planètes de notre système solaire.

Le vaste télescope, qui a déjà coûté plus de 7 milliards de dollars (5 milliards de livres sterling), est considéré comme le successeur du télescope spatial Hubble en orbite

Le télescope James Webb et la plupart de ses instruments ont une température de fonctionnement d’environ 40 Kelvin – environ moins 387 Fahrenheit (moins 233 Celsius).

Il s’agit du télescope spatial orbital le plus grand et le plus puissant au monde, capable d’observer 100 à 200 millions d’années après le Big Bang.

L’observatoire infrarouge en orbite est conçu pour être environ 100 fois plus puissant que son prédécesseur, le télescope spatial Hubble.

La NASA aime penser à James Webb comme un successeur de Hubble plutôt qu’un remplaçant, car les deux travailleront en tandem pendant un certain temps.

Le télescope Hubble a été lancé le 24 avril 1990 via la navette spatiale Discovery depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Il fait le tour de la Terre à une vitesse d’environ 17 000 mph (27 300 km/h) en orbite terrestre basse à environ 340 miles d’altitude.

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